APP黑幕:开发者的无奈 不输在起跑线

刷榜行为在App Store中国区已经很普遍。一个由应用程序开发商、提供服务的刷榜商、充当桥梁的互联网公司、一度猖獗的黑卡商共同构成的地下刷榜产业链条正在形成。

刷榜行为在App Store中国区已经很普遍。一个由应用程序开发商、提供服务的刷榜商、充当桥梁的互联网公司、一度猖獗的黑卡商共同构成的地下刷榜产业链条正在形成。

第一章 刷榜解密

在北京中关村某小区150平方米的民用住宅里,靠窗的两台苹果电脑前,分别坐着某iOS平台App开发团队的CEO吴枫(化名)和CTO王宇(化名)。刚刚接到的一个电话让二人顾不上手边热乎乎的汉堡和薯条,他们的眼睛紧紧地盯着电脑屏幕上的数字。

一场App Store的地下刷榜行动即将开始。

原来排名可以这样做

2011年12月,这是一起App Store刷榜事件的前奏。此前,吴枫的App日均下载量只有60次左右,上线10天,仅积累了不到1000次的下载量。替他刷榜的 ”App推广“公司承诺,可在12个小时之内刷出6万-8万个下载。刚刚的电话就是”App推广“公司的客服打来的,他提醒吴枫,五分钟后刷榜行动开始。

吴枫看了下时间,11:55。在他的苹果后台开发者账号的页面上,他和王宇看到下载数900个,评论16条。二人无话,只有室内十多台计算机的散热风扇在运转着,发出轰轰声。

12:00一过,吴枫和王宇开始紧张起来。12:02,第一个下载出现了。12:04,增加了15个下载。12:10,40个下载,1条评论。到13:00,增加了1350个下载,10条评论。二人发现,刷榜刚开始时,下载量和评论数增长得很慢,但随着时间的推移,单位时间内的下载和评论数增长得越来越快。15:30,坐在一旁拿着iPhone在App Store里查看效果的王宇兴奋地对吴枫说:”我们进Top100了。“两个人一直盯着疯涨的下载数和评论数,他们那股兴奋劲儿只在看世界杯时才有。狂热持续了6个小时,窗外已是华灯初上,吴枫的App所向披靡,成功挺进Top10。而桌上的汉堡包早已冷掉。

12个小时的刷榜对于互联网那头的”App推广“公司来说,只是一次日常工作。刷榜公司通过登陆不同的VPN(虚拟专用网络),同时利用它库存的上万个苹果iTunes账号刷下载量和评论。

”App推广“公司因人手不足,常年雇用兼职人员进行刷榜操作。由于刷榜没有技术难度,只需要大量人员同时在线,因此,雇用兼职人员成了业界普遍的操作模式。这一次给吴枫刷榜,”App推广“公司就动用了兼职军团中的150多人,近200人同时在线刷榜,冲击力相当大。

根据吴枫与”App推广“公司签署的协议,这次刷榜在零点结束。吴枫坐收战果,刷榜公司贡献的7万个下载、100条评论以及1万多个真实下载。吴枫的这款App终于进入了他梦寐以求的”App Store中国区免费榜Top10“。

如果用户选择吴枫的这款游戏,会发现游戏界面右上角有一个衣服标识,里面展出了各种道具。用户需要先付费,才能从这里选走道具送给可爱的游戏主角。吴枫就是依靠出售道具来获得收入的。刷榜前,近1000个下载量中有50个付费行为,每款道具6元,能赚300元。依据这个比例,刷榜后的10000个真实下载中,就会有500个付费行为, 3000元进账。而第一天刷榜的费用是10000元,吴枫是赔的。不过,他不急在一时,他要的是品牌影响力,在Top10待上一段时间,通过口碑传播,被尽可能多的用户下载。这样,凭这款游戏的实力以及之后的升级,大的基数很容易转化成购买力。

