Windows Phone:开发者的新机会

诺基亚和微软宣布达成紧密战略合作之后,沉寂许久的WP操作系统再次走入了人们关注的视野,成了移动应用开发者继iOS和Android之外的另一选择。据国外媒体报道,WP上的应用已经超过了6万个,并且还以每25天1万个应用的数量在增长,这一增速甚至超过了早期的App Store和Android Market

“我刚开始只是做给自己的,由于用户的需求越来越多,现在算是一步步被推着走。”阿干一直是微软平台的程序员,没有做产品的经历,为了更好地满足用户的需要,他又找了一位负责用户体验的合伙人,一起兼职做阅读器。国内像阿干这样的WP开发者还有很多,他们基本都有着微软平台的开发经验,在微软推出WP之后,自然而然地成为了国内的第一批开发者。

谁在玩这场游戏?

诺基亚和微软宣布达成紧密战略合作之后,沉寂许久的WP操作系统再次走入了人们关注的视野,成了移动应用开发者继iOS和Android之外的另一选择。据国外媒体报道,WP上的应用已经超过了6万个,并且还以每25天1万个应用的数量在增长,这一增速甚至超过了早期的App Store和Android Market。

Open X live是WP上的一款类似于Open Fient的游戏中间件,其本质是通过整合游戏中的数据及好友关系而建立的社交平台,创始人马宁是国内最早的WP开发者,他本人也有有着深厚的微软背景,长期负责微软的技术推广工作,早先也是Windows Mobile(微软的上一代智能手机操作系统,以下简称WM)的团队成员,他在2010年5月看到WP的第一部工程样机后,便觉得这对自己是个机会。

据马宁分析,国内的应用开发者主要分为两类,一类是腾讯、百度这些巨头,他们开发WP应用多半是从战略布局的角度出发,由于后端服务具有一致性,所以只需要承担开发一款客户端的成本,如新浪微博、QQ、百度浏览器这种通用应用很早便出现在了WP平台上。另一类个人开发者或者小团队基本都和阿干一样,是早期微软平台的开发者,他们是国内WP开发的主力军。“他们没有赶上iOS那一波,也没赶上Android那一波,由于开发背景的差异,现在好不容易到自己的家门口了,无论怎么样都要开始去做。”马宁说。

从技术难度上,对于那些熟悉Windows编程的开发者来说,门槛相对较低,不管是在PC端还是手机端,微软的开发环境都是互通的,这就能极大地降低这部分人进入WP的开发成本。“还有少部分开发者是从iOS或者Android上迁移过来的,对于他们来说,WP更像是有余力之后的选择,基本的开发顺序还是iOS、Android、WP。”马宁说。

“为了留住更多的开发者在自己的平台,三大操作系统可以说是人为的让应用程序的开发差异越来越大,这就造成了迁移难的问题。”马宁说,对于一些iOS和Android上的小团队,他们即便看到WP这个机会,也无力投入更多的研发精力,所以就面临着非此即彼的选择。

从开发者角度,三大平台的技术门槛也不尽相同。“iOS起点会比较高一点,但是后面出问题会比较少一点,WP也是这样,封闭的系统起点会比较高、入门可能会困难,但是用过之后,就会发现它的好处。开放的系统肯定是入门比较简单的,但是你后面会遇到很多问题。”马宁说。

WP的特点:中庸之路

利益驱动人群的走向,iOS的确能赚到钱,但是随着竞争的日趋激烈,金字塔式的生态系统格局已经成型,越来越多的开发者成了竹篮打水的基数。Android则更不需赘言,其盈利模式在国内还处于理论讨论阶段,在这样日益恶劣的移动开发环境下,WP的横空出世的确带来了一些机会,因为和iOS一样,WP在软件端是封闭的,有且只有一个类似于App Store的应用商店——Market Place。

“如果说iOS是封闭的,Android是开放的,WP则介于二者之间。”徐云过去曾是微软的高管,他这样界定WP所处的状态。Android是一个完全开放的系统,任何第三方都可以拿来改,比如各种硬件厂商定制的系统,HTC Sense、小米MIUI等,不像苹果那样,打造了一个从软到硬的一体化生态系统,微软会在硬件上授权给一些手机厂商,不仅是诺基亚,三星、HTC等都可以生产WP,但是这其中微软又有一些限制,以保证硬件和软件的兼容性。

“你可以理解为每一款WP都只是换了外壳,在一些硬件配置上略有差异的同一款机器。”马宁说,这种取中避免了发生像Android上已出现的系统庞大、版本分裂等问题,又因为具有一定的开放性,在一定程度上比苹果有了更多创新的可能。“我的一个Android开发者朋友,同一款游戏要维护40多个版本,这个开发成本太高了,我感觉Android在走WM的老路。”马宁说。

马宁曾是WM的核心开发者之一,他说WM之所以被放弃除了因为操作复杂,主要是因为战略错误。WM为了兼容中低端不同的硬件,把系统弄得很庞大,针对不同的硬件设备开发不同的系统分支,最后造成了启动速度慢等问题。现在的iOS和WP之所以快并不是因为系统自身的强大,而是源于简化了系统,只支持单一的硬件设备。“Android 4.0的出现正试图改变这一趋势,但是长远来看,这和Android的开放基因是相悖的。”徐云说。

