外媒:抄袭已成游戏业普遍现象

虽然在传统的艺术领域,抄袭是一件受人唾弃的事情,但在新兴的游戏开发行业,这却成为了普遍现象,而且由于缺乏简单易行的保护措施,导致很多小型开发商的利益受损。

3月12日出版的《纽约时报》印刷版刊文称,虽然在传统的艺术领域,抄袭是一件受人唾弃的事情,但在新兴的游戏开发行业,这却成为了普遍现象,而且由于缺乏简单易行的保护措施,导致很多小型开发商的利益受损。

以下为文章全文:

抄袭行为

任何艺术形式,无论是电影、文学还是时装,创作者通常都会小心地应对原创和抄袭之间的微妙差异,稍有不慎便会身败名裂。但一些小型游戏开发商却表示,这种界限在游戏行业似乎已经完全消失了。

Vlambeer是一家总部位于荷兰的创业公司,该公司2010年开发了一款名为《疯狂钓鱼》(Radical Fishing)的免费网络游戏。该游戏需要用鱼钩钓鱼,上钩后再将鱼抛向空中,然后用枪射击。《疯狂钓鱼》已经广受欢迎,所以Vlambeer计划为iPhone和iPad开发一款续作,名叫《搞笑钓鱼》(Ridiculous Fishing)。

但随后,一款新游戏在苹果App Store上架了:《忍者钓鱼》(Ninja Fishing)。这款由Gamenauts开发的游戏也要用鱼钩钓鱼,然后将鱼抛向空中,不过这一次不是用枪射击,而是用武士刀来砍。《忍者钓鱼》成了App Store的一款畅销应用。

另外一家名为NimbleBit的创业公司也有着类似的遭遇。该公司出品了一款名为《小小塔》(Tiny Tower)的游戏,玩家需要不断加盖一栋建筑,并通过好工作和大量的娱乐设施取悦里面的小居民。这已经成为App Store的年度游戏。但作为行业巨头,Zynga却推出了一款名为《梦想高度》(Dream Heights)的游戏,玩家同样需要不断加盖一个塔楼,且同样要通过好工作和大量的娱乐设施取悦里面的小居民。

普遍现象

在苹果App Store和谷歌Android Market中,抄袭一款游戏的灵魂已经成为非常普遍的现象,包括游戏机制、设计、角色和故事情节。

尽管应用商店为软件开发者提供了前所未有的机会,帮助他们接触用户并通过新颖的游戏赚钱,但他们却发现,风险也随之而来:竞争对手同样可以轻而易举地推出类似的游戏,与他们争抢用户。

“当另一家公司从这款游戏中获得灵感,并试图开发一款不同的游戏时,模仿便是一种恭维。”Vlambeer联合创始人拉米·伊斯梅尔(Rami Ismail)说,“而抄袭就好像一拳打在脸上,就像是抢劫。”

由于士气低落,Vlambeer的《搞笑钓鱼》项目终止了好几个月。该公司的另一名联合创始人简·维勒姆·尼基曼(Jan Willem Nijman)说:“我们所有的动力都被吸干了,这几乎毁了Vlambeer。”

原因探究

抄袭之风之所以在游戏行业如此盛行,其中一个原因是缺乏一种简单的方法来保护游戏。公开发表的文章或图片可以受到版权保护,但游戏领域却缺乏这种机制。美国律师事务所Irell & Manella知识产权律师埃里森·谢尔顿·特纳(Ellisen Shelton Turner)表示,小型游戏开发商可以寻求软件设计的专利保护,但他们通常不会这么做,因为获取专利既消耗时间又花费不菲。

除此之外,特纳还表示,由于游戏经常是从之前的作品中获得灵感,很多游戏开发者认为,专利保护会遏制游戏行业未来的创造力。“很多人都反对专利,”他说,“只有当他们的创意被剽窃后,才会马后炮似地意识到专利保护的重要性。”

另外一家独立游戏开发商Spry Fox试图通过诉讼解决问题。该公司为Facebook开发了一款名为《Triple Town》的游戏,但后来发现一家名为6waves Lolapps的企业,在苹果App Store中发布了一款十分类似的《Yeti Town》游戏。作为回应,Spry Fox今年1月向美国西雅图地区法院提交了诉讼,指控6waves Lolapps侵权。

Spry Fox在起诉书中称,该公司曾经就《Triple Town》的发行问题与6waves Lolapps进行过谈判,并为该公司提供过这款游戏的早期版本。

“感觉现在像是蛮荒时代,”Spry Fox首席创意官丹尼尔·库克(Daniel Cook)说,“强人很多,钱也很多,也有一些小公司。还有一些人吸取了历史经验,认为抄袭是一种有效的商业模式。他们的整个公司都是基于这种理念创立的。”

6waves Lolapps在一份声明中否认了这一指控,并表示,该公司尊重知识产权,而且“从未违反我们团队签署的合同。侵权诉讼不实。”

Gamenauts发言人尚未立刻发表评论。

共同敌人

很多小型游戏开发商都对同一家大型游戏开发商心存顾虑,那就是Zynga,这家刚刚上市不久的公司旗下拥有《FarmVille》和《Words With Friends》等热门游戏。很多小型游戏开发商所担心的问题,不是Zynga是否会在他们的产品获得成功后抄袭他们的创意,而是何时抄袭。两名了解情况的Zynga前员工透露,该公司办公室的墙上经常会贴一些竞争对手的游戏截图,而管理层也会激励团队“快速效仿”或复制竞争对手的最佳功能。

在被问及开发游戏的具体方式时,Zynga首席运营官约翰·夏珀特(John Schappert)表示,他不认为Zynga是一家山寨开发商,而是一家创新型企业。他表示,《小小塔》并非第一款盖楼游戏,之前的很多产品都有这一元素,例如《Sim Tower》。他表示,Zynga的使命是,在每个领域都推出质量最好的游戏,从而吸引用户。

夏珀特表示,抄袭并非游戏行业独有,整个娱乐行业都是如此。他还将游戏行业与电影行业进行了对比,并认为,新电影总是会从老电影中借鉴想法。“拥有最佳创意、最佳剧本、最佳演员和最佳视觉效果的才是赢家,”他说,“这里同样如此,我们必须要吸引用户互动,这就是娱乐。”

“谁是赢家?”夏珀特问,“真正的赢家是用户,因为他们可以获得最好的游戏。”

作为《疯狂钓鱼》的开发商,Vlambeer的联合创始人并不认同抄袭对用户有益的说法。他们表示,抄袭使得小企业在冒险尝试新创意时面临更多困难,而大企业只需对老创意稍加改动便可获得成功。因此,所有的新游戏都会极其相似,缺乏新意。

“如果我们进入这样一种循环,最终就只剩下抄袭者了,而真正的创意就会少得可怜。这是最糟糕的情况。”伊斯梅尔说。

Zynga本身也遭遇了抄袭问题。2011年,该公司起诉巴西Vostu公司,指控其公然抄袭Zynga的游戏。

最终,NimbleBit只能公开谴责此事,该公司发布《小小塔》和《梦想高度》的对比截图,以证明这两款游戏的相似度。NimbleBit在对比图中写道:“祝你们的游戏好运,我们今后的游戏将以你们为参考。”

from:mydrivers

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