目前,像吴枫这样的刷榜行为在App Store中国区已经很普遍。一个由应用程序开发商、提供服务的刷榜商、充当桥梁的互联网公司、一度猖獗的黑卡商共同构成的地下刷榜产业链条正在形成。这条地下产业链,App开发商是心知肚明,但外界对此知之甚少,360应用下架事件曝光后,这条产业链才浮出水面。

开发者的无奈

App刷榜产业链的快速形成,源于App开发者对刷榜的巨大需求。一方面,App Store中的竞争太激烈。去年年底,App Store的应用突破50万个,一款新应用不做推广就上架等于石沉大海。目前,中国iOS和Android平台上的开发者达20万,整个市场收入才15亿元人民币。为了使自己的App能快速地脱颖而出,开发者们选择了这条”捷径“;另一方面,刷榜带来的利润明显,应用被刷到榜单前面,下载量自然会因排名而激增,激增的下载量又会保证它的排名靠前,以此呈现出滚雪球式的增长。根据应用商店分析公司Distimo的数据,挤入美国区App Store免费榜前10名的应用程序日均下载量可达到8万次。

看到12个小时内一款无名App挤进总榜前十名,吴枫对王宇说,这个方法太有效了。根据协议,刷榜第二天将进入维护期。”App推广“公司需要刷5000个下载,50条评论,维持该款App排在前十位。

吴枫与王宇是从小玩到大的朋友。在王宇看来,是良好的艺术修养和数学天赋让吴枫走到了今天。正如开发者都知道的,App Store是创业者的乐土 ,创业者漫无边际的创意又造就了今天的App Store。而那个有着白皙的皮肤、忧郁的眼神、细长的手指、散漫的天性,却总喜欢臆想连篇的吴枫是最适合来App Store这种地方创业的。

王宇接触App Store要比吴枫早,他玩手机游戏时就觉得不过瘾,琢磨着自己做一款游戏。吴枫从原单位辞职加入这个队伍后,该款游戏因吴枫注入的音乐和美术元素而一下子出色起来。王宇说:”我们的产品出来了,一进行内测,反响出奇地好。“

于是,产品提交给App Store官方进行审核。在正式发布前,吴枫在各大论坛、社区、微博、博客等进行上架前的推广,希望能够积累一些期待用户。然而,由于吴枫团队是新手,在业界没有一点品牌号召力,同时,他们也没钱去做宣传和推广,因此,收效甚微。

紧张的审核期历时七天,App终于上架了,吴枫却更加郁闷。App Store里的应用太多,吴枫的游戏投进去之后连点儿水花都没溅起来。靠着从论坛、社区等处转来的微薄流量在商店里不死不活地挂着,吴枫觉得这样下去不是办法。

对于这款游戏,他有信心,而且目标是千万下载量。他认为,拐点应该出现在100万上。从100万到1000万,这个过程相对容易。而从零到100万,这个过程则很难,每天几十个下载肯定不行,而高昂的广告费又是吴枫和他的团队所无法承受的。

拿移动广告公司Admob来说,它是按广告展示的点击量收费的。每个点击通常收取0.03美元。但从点击到下载的转化率来看,对于付费App可能只有不到1%,对于免费App通常也不会超过10%。这么算来,想要获得1万的下载量,起码需要付出2万元人民币。因此,刷榜成了吴枫们的”最佳“选择。

试水刷榜

一个偶然的机会,吴枫认识了刷榜商老姚。已中年发福的老姚自称在刷榜前也做过App开发,也把App挂到苹果商店里去卖过。那时,他自己给自己刷,他今天的刷榜经验都是从那时积累起来的。

因是熟人引见,老姚对待吴枫这个小客户比较用心。

吴枫想让自己的游戏挤进中国区免费排行榜前十位,并维持一年。老姚告诉他,这个目标,没有千万元人民币是拿不下来的。老姚在了解了吴枫的公司情况之后,给出了一个方案:刷1天,维护6天,评论每天最多刷100条就够了。先看效果,好的话再考虑继续合作。

