活得有滋有味的美国网络漫画家

漫画家杰里·霍金斯表示,他在一家名为Penny Arcade 的漫画网站连载自己的作品,并因此获得了一些收入。
马力迪斯说,在网络上连载漫画周期快、成本低,易于传播,还可以根据网友提供的建议对内容和情节进行修改,这对草根作者来说非常具有吸引力。而对出版社来说,网络漫画通常在出版前就已经在网络上积攒了一定的人气,所以在营销上相对好做。Del Rey 出版社编辑崔西亚·纳瓦里说:“我们不需要从零开始做营销,只要使作者的人气更旺就行了。”

from:文化报

当前,在美国漫画市场,网络漫画正在成为新热点。漫画家杰里·霍金斯表示,他在一家名为Penny Arcade 的漫画网站连载自己的作品,并因此获得了一些收入。

  在许多传统出版商通过网络挖掘作者资源,将在网络上连载并受读者欢迎的漫画出版成纸质书的同时,许多草根漫画家也希望自己的漫画能够通过网络平台被“伯乐”相中。

  作者联手出版商实现双赢

  网络漫画《章鱼派》(Octopus Pie)的作者马力迪斯·格兰表示,漫画出版社Del Rey 刚刚购买了《章鱼派》的版权,准备推出纸质书。而在此前,Del Rey 已经从网络上挖掘了不少优秀的漫画作品。
  马力迪斯说,在网络上连载漫画周期快、成本低,易于传播,还可以根据网友提供的建议对内容和情节进行修改,这对草根作者来说非常具有吸引力。而对出版社来说,网络漫画通常在出版前就已经在网络上积攒了一定的人气,所以在营销上相对好做。Del Rey 出版社编辑崔西亚·纳瓦里说:“我们不需要从零开始做营销,只要使作者的人气更旺就行了。”

  著名漫画出版社黑马(Dark Horse)最近出版的漫画《阿彻伍德》(Achewood)、《惊叹号》等都是网络漫画。该出版社编辑大卫·兰德表示,这些网络漫画作者的创作速度比较快,保证了出版商可以以期刊或杂志的形式不断推出纸质书。著名漫画《替罪羊》(Goats)最先在网络上风靡,如今也被出版成纸质书。该书作者乔纳森·罗森博格说:“我在网络上连载作品的最终目的就是将其出版成纸质书。当然,我也愿意通过任何平台使粉丝可以读到我的作品。”

  著名漫画家、网络漫画网站ACT-I-VATE 创始人之一戴恩·哈斯比尔表示,大部分网络作家的终极目标都是出版纸质书。“网络只是草根作家提高被关注度的工具。”他说。

  正如网络漫画《梦想家》(The Dreamer)作者劳拉·伊恩斯所说:“出版纸质书一直是我的目标。之所以选择在网络上连载,就是希望能够受到更多的关注,并将作品出版成纸质书。”这部漫画讲述一位女孩穿越时空到了美国内战时期,发生了一段爱情故事。“大多数传统出版商都不愿意出版这样的作品,但是网络连载使我拥有了固定的读者群,无疑为出版商降低了出版风险。”伊恩斯说。事实如她所愿,不久前,《梦想家》 被IDW 出版公司出版。

  自助出版,获利更多

  除了将版权卖给出版商之外,自助出版纸质书是网络漫画家的另一个选择,如Hark漫画。

  凯特·伊顿最初通过网络连载历史漫画《旅人哈克》(Hark,a Vagrant),受到了不少网友的喜爱。在粉丝的鼓励下,伊顿自助出版了1000 册个人作品,这些书在一天半的时间里就销售一空。虽然也有出版商希望出版她的作品,但伊顿表示,她还没有准备好与出版商合作,目前她更青睐自助出版。

  网络漫画《红线》(Red String)的作者吉那·比格斯最初与黑马出版社合作出版他的纸质书。但是现在,他已经停止了与黑马的合作,《红线》第四册将由他自助出版。没有了专业出版商强大的发行渠道,比格斯只能在自己的官方网站和一些漫画会议上销售自己的作品,但他觉得这样也很好。“对我来说,《红线》带来的利润已经足够了。”他表示,在与黑马合作的时候,《红线》第一册首印数5000 册左右,第二和第三册的印数更少,而他自助出版的第四册只印了1000 册,“虽然印数少,但无需为销量担心。”

  另一位选择自助出版的网络漫画家凯兹·奈特表示,自助出版环节成本低,销量虽然比与出版社合作少,但是作者得到的利润更多。目前,奈特与Grand Central 出版社合作出版了他的两部作品,最新作品《历代记》(Chronicles)也采用了自助出版的形式。

  催生多元商业模式

  业内人士认为,从网络连载到纸质书的这种模式对漫画作者和出版商来说均有利可图。漫画作者在享受网络创作自由性的同时,可以通过纸质书获得实质性的收益;而出版商出版这些网络漫画时,营销成本和出版风险都降低了。

  伊恩斯表示,读者并不会因为在网络上读过她的漫画就不买纸质书,两者互不矛盾。“在断断续续地看完网络连载漫画后,粉丝们希望看到整理后装订在一起的纸质书。几乎所有读者看完网络连载漫画后,都希望购买纸质书。在我的《梦想家》出版之前,就有很多读者问我什么时候才能看到纸质版的。”她说。

  黑马出版社的兰德则表示,他们在出版纸质书的时候,也会增加一些新的元素,满足读者的需求。“我们会增加一些网络上没有的东西。比如最新的《阿彻伍德》,其中30%的内容都是首次出现。”同时,出版公司还会在书中附赠海报等宣传品。

  除了创作者和出版社之外,漫画连载网站也是获利者之一,订阅以及广告是网站的主要利润来源。当然,网站还会销售由漫画衍生的T 恤、玩具等,这也带来了一定的收入。一般情况下,网络连载的漫画都是可以免费阅读的。业内人士比顿这样描述漫画网的商业模式:免费提供漫画,通过销售衍生产品及网络订阅赢利。一位业内人士说:“多元化的商业模式对任何产业的长远发展都非常重要,漫画出版也是一样。”哈斯比尔指出,目前,付费订阅已经成为网站收入的主要来源之一。兰德说:“纸质出版使网络漫画变成了实质性的合法出版物,否则它们很快就会被淹没,无法收藏。”但也有一些人认为,网络漫画家对所谓的“合法出版物”并不感兴趣,热情的创作和读者的喜爱对他们来说已经足够。

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