对于手机操作系统而言,一套完整的开发工具和SDK也是必不可少的,可以让一款应用运行在每一台适配的手机上,由于硬件的单一性,iOS和WP向开发者每年收取99美金的验证费,可以有效的保证这一点。Android手机由于终端众多,无法实行这一验证机制,应用都是免费提交的,没有收费也就没有审核,最后造成了恶意软件肆虐的现状,并且Android的应用可以容易的获得操作系统权限,给用户带来了安全隐患。

WP系统本身的界面设计简洁明了,便于操作,这和iOS的理念是一致的,但是在具体的外观上比iOS选择更多。IOS和Android都使用的是图标按键,Android的操作显然更为复杂。WP在界面上没有使用图标按键,在使用感受上比iOS和Android更创新,在操作上比Android更简单。“对于那些用腻了iOS,想追求简洁操作感受的用户,WP是个不错的选择。”马宁说。“拿到WP手机的人,就是真正用过一段时间的人,都是众口一词地说,它的反应速度各方面比Android要好。”

Market Place:这不是早期的App Store

早期的App Store由于应用少,付费渠道畅通,一度成为国内开发者淘金的热土,随便一款应用都可以包赚不亏,但是随着开发者的涌入,过去的好日子早已一去不复返,同样是封闭系统的WP,其应用商店 Market Place正处于早期发展阶段,应用数增速迅猛,审核严格,且竞争要比iOS上小很多,这看上去实在很像早期的App Store,实际上它们也的确显现出了相似之处。

熊岳达表示BizSpark项目选择公司重质不重量,水货泛滥也正说明了WP存在广阔的市场空间

“Open X live没有投钱做广告就在8个月的时间内积累了20万用户,而且是活跃度在50%以上的用户,每个玩家平均一天要打开我们4次。”马宁说,作为一个优质游戏比较稀缺的新平台,WP上的开发者可以用相对来说比较廉价的游戏,迅速占领大片市场,并且是在零成本的推广成本之下,这就是先发优势所带来的好处。

捕鱼类的游戏在iOS和Android上很火热,WP上却一度没有这类游戏,微软宣布和诺基亚合作之后,杭州一个叫睿略的团队决定开拓WP市场,拉开了iOS和WP的两条同步开发战线,并在WP上研发了一款名为“快乐渔夫”的免费捕鱼游戏,半个月的时间内就达到了2万多的下载量。“从玩家的反馈信息来看,他们总是会拿iOS上的知名应用来和我们比,但是在iOS上能做的,在WP上做不到。”睿略创始人何明说。

WP起步较晚,相应的第三方的功能支持比较少,技术上的一些特效由于缺少第三方的辅助工具,很难达到。睿略以前并没有做过WP的开发,很多好一点的特效,如粒子效果,现在做起来都很困难,无法达到玩家的预期。对于书中圣的阿干来说,WP平台同样存在着一些技术上的不足,致使用户在传输图书上有一些困难。“对于开发者来说,技术上的难题都不是问题,问题是现在国内的开发者很难赚到钱,基本都是在赔本赚吆喝。”马宁说。

移动应用开发者的盈利渠道无非是付费下载、应用内支付、广告这三种,但是对于WP平台的国内开发者而言,第一种方式赚钱的可能性很小,而后两种微软都做出了限制,至少目前来看还没有盈利的可能。在生态系统较为成熟的App Store上,除了少数的知名应用存在一次性付费的吸引力外,应用内支付因其长线盈利的可能,已渐趋成为主流,Market Place上也大致呈现这种趋势。

由于行货WP还没有正式在中国大陆销售,所以没有一个正常的收费渠道,也就不存在国内用户付费的可能,换而言之,国内WP开发者目前只存在赚国外用户钱的可能。“绝大多数的开发者都是立足国内,去看国外。但是国外用户基本只对Market Place上那几款知名的收费应用买单而已。”马宁说。

可以说App Store的成熟已经培育了用户对手机应用的认知,一款简单的游戏很难让用户为之买单。睿略在WP上推出了两款游戏,分别是免费的“快乐渔夫”和收费的“泡泡派对”,何明的初衷是希望用前者来带动后者的付费,但是现在看来收效甚微。

“‘泡泡派对’卖1.99美金,和‘快乐渔夫’同时推出的,到现在的总下载量只有三四十个。”何明说。免费游戏的盈利手段无非是道具收费和广告,众所周知,捕鱼类游戏是靠道具收费的,但是在WP上这条路还行不通,或者说对于国内开发者还行不通。目前,微软Xbox Live推出的几款游戏已经可以应用内收费,但是还没有对其他开发者开放。