老姚说:”之所以刷完1天还要再维护6天,是因为单日进Top10,一般只能保持半天左右。没两天排名就又掉下去了。“而按照包排名包周的套餐操作对吴枫比较有利,这远比按下载量走要划算得多。

在老姚公司的报价单上,吴枫看到,刷进App Store中国区”免费应用软件“Top50,报价4000元,刷进Top10的价钱是10000元,刷到Top1的价钱是50000元。维护费是刷榜费的一半。”全5星+好评“2元/条。如此算下来,吴枫这次刷榜共计需要付出41400元。因为熟人的关系,老姚又给吴枫打了个九折。

吴枫打算去老姚公司的网站上看看,却发现他们网站上刷进Top10的报价是25000元。”原来他们有两份报价单,看人下菜单,真黑。“吴枫跟王宇私底下交流时说。

俗话说,货比三家。吴枫想去看看其他家的报价。于是,他通过百度去搜了一下,发现有几家刷榜商已经拥有了独立域名。而其中一家网站从域名到页面设计,与老姚公司的网站都极其相似。对此,老姚说:”也许,那家也是我们的网站。“

一番比对之后,吴枫发现,老姚给出的方案性价比最高。现在,网上给出的下载单价都在0.5-1元之间,刷国外的更贵。下载单价通常与下载打包成套餐,没有哪个刷榜商愿意做几百个下载的生意。下载量越大,下载单价就越低。

吴枫决定接受这个方案,但他有点儿担心,”一天之内进到中国区免费榜前10名,这个靠谱吗?“”我们有库存800万个苹果账号,你说靠不靠谱?“老姚说。

吴枫还是不放心,”苹果会不会等我们结完账了才发现有问题,封了我的账号?“ 老姚告诉吴枫,”目前没出现过这种情况,我们做了国内近200款软件,没有发生过一次意外。“

而老姚采取的支付方式则让吴枫彻底地放下心来,整个支付过程是通过支付宝来完成的。吴枫需先在对方操作下载之前付全款,等排名上去了之后,老姚那边再确认发货。如果发现预期没有达到,吴枫可以申请退货。

在接受老姚提供的一个星期的刷榜服务后,吴枫的游戏App累计达到了50多万的下载量,收入6万余元,而刷榜的直接费用只有3.8万元,利润还是很可观的。因此,吴枫决定,再做一个星期,争取在一个集中的时间段内把下载的量级提升到百万。

目前,在浩荡的开发者大军中,像吴枫这样有资金去做推广的还是少数。这得益于他两年来工资的积累、家人的支持以及合作伙伴的股本支持。而和吴枫有一样梦想的师弟周楠(化名)似乎就没这么幸运了,尽管他曾工作一年,也有着创业的梦想,却一直囿于资金的匮乏而无法组建自己的团队。目前,他又重返校园攻读研究生,并利用业余时间设计自己的App。周楠表示,等将来自己的产品出来了,并且资金允许的话,他也会选择刷榜服务的。

免费App应用一般都采用内置广告或收费道具的方式获利,而App排名靠前的应用才有可能产生更多的下载量,这个下载量是产生利润的前提。如何在50万个应用程序中脱颖而出?有一定资金实力的开发者首选刷榜,因为它能快速见效。

第二章 APP带来的“新生意”

水军、网络营销、刷好评,相信网民们对这些词已不陌生。现在,随着移动互联网大潮的到来,相关群体的人又有了新的营生方式。

老姚其人

老姚,40岁,黑胖,一脸胡茬。老姚告诉吴枫,如果身边有朋友也想刷榜,可以介绍过来。做这行靠的是口碑。

老姚是希望吴枫这个真实的客户成为他的活广告,为他多做宣传。老姚是”App推广“公司的核心创始人之一,负责市场营销。在做刷榜业务之前,他一直在做网络营销,接过各种各样的订单,包括在论坛发帖灌水、写企业软文、在淘宝上刷好评等。老姚也因此而积累了众多大客户资源。

