三大移动平台概览:移动游戏开发者必读

国外媒体Gamasutra最近对iOS,Android和Windows Phone 7的市场发展状况进行了研究,用数据和来自PopCap,Gameloft和Glu的评论揭示了手机和平板电脑市场的现状和未来。

Gamasutra最近对iOS,Android和Windows Phone 7的市场发展状况进行了研究,用数据和来自PopCap,Gameloft和Glu的评论揭示了手机和平板电脑市场的现状和未来。

自从2008开发者开始为iPhone开发应用以来,移动游戏市场已经呈现爆炸式发展,游戏在移动手机上的耻辱表现一扫而光。由于iOS的初步成功 ——多亏了iPhone和iPad的持续流行,iOS持续占有着强大的市场份额——其他平台也迅猛发展,崭露头角。现在,Android整体市场份额已经 超过苹果,微软则继续尝试用Windows Phone 7进入这个蓬勃发展的移动领域。

但在这些平台中,哪一个更有助于开发者成功呢?这些平台的盈利能力未来又将如何改进呢?通过与PopCap、Gameloft和Glu的对话,Gamasutra探讨了不断扩大的智能手机和平板电脑游戏市场的现状和未来发展趋势。

iOS

自从iPhone App Store在2008年推出以来,游戏一直就是其成功的一个重要组成部分。诸如《愤怒的小鸟》和《割绳子》等游戏已经家喻户晓,而像 Sword&Sworcery和Osmos等独立的成功故事也越来越突出。在App Store推出不到两年时间,应用下载量就突破了10亿,其中许多是游戏。

根据市场研究公司Garther数据,2010年,苹果占有近16%的智能手机市场,全球销售量接近4700万部。这一数字预计在2011年将增长 更多,实现19%的市场份额占有率,设备销售量超过9000万部。到2015年,分析师们预测,将有1亿9千万iPhone销售给消费者。

而且,对于平板电脑市场,苹果更是处于一个相对主导的地位。2010年苹果拥有超过80%的平板电脑市场占有率,售出1400多万台iPad。由于 竞争设备的出现,iPad的市场份额预计降低到70%,但iPad的用户数量预计将增加到近5000万。到2012年,iPad用户将达到7000万,到 2015年将高达1亿4千万。

那么,是什么让苹果产品线的移动设备如此吸引人呢?Glu Mobile公司市场副总裁Mike Breslin表示,“无缝的电子商务引擎”让App Store对消费者有一个很大的吸引力。消费者获得了更好的整体购物体验,这反过来导致了较高的销售额,并增加了开发者的收益。不像其他的手机应用市 场,iOS开发者需要考虑的手机和操作系统版本是最少的,使得应用开发变得相对顺畅。

在iOS这个平台上,存在很多已经成功的游戏,但随着这个市场的增长,游戏数量的激增,品牌对于应用的可见性就变得越来越重要。例如,一个新的《愤怒的小鸟》衍生品一定会跻身前十销售榜单。

“我们正在推出一些由这个平台上取得巨大成功产品改编的游戏,”PopCap移动产品管理总监Andrew Stein表示。“这样的话,在App Store平台上,我们就是个已知量。我们现有的游戏已经卖出了上亿分。所以,如果我们推出一些新产品,我们就能在现有的游戏中增加那些新产品的曝光 度。”

这使得像《宝石迷阵2》和《植物大战僵尸》这些游戏,在推出几年后仍是最畅销的手机游戏。目前,PopCap 30%的收益来自移动游戏,其中30%的收益来自iOS版本。

但随着App Store四年的发展,发布成功游戏的这个模式已经发生了巨大的变化,正在稳步朝着一个更加基于服务的体系转型。开发者不再是简单地发布一款游戏,设定一套价格,然后等着销量增长,开发者现在需要定期更新游戏内容,以确保源源不断地销量和喜人的用户群体。

PopCap公司移动产品和商业战略主管Giordano Contestabile表示,这个市场已经发生了改变,“游戏的销量不一定是主要的收入来源。”

应用内购买变得越来越普遍,大量的游戏现在已经集体去掉了他们的价格标签,开始走免费增值路线。这就使得用户数量变得越来越重要:玩你的游戏的人越多,应用内购买潜在的销售额就越多。

“应用装载量才是关键。采用免费增值模式,消费者考虑的渠道就会成倍增加。如果游戏好玩,它一定会成功,如果游戏不好玩,那就会失败,”Breslin表示。

“作为免费增值模式游戏的发行商和/或开发商,目标就是让尽可能多的人玩你的游戏,并让社交和病毒传播发挥作用。因此,这就很容易明白,一款免费增值模式如何获得消费者的青睐是开发者和发行商特别关注的问题。”