微软发行的Xbox Live游戏有单独的一个GameCenter,可以支持一些社交功能,比如排行榜、成就,其他开发者发行的游戏不能享受这一游戏中心,于是便出现了如Open X live这样的第三方游戏平台。就广告而言,微软自身的广告会屏蔽任何来自中国IP应用的广告。“微软此举是为了保护本地广告投放商的目的,因为现在更多的投放商来自于美国,微软认为如果广告上显示的是一个在中国根本买不到的产品,是一个浪费,但是这对国内的开发者很不公平。”马宁说。

“包括一些第三方的广告商,比如谷歌也开始一部分支持WP了,但是广告的填充率还很低,我们只收过一点钱。”何明说,即便一款WP应用每天有10万次的广告请求量,但是谷歌的ADmobile可能只显示出几条,究其原因是还没有很多广告商将广告投放在WP平台。“我们现在唯一的收入就是靠热心网友的捐赠。”书中圣的制作者阿干说。

“微软没有一个很好的中文开发者服务后台。”何明说,同样是封闭的系统,WP在开发者服务生上还存在着一些明显的不足,如没有良性的沟通机制,iOS有中文的开发者服务热线。最重要的是一些与下载量和增长曲线相关的服务报表,iOS每天更新,WP需要一周以后才能看到,这种数据统计上的滞后性,对开发者前期的策略调整尤其不利。

决定条件:出货量

虽然早期的WP存在很多弊端,但是微软也在通过多方努力改变这种现状,并希望集合多方力量来建设一个全新的生态系统。BizSpark是微软针对创新企业的一项扶植计划,其项目负责人熊岳达在接受《创业邦》采访时说:“BizSpark将选取一些和WP有比较好结合的初创公司,举办一次名为Be Top的计划,给这些开发者以资金、咨询,以及拓展渠道方面的支持。”

成都维动科技就是这项扶植计划中的一家公司,“我们去年参加了《创业邦》的Demo China,被微软看中,加入了BizSpark计划,和一般开发者不同的是,诺基亚会动用他们的宣传渠道来推我们的游戏。”维动科技CEO吴澜说,作为全国50家WP的首批合作伙伴之一,维动科技在iOS和Android上已经有多年的开发经验,并且有着几款成功的游戏,其中他们的主打游戏《新传说》将在今年3月从iOS移植到WP上,并上架Market Place。

“目前来看,WP上的应用比iOS和Android上要贵一些。”何明说,WP上的开发成本比较高,用户群的质量也相对高端,另外一个重要原因是竞争还不够激烈,用户选择较少。Market Place的分成比例与App Store一样,同为三七分成。为了吸引更多的优秀开发者,微软最新规定,只要收入达到2.5万美金的优秀应用,都可以享受二八分成的让利,种种优惠措施表明了微软发展手机业务的决心,但是对开发者而言,再高的分成比例,如果没用用户买单也无济于事。“开发者能不能在WP上赚钱关键就看出机量,现在看来WP的终端选择还相对较少,诺基亚也只推出3~4款WP手机。”吴澜说。

顺丰和京东快递员手中的终端,有很大一部分仍然在用WM系统,因为微软技术平台具有先天开发企业级应用的优势,企业需要的功能包括数据库、数据同步这些功能,在iOS和Android上并不具备,因为后者是针对消费市场设计的。“WP现在还内置了Office,里面有一个功能是内部局域网,企业内部可以实现共享文档等高级功能,iOS和Android上的Office只具备一基本功能,未来WP在企业应用层面有很大的想像空间。”马宁说。

“微软没有硬件营销能力,HTC之所以崛起就是源于他的返修点可以铺到三级城市,而在这一点上,诺基亚无疑具有更强的能力,这也是我们将来看好WP的原因。”马宁说。对于手机来说,硬件只是敲门砖,能否将用户留在生态圈中还要看软件的质量,二者是相辅相成的关系。“现在这个阶段开发者有点像赌博,赌WP能不能大卖。”徐云说,Android上下载量最多的切水果游戏不是水果忍者,而是首先进入Android Market的一款名为“切水果”的游戏。

“对于开发者来说,最大的风险就是WP起不了量,但是如果等WP开始大卖,再想做可能又来不及了。”吴澜说。今年上半年,WP手机将会在国内开始销售,困扰开发者的支付渠道相信也会随之建立,可以说现在是一个赔本赚吆喝的阶段,但是未来能否赚到钱还要看市场对WP的反响。

在企业级应用中的广阔前景,为WP的大规模采购实现了可能,同时也为开发者提供了更多的创业机会。有消息称,今年第四季度最新版Win8将发布,WP的内核也会从Windows CE改为与桌面版Win8相同的内核,届时桌面版的应用将有可能无缝运行到WP中,微软还有可能开放软件代码工具,降低开发WP应用的难度。

诺基亚是全球智能手机的领先企业,但是市场份额却在逐年下滑,微软的手机业务近年也没有任何起色。“两个大的巨头,各有各自的资源,我不敢将WP一定会成功,但是已经具备了成功的条件。”熊岳达说,诺基亚已经把宝全部押在了WP上,它无疑还有着可以和苹果匹敌的销售渠道,随着谷歌收购摩托,HTC、三星、等硬件厂商越来越重视WP,包括美国的四大电信运营商也开始了和WP的紧密合作。

from:创业邦

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