老姚说,业内由水军等网络营销商转化而来的刷榜服务商所占比例很高。

2008年3月,苹果推出了应用商店,技术还不赖的他手痒心痒也去试了一把,做了一个单机游戏的App。在进行推广时,他发现,对各大榜单的排名起决定作用的是下载量。加上之前有过淘宝刷评论的经历,他决定自己给自己刷下载量。

老姚说,刷榜在技术上没有难度。

登陆一个苹果iTunes账号(在美国区注册时需要绑定信用卡,在中国区则无需绑定信用卡就可以注册,这为中国区账号泛滥提供了可能),再在应用商店进行下载;然后通过更换计算机的IP地址换另一个账号再进行同样的操作。所以说,刷榜的关键是你有多少个iTunes账号。

目前,老姚公司库存的iTunes账号已达到惊人的数目——800万,这都是当年老姚给自己的游戏刷下载和后来从事刷榜业务时专门注册积累下来的。”有了这么多账号做保证,我们才敢对外宣称1天内最高可刷百万下载量“。老姚透露,如果同一个IP地址下载过多的应用和做过多的评价,苹果就会认为这个IP有作弊嫌疑。因此,刷榜时需要更换不同的IP,而采用VPN更换IP是个省时、省力的做法。

在给自己刷量的时候,老姚就发现,App Store的流量有一定的规律性:一天内,晚上6:00~12:00是下载高峰期;一周内,周末两天是下载高峰期;其次是周一和周五,最后是周二到周四。”我们制定了几个曲线图,以此来安排我们自己的刷量节奏。跟着苹果的流量曲线走,才不会被怀疑。“

根据App Store榜单算法,结合下载周期等刷榜”秘笈“,老姚很快在圈子里出了名。他甚至发现,刷好评所能带来的销售效果甚微,且风险极高,而给竞争对手刷恶评,效果却出奇地好。

刷榜公司的生意经

2010年年初,App Store的模式在中国大行其道,谁也不愿输在移动互联网的起跑线上,各大互联网公司的客户端开始纷纷进驻App Store,它们之间的硝烟也从PC端蔓延到了手机端,市场需求的口子一下子被打开。

这一年的春天,一些老客户找上门来,主动要求老姚为自己的公司刷榜。老姚决定,停掉App Store中的单机游戏,专心做App Store刷排名、刷量业务。

然而,尽管处于一个地下产业链的核心,但刷榜服务商的影响还是只能靠口碑和回头客,所以老姚坚持”诚实守信“。他从不给客户许诺刷榜停止之后客户App的排名情况,始终都选择如实相告。

这已不是老姚一个人的生意经,上海的一家App推广公司就曾对暗访记者说,排名主要还是看软件自身的质量,像谷歌、Facebook这些网站,都不用刷,排名就很高。有些特别烂的App,上去之后可能会下跌得很快。刷出来的东西,在时间上是没法保证的。

”一款应用的排名,最根本的还是要看它的质量,刷榜只是提供了一个快速的渠道。应用好,借助刷榜会很快被大家认识,也方便了用户。应用不好,却只想急功近利地捞钱,甚至以此作为获得风投的资本,就走错了方向。老姚说:“同时,我们也会对客户的应用进行评估,从而给客户提出一个合适的方案。当然,用户有权利选择听或不听我们的意见。”

基于老姚的诚信和浩大的App队伍催生出的刷榜需求,两年来,他的公司发展迅猛。“全年预算1000万的单子我们都接了好几个了。”为此,老姚的公司还专门开设了一个大客户专用通道。

而老姚的大客户以互联网公司居多。目前,大中型互联网公司进驻App Store,刷排名已成首选。市场的火热推高像老姚这样单做App 刷榜的公司,一年收入轻松过百万。

市场调研公司艾媒咨询董事长张毅估计,在众多移动应用中,借助刷榜的保守估计达30%,涉及自刷的达70%。移动互联网产业联盟秘书长李易估算过,如将PC与手机等领域做刷榜服务的市场加起来,每年市场规模至少在亿元以上。

尽管苹果更新了排名算法,刷排名已不如一年前那么迅速,今天的App Store榜单也存在众多变数,但是,老姚仍对这个市场充满了信心,“需求量在那摆着呢!”

