朱骏力顶FireFall:誓将《魔兽》赶出中国

“当年我曾将《魔兽》带进中国并取得成功,今天我同样要把一款好游戏带到中国并把《魔兽》赶出去。”美国东部时间3月13日,波士顿全球游戏大展PAX上,朱骏是记者在现场发现的唯一一位中国游戏界高层。

来源:21世纪经济报道

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显然,朱骏对《魔兽》仍难以释怀。

“当年我曾将《魔兽》带进中国并取得成功,今天我同样要把一款好游戏带到中国并把《魔兽》赶出去。”美国东部时间3月13日,波士顿全球游戏大展PAX上,朱骏是记者在现场发现的唯一一位中国游戏界高层。

《魔兽》代理权之争不敌网易后,朱骏重任九城CEO,并很快与另一位游戏界达人惺惺相惜。Mark Kern为Red 5首席执行官及创意总监,更早时候是暴雪《魔兽世界》开发总监。当后者实现“50万人同时在线”时,他选择了离开再创业,新产品是一款名叫 《FireFall》的游戏。

失去《魔兽》形同空壳的朱骏于2010年初收购了这支创 业团队。其时,因大型游戏开发成本高昂,陷入后续投资困扰的Kern几乎信心全无。很快,两个男人的手握在了一起。对Kern而言,他找到了能解决资金问 题且不干涉自己创意思路的东家;而对朱骏来说,新赌似乎也正越来越有说服力地解决他的“旧恨”。

事实上,朱骏此次所言的“把魔兽赶出去”的潜台词是,他现在敢说《FireFall》在中国市占率将超过《魔兽》。

朱骏叫战《魔兽》

“如果说,去年9月我在美国与投资者沟通会上得到的反馈是《Firefall》还是一款具有投机性的游戏,那么此次PAX展上它得到的评价已完全不同。”朱骏称。

九城内部人士称,此前朱骏曾神秘消失于九城上海总部长达三个月。“并不神秘啊。”对此,连续在洛杉矶、旧金山、韩国间奔波的朱骏称,其近日所为正是在执行这一战略——“全球应对全球”。而接下来数月,他也将继续西游海外。

“《魔兽》最近在韩国市占率的下跌,已说明这款游戏的生命周期已经显现。”朱骏称,“暴雪高层非常关注《FireFall》,要求内部每个月都上交一份报告以取得这款游戏的进度情况。”

无独有偶,几日前暴雪执行副总裁Frank Pearce发布消息称, 暴雪已将《魔兽》开发团队中大部分人转移至新项目的研发,原因是:能意识到未来某个时候,将出来一个强力对手瓜分《魔兽》市场份额,暴雪决定自己创作一款新游戏来扮演这一角色。

“其实我们2005年开始做这个游戏时,暴雪就有关注。”Kern则在接受记者采访时说,“《FireFall》做的是现在一种非常流行的游戏形式,“我认为他们的确是有一点担心”。

让 朱骏叫战《魔兽》的另一个因素来自于市场反馈回来的信息。《FireFall》是全球首款新形态的多人联机动作战争游戏,同时涵盖了第一人称射击 (FPS)和大型多人角色扮演(MMPORG)。2010年底在美国投资者关系沟通会上,外界对它的反馈尚充满风险性,但PAX展上得到的肯定却更为明 确。

据记者查阅较能反映动态信息的Twitter,不少在展会上参与了Red 5展位《FireFall》比赛的玩家发帖:“伟大的设计!《FireFall》看起来很神奇”、“尝试了《FireFall》,并没有让我失望”等。

在大部分人眼中,这仍是一款网游作品。Kern解释:“设计角度看的确如此,但我们的开发重心是提供最纯粹的核心射击乐趣,而不是就所谓的网游要素做文章。我认为用网游定义《FireFall》会误导人们。”

不 过,《FireFall》也的确拥有网游的一些显著特征,如PVP对战、工会阵营、职业分类和角色升级等设计。Kern透露,Red 5并没有将《FireFall》定位为传统网游,甚至也不是专门面向网游市场量身定做,这首先应该是一款射击游戏,“我们的开发目标也是如此,要将它打造 成史上第一的射击游戏”。PAX展后,有西方游戏媒体戏称该游戏为“带枪的《魔兽》”。

冀望《FireFall》

“美国东西的特点就是很大,思维不受局限,敢于想。”朱骏告诉记者,西游取经是他长期不在中国露面的一个原因;而他的第二个目的也在此次PAX展得到了体现,即根据《FireFall》进展情况,帮助Red 5做营销。

“我的优势和热情在创造,并不擅长这些。”Kern称,朱骏建议他参加各种大型游戏展会,“现在,已有越来越多人知道我们并反馈回肯定的评价和富有价值的建议,我们也比以前更有信心”。

在九城“全球应对全球”战略中,朱骏的设想是:互联网本无边界,网游也该是从研发到市场的全球化。换言之,把产品卖到海外市场并不是他的意思,同样,如果收购的是海外团队那么它依然会扎根在海外市场是个独立公司,九城分享其收益即可。

作为实施该战略首当其冲的Red 5,九城与收购后的Red 5关系颇具实验意味。九城在此后扮演的辅导角色,或将隐现其未来更多在“去中心化”思路下的执行理念。

“这个月很多时间,我们在Red 5的加州办公室讨论。”Kern告诉记者,除开拓市场外,朱骏还在帮他挖人,“从暴雪挖好的人才到我们团队”。

朱骏挖人只聚焦在几个领域,这也是游戏公司最为重要的几大部门——产品管理策划运营、销售、推广、技术运维等。

“我举个例子,像客服,虽然《FireFall》与《魔兽》产品形态不同,但《魔兽》出来的客服都是最有经验的人才,已有多年专业经验的积累。”朱骏回应称,由于此前九城是《魔兽》中国市场唯一代理方,与暴雪合作密切,其手上有暴雪人才的详尽名单。

“我们公司周围遍布知名游戏公司,他们都是我兄弟。关键是我有一份名单,里面详尽列数了公司每个重要职位的候选人,上面每一职位不是只有一个候选人,而是五六个。”去年9月,同在投资者关系沟通大会上,Kern曾如是作答投资者有关Red 5的画圈能力。

其时,Kern还称,2011年游戏测试后,如果这些人都来了,那就请放心吧,“这些大佬绝不会把自己未来当作笑话。我可以赌错,不可能所有人都赌错”。

目前,离《FireFall》正式上线还有不到一年时间,朱骏和Mark Kern都放下了豪言。不过也有人认为,即便《FireFall》在全球市场大获成功,朱骏“誓将魔兽赶出中国”的说法也恐为激进。

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