“向免费增值模式的转型实际上是在改变游戏的设计和推广的方式,从而正在改变游戏维护和运营的方式。所以,开发一款游戏,发行,然后坐等收益,这样的开发者是无法生存的。游戏应该是一个活跃的产品,他们需要不断更新内容,让游戏几个月甚至几年时间都保持活力。”

对于那些走免费增值路线的游戏,如果能和Facebook之类的社交网站连接起来可能会在很大程度上助力它们的成功。适当的社交网络整合更有利于提高游戏的知名度,在这个日益拥挤的市场上,这特别值得开发者们注意。

然而,这并不是说,未来所有的游戏都将免费。最近Gameloft公司证明,收取订阅费的增值模式游戏也能成功,其iOS大型多人网游Order &Chaos(6.99美元)在推出20天内就成功产生了1百万美元的收益。尽管Gameloft计划今年试水免费增值模式,仍将采用多种付费结 构向前发展。

“我们认为,其他类型的商业模式仍有发展的空间,如增值模式,付费模式(Paymium,小额增值预先收费和应用内购买),基于订阅的模式等。这些 模式可能更适合硬核游戏或利基产品。苹果如何让这些模式在App Store上共存,将是一件非常有趣的事情。”Gameloft公司美洲发行副总裁Baudouin Corman表示。

Android

虽然苹果可能仍是开发者们重点关注的平台,但谷歌的Android移动平台也在慢慢赶上来。目前,Android操作系统每天的激活量已经超过iOS,这个事实已经驱使开发者关注Android平台,尽管这个平台有大量的问题,例如硬件的分化和不方便的支付流程。

据分析师称,Android智能手机市场份额今年将达40%左右,并可能到2012年增至高达50%。这意味着,今年年底预计将有1亿8千万Android智能手机售出,而明年这一数字将可能突破3亿,到2015年将达到5亿。

然而,Android操作系统的市场主导地位并没有在平板电脑市场重现,在平板电脑市场,Android设备在2010年售出250万台,只占到 14%的市场份额。然而,这一数字预计将有所增长,今年年底约有1400万台Android平板电脑售出。并且,分析师认为,到2015 年,Android平板电脑将会大大缩短与iPad的差距,将有1亿1千3百万台售出,占到平板电脑市场38%的份额。

许多开发商最初采取了等待和观望的态度,直到这个市场改善之后才准备切入。例如,PopCap直到Android操作系统推出2.2版才开始制作 Android版游戏,因为2.2版具有能把应用保存到SD卡中的功能。而Gameloft则等到更高性能的Android智能手机上市才进入这个市场, 高性能的手机可以让开发者在Android上实现高清晰度的手机游戏。

尽管如此,大多数开发商仍对Android平台采取更加谨慎的态度,仅仅把iOS平台上成功的游戏移植到Android平台,而不是在Android平台上开发原有的体验。通常来说,在iOS平台上卖座的游戏,在Android平台上也有较好的销售业绩。

某些Android手机的崛起似乎正在慢慢改变这种思路……至少在某些情况下。例如,Gameloft公司的BackStab这款高调的3D动作游 戏,就是专门针对索尼的新品牌PlayStation品牌的Xperia Play设备限时独家首发。最终,这款游戏也移植到iOS平台,但这是在Android手机上少有的首发游戏之一。

Corman表示:“在一个平台上独家发行是由商业机会和技术特征推动的。如果一款游戏只能在一款特定的Android设备上运行,和/或有一个好的商业原因,那么你将肯定能看到更多Gameloft专门针对Android开发的游戏。”

当在Android平台上发布一款游戏时,你需要考虑的一件事情就是你想在哪个商店销售应用。不像苹果手机,它有一个统一的商店用于购买应用,而 Android有很多应用商店。除了谷歌官方的应用市场,Android应用还可以从亚马逊的Appstore和GetJar上购买,或者甚至从 Extent的Gametanium上租应用。在中国,还可以在应用汇上下载。

虽然这会令开发者们望而却步,有时令人沮丧,但这也给开发者更多的权利。例如,由于PopCap对于Android Market上的设置不完全满意,于是决定在亚马逊的Appstore上限时独家首发《植物大战僵尸》的Android版本。

“亚马逊并没有解决Android平台面对的所有问题,但他们在销售数字内容方面,确实有很多经验。他们有一个非常大的信用卡用户数据库。这意味 着,如果你是一名亚马逊商店顾客,计费问题就迎刃而解,因为用你的亚马逊账号一键就可以付费购买应用。”与亚马逊合作的决策人Contestabile表 示。

