EA收购PopCap背后:传统游戏商如何迁徙

虽然很多人仍然认为EA是一家传统游戏公司,但事实上EA早已在社交游戏和移动游戏领域有所布局。2009年,EA以最高可能达到4亿美元的价格收购了当时 全球排名前三的社交游戏开发商Playfish,2010年又以近3000万美元收购了移动游戏发行商Chillingo。

EA在游戏行业向来以擅长收购著称,而它最近的目标就是打造出《宝石迷阵》、《祖玛》和《植物大战僵尸》的PopCap,为此其付出的代价是高达7.5亿美元的现金、股票以及最高5.5亿美元的业绩对价。

虽 然很多人仍然认为EA是一家传统游戏公司,但事实上EA早已在社交游戏和移动游戏领域有所布局。2009年,EA以最高可能达到4亿美元的价格收购了当时 全球排名前三的社交游戏开发商Playfish,2010年又以近3000万美元收购了移动游戏发行商Chillingo。

目前EA已经是移动平台上排名第一的开发商,在社交游戏领域上排名第二。EA首席执行官约翰·里奇蒂洛在内部邮件中表示,收购PopCap将加快EA在2012财年数字游戏市场实现10亿美元收入的目标。

拥有大量重度游戏玩家的EA显然已意识到,移动游戏和休闲游戏代表着游戏产业的未来。投资银行Digi-Captial 的研究数据显示,2014年网络休闲游戏和手机游戏的收入占全球电子游戏收入的比例将从2009年的32%增长到50%。

但 是13亿美元的收购对EA来说仍然是很大的冒险,而EA之所以选择PopCap可能并非真正在意其现有的几款游戏或者PopCap的收入:PopCap 2010年收入为1亿美元,而EA上一财年的收入近40亿美元,而是将其作为EA推广自己新互动游戏平台 Origin 的一枚棋子。

Origin 将是EA所有游戏的统一平台。EA内部将游戏分为四类,即客户端网游、网页游戏、社交游戏和手机游戏,近期推出的Origin将为EA旗下不同类型的游戏 提供下载、积分好友互动等各种功能。“2011年EA有三个重点:Origin平台、《星球大战OL》以及社交游戏。Origin平台肯定会得到很强大的 资源支持。”EA内部人士告诉《环球企业家》。而EA并不确定自已的游戏一定能支持起这个平台。PopCap旗下风靡全球的《植物大战僵尸》,无疑是最合 适的目标。

EA钟情于PopCap的另一原因是,EA对Playfish的表现并不满意。虽然目前EA是Facebook上活跃用户数量排 名第四的社交游戏开发商,但这其中有很大一部分游戏来自EA自身而非Playfish。“Playfish在游戏设计上做得很差,他们的长处在于病毒传 播。”上述人士指出。

对于PopCap来说,13亿美元很难不让其创始人心动。虽然今年年初,PopCap CEO戴夫·罗伯茨(Dave Roberts)曾表示公司可能会在今年寻求上市,但是PopCap现有的游戏已经很难维持其继续高速增长。在移动游戏领域,《植物大战僵尸》已经不再是 下载排行榜的前几名,而在Facebook平台上,PopCap的排名也仅为第15位。如果此次EA成功将其收购,可谓双赢之举。“EA可以借重 PopCap的经典游戏和研发能力,PopCap则正好能够利用到EA强大的发行渠道。”PopCap大中华区总经理刘琨对本刊表示。

但即 使EA收购了PopCap,两者是否能成功融合仍是未知 数。在对Playfish的收购完成后,EA保持了其独立运作的格局,但是结果并没有让EA满 意。对于本来就有自己研发中心的PopCap,收购完成后,是 保持其仍然为PopCap研发游戏,还是将一部分资源整合到EA的整体体系中,将是EA面 临的一大挑战。

来源:环球企业家

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