第三章 APP能否健康发展

一方面是部分App开发者对刷榜的青睐和刷榜生意的日益火爆;另一方面却是更多创业初期的小开发者望“榜”兴叹。当App排名与其质量和创意不再相关,当越来越多优秀的App被虚假榜单埋没,App还能健康发展吗?

苹果的难题

就在吴枫初尝刷榜所带来的胜利果实时,王凌,这位App Store中效率软件App Voodo的开发者,还在中小开发者维权的道路上继续努力。

2011年8月19日,王凌发现,一款名为“超级手机号码追踪器”的App通过刷榜进入了App Store的畅销付费榜前四名,他立即向苹果官方投诉邮箱发了两封投诉信,均没有得到回应。后经多方努力,仍没有得到苹果答复。时隔五个月,2012年1月20日,苹果才将这款应用下架。

苹果公司在制度的执行上不尽责为肆虐刷榜留下了空间,而刷榜的受害者是一缺钱、二缺人脉、三缺人才的三无草根创业青年。淘淘镜开发者王豫鹏说,刷排名,受害的是小开发者。大的开发者不缺资金,小的开发者应用一上线就不见了。触控科技CEO陈昊芝也声援个人开发者,他向苹果提出:“应严格打击在App Store中国区刷排行刷评论的恶意行为。”

医疗垂直社区丁香园CTO冯大辉直指苹果App Store中国区的管理问题:“苹果在开发者管理方面显得手段过于单一,有些开发账号一口气投放几百款App。只要有几个这样的账号通过审查,它们引起的下载潮就会把原有的分类秩序冲击得乱七八糟。”

目前,App Store中的应用已经超过50万个,这给App Store审核小组带来巨大的审核压力。正如阅读平台“唐茶”总监李如一所言:“这些处理工作都是人工完成,某些环节出现疏忽、脱节或遗忘也不是不可能。”

然而,App Store审核小组的地位就像法院。面对这样庞大的一个生态圈,App Store审核小组有责任进一步完善产业环境。陈昊芝说:“目前,中国移动互联网刚刚起步,市场规则还在形成中。iOS要想留住中国开发者,在市场规则上还需要进一步规范。”

在百度和搜搜里键入关键字“App Store刷排名”,百度搜索结果页面显示,前三条就是三家刷榜服务商的网址,搜搜的搜索结果页面显示,第二条到第四条是三家刷榜服务商的网址。而去年猖獗一时的黑卡产业链,其交易平台淘宝网难辞其咎。

苹果已经开始行动。

在App Store没有开通人民币支付之前,国外要购买软件需要绑定国外的信用卡,但App Store对于信用卡使用机制存在漏洞,iTunes账号被黑客盗取后,信用卡就等于完全落入了黑客手中。黑客通过淘宝等交易平台,把价值几美元的东西便宜地出售。被盗取的用户在发现自己的帐号被盗后,立即通知App Store及信用卡发卡行,App Store经过核实会向用户退还被盗刷的款项。但是,在游戏开发厂商方面,虽然产品已经卖给了消费者,下载量增多,排名靠前,但却拿不到应有的分成,最终造成坏账。去年九、十月份,利用黑卡刷收费榜排名的行为曾一度使得中国开发者的坏账率攀升至40%。为此,苹果于去年十一月份推出了人民币支付方式,彻底击垮了黑卡产业链。这也是最初吴枫向“App推广”公司咨询时,对方告知他只提供刷免费榜服务的原因。苹果的清剿行动是卓有成效的。

360应用下架事件,标志着苹果新一轮清剿行动的开始。此后,苹果也调整了App Store的排行算法。虽然苹果从未对外公布过App Store的排行算法,但据业内人士透露,综合国外的一些观察分析,可以估计到其排名最核心的依据依然是下载量。这仍然给刷榜者留下了行动的空间,难怪老姚说他对苹果调整排名算法并不担心。

