新闻集团收购社交游戏公司Making Fun

新闻集团收购旧金山社交游戏开发公司MakingFun,并借此进军社交游戏市场。韦尔奇表示,Zynga已经是社交游戏产业的龙头,而被日本手机社交游戏开发商DeNA收购的Ngmoco则是iPhone游戏的领军公司。所以他们在去年11月决定,把MakingFun出售给新闻集团,作为新闻集团的游戏发行部门来继续参与市场竞争。

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北京时间2月26日消息,据国外媒体报道,新闻集团已悄然收购了总部位于美国旧金山的社交游戏开发公司MakingFun,并借此进军社交游戏市场。Making Fun部门的目标不是自己开发任何游戏,而是将自身作为“社交游戏领域中第一家全方位服务的发行商”

MakingFun由视频游戏产业的元老级人物约翰·韦尔奇(JohnWelch)和李·克劳福德(LeeCrawford)二人创办。前者是休闲游戏开发商PlayFirst的联合创始人之一,后者则是第三方虚拟货币服务提供商Twofish的联合创始人。韦尔奇在接受采访时表示,新闻集团旗下的数字媒体部门将负责为各社交网站、智能手机、平板电脑和其它设备开发社交游戏。

韦尔奇和克劳福德在2009年3月创办了MakingFun,两人当时都离开了先前的公司。此前,两人曾在在线游戏网站Shockwave.com和世嘉公司共事多年。MakingFun由韦尔奇和克劳福德共同出资成立,最初的业务是为其它公司开发游戏。举例来说,MakingFun曾为主题公园运营商SixFlags开发出了一款Facebook游戏。

韦尔奇在接受采访表示,“我们当时为能够同时得到自由感到非常兴奋。我们想要创造出适应数字渠道新模式的内容。”

在PlayFirst工作时,韦尔奇因为首创休闲游戏市场而声名大噪,PlayFirst最成功的游戏“DinerDash”各种版本的下载总次数超过5亿次。PlayFirst创办于2003年,该公司也是首批吸引到风险投资资助的现代游戏公司之一。

韦尔奇表示,Zynga已经是社交游戏产业的龙头,而被日本手机社交游戏开发商DeNA收购的Ngmoco则是iPhone游戏的领军公司。所以他们在去年11月决定,把MakingFun出售给新闻集团,作为新闻集团的游戏发行部门来继续参与市场竞争。

在被新闻集团收购时,MakingFun只有14名员工,不过该公司目前正在积极招募游戏开发人员,特别是一年一度的游戏开发者大会(GameDevelopersConference)将于下周在旧金山举行。韦尔奇说,“新闻集团很有耐心。新闻集团想要涉足游戏产业,但是不会很快投入大笔资金。新闻集团愿意游戏业务有机的增长。”

韦尔奇表示,MakingFun目前正在开发三个项目,该公司将紧密地同小型开发者团队进行合作。当发现确实特别好的游戏开发工作室,能够建立稳固的关系时,该公司就将考虑进行收购。

尽管新闻集团旗下拥有陷入困境的社交网站MySpace,但韦尔奇表示,MakingFun将主要为Facebook开发游戏,因为Facebook拥有超过6亿全球用户,该公司已成为了社交网络业务的发电站。韦尔奇还表示,MakingFun将会制定自己的发展目标,并将主要开发原创游戏,而不是版权游戏。韦尔奇还表示,Zynga只是在社交游戏产业的第一轮竞争中胜出,但社交游戏市场仍拥有巨大的增长潜力和机遇。

一件非常有趣的事情是,肖恩·赖安(SeanRyan)曾是代表新闻集团收购MakingFun的高管,但他现在已是Facebook的游戏合作业务主管。赖安现在将与韦尔奇合作。韦尔奇对此表示,这一点非常重要,因为Facebook游戏通常需要开发6个月才能完成,开发者必须了解Facebook平板将会发生什么样的变化。韦尔奇还表示,该公司的第一款游戏将于今年夏季推出。

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