“亚马逊确实有一个可以为Android游戏部署的非常强大的发现和推荐引擎。并且,他们还有一个非常强大的网上展示机制,他们可以跨越每个平台营 销PopCap的产品。你可以购买PC游戏,游戏机游戏,以及Android游戏。所以,我们还认为,对我们来说,它还是一个跨不同平台推广产品的好方 式。”

Android的相对灵活性也打开了在iOS不可能实现的潜在机会。例如,Contestabile说,PopCap可能与硬件制造商建立合作伙伴关系,把游戏内置到厂家的手机上,绕过所有的应用商店。

但Android一直广受抱怨,那就是用户不喜欢花钱买应用。不像iOS上便利的一键购买功能,Android用户面临更多的付费阻力,这导致了更 少的销售量。现在这是一个问题,但不一定永远这样。开发者已经看到了消费者行为的变化。许多人相信,随着时间的推移,Android用户的行为会和iOS 用户越来越像。

iOS和Android也有一些共性,那就是向免费增值模式的转变。并且,因为免费增值游戏的成功很大一部分取决于让尽可能多的用户玩你的游戏,多 平台的游戏是关键。这就使得独家发布不太可能,但这并不排除在Android首发,再移植到其他平台的思路。例如,Glu的Gun Bros就是首先在Android平台上发布,然后再推出的Facebook版和iOS版。

“由于我们的重点是提供最优质的免费增值手机游戏,平台就无关紧要好了,在所有合适的平台都有我们的游戏,这比只在一个平台上推出对我们更有利。”Glu公司的Breslin表示。

Windows Phone

Windows Phone把我们带到微软的世界中。虽然微软尽了最大的努力,但这个计算机巨头并没有在智能手机市场有太大的斩获。Windows Phone 7去年年底发布,以独特的操作系统和整合Xbox Live为特色,但是它仍在移动市场上占较小的份额。2010年,微软占不到5%的智能手机市场,售出月120万Windows phone手机,预计到2011年末,这个数字将会翻倍;到2015年,Windows Phone可能会占近20%的市场。

“这当然还没有与消费者产生共鸣。鉴于Windows Phones设备的安装基数,我们的游戏实际上卖的非常好,对于拥有Windows Phone的顾客来说,它的货币化也非常好。他们仅仅是还不够多而已。”PopCap的Stein表示,他就用WP7作为日常使用的手机。

PopCap从一开始就在为这个平台开发游戏,发布的第一款游戏是Bejeweled Live,未来还将把《植物大战僵尸》移植到这个平台上。

阻止WP7发展的不仅仅是其较小的市场份额,正如PopCap的Stein所言,WP7也存在一些技术问题,可能会阻止开发者为这个平台开发游戏。 他表示:“微软坚持不同的开发范式,采用C#而不是C++。因此这就需要开发者做更多的工作来支持Windows Phone这个平台。”

因此,微软在下一代更新版本芒果(Mango)中添加了一些新功能,这些功能将会从开发者和用户两个角度增强WP7手机的游戏体验。从今年秋季开始,开发者将能够接入摄像头、传感器和手机内置的陀螺仪,还能利用通讯录和日历信息以及其他一些改变。

这些更新是否能吸引消费者和开发者,还有待观察。但这似乎很清楚,要想成为一个可行的游戏开发平台,只需要有更多的用户使用WP7手机。

总结

看来,随着这些平台的不断成长和成熟,它们之间的差异会变得越来越小。至少iOS和Android两个平台会这样。这两个平台都在朝着一个更加以服务为主的经济形态转变,都将把应用内购买作为主要的收入来源。

从消费者采用率上讲,WP7可能会落后iOS和Android平台,但微软显然在从游戏角度努力改进这个平台,并且这很可能导致WP7成为开发者一个可行的平台选择。有了这三个平台,以及其他有潜力的平台,开发者取得成功就容易多了。

Breslin表示:“越多可行,有意义的平台取得成功,手机游戏这个产业也就发展的越好。”

但是无论你是在为哪个平台开发,总会有一个游戏流派成为移动游戏产业的下一个热门。它会是一个有潜力和充满创意机会的流派,也会是那些少有的,真正能在移动设备的玩转的流派。但现在还没有出现一个重磅炸弹出现。

“我们开始看到有趣的和商业上可行的基于位置的游戏。我认为新的游戏将会利用这些机会,因为从某种意义上说,平台会支持新鲜、有趣的东西。”Contestabile如是说。

来源:应用邦

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