前些日子,苹果官方向应用程序开发者发出一份警告:当你推广自己的应用时,不应使用宣传或保证你获得App Store顶级排名的服务。即使你并未亲自参与操纵App Store排名或用户评论的行为,雇用这类服务仍有可能导致你失去苹果开发者项目的会员资格。

然而,App Store生态环境的治理断然不能依靠苹果一己之力,需要相关各方联合起来行动。

与此同时,Android Market和国内第三方应用市场也都被刷榜这个地下产业链的链条紧紧缠身,无法解脱。刷榜行为在Android Market和国内第三方应用市场中普遍存在。应用商店安卓星空市场部经理任仁向媒体透露,官方Android Market和第三方应用市场刷排名的方式不一样。刷官方Android Market排行最好的方式是增加好评数。有营销公司专门从事此项业务,只要上了官方排行榜前几名,下载量可呈几何级数的提升。由于国内第三方应用市场有几十家,每家排行算法不同,刷排行的方式也不尽相同。但刷下载量是最普遍的做法,有些App在一家应用商店一天可刷下载量上万。

由于国内第三方Android应用市场达几十家,单刷一家对整体下载量影响不大;同时一些应用市场排行榜与广告性质相仿,是直接出售的,加之各家的排行榜的算法不一样,提高了刷榜的难度。因此,在第三方Android应用市场刷排行效果没有iOS平台明显,然而随着Android应用市场的优胜劣汰,当对行业有决定性影响力的市场出现后,苹果App刷榜的噩梦未必不会在Android市场上重演。

让APP重回健康发展之路

尽管苹果公司作出了一系列努力,但改善App Store中国区的生态环境绝不是苹果一家的事。

目前,由于中国移动互联网的规则尚未建立,App Store管理流程不够完善,苹果官方审核小组监管力度不够,App产业出现刷榜黑市。

针对刷榜现象,App Store审核小组依据的仅有一部《苹果应用商店审核指南》,该《指南》中对刷榜行为作了如下规定:“利用伪造或付费评论的方式在App Store中企图操纵或欺骗用户评价或图表排名的开发程序员(或者采用其他不正当方式)将会从iOS开发者项目中除名。”而中国《消费者权益保护法》则规定,虚假的产品说明、雇用他人进行销售诱导,均属于违法行为。

但目前,还无人因刷榜而获罪。只有一些开发者会在App Store的清理行动中“落网”,轻则遭警告,重则被封账号。360产品被下架,与刷榜难脱干系。绝大部分开发者还是会像吴枫一样,在这个法律监管不到的地下黑市中安全地生活着。

而正是由于刷榜产业链的存在,今天许多刷榜的受害者明天可能就会加入刷榜者的行列,因为刷榜对他们的诱惑太大。他们又给刷榜服务商带来源源不断的利润。同样,虚假榜单的存在,让更多的用户被虚假的榜单欺骗,让许许多多真正的优秀应用无法见到阳光。在这种恶性循环中,中国的App的质量又怎么能得到保证?

刷榜产生的排名,可能能带来短期的影响和效益,但无法维持长久的用户关注。用户是不会长久被欺骗的,所以中国的App虽然可能通过非常规的手法爬上排名榜,但最终仍然摆脱不了被用户抛弃的命运。

反观国外,2009年《愤怒的小鸟》登陆苹果应用商店,一直“愤怒”至今;《水果忍者》2010年发布,至今仍然是每台移动终端的必装游戏,而且其中国下载量占了其总下载量的30%,而这些都是刷榜不可能达到的。对用户体验和心理的准确把握以及App质量的高要求,才是维持它们几年不衰的根本原因。

中国的App产业真的要从白日梦里醒来,重回App产业的根本,重新审视自己要为用户提供什么服务和产品。唯有如此,中国的App开发者才有可能重归正途。

如果有那么一天,吴枫就可以畅快地亲近他的代码。而老姚们不再那么自信,需要操心自己的生计,那么更多应用商店里的NO.1,将可能长久是中国App开发者的作品

from:IT时代周刊

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