韩对语音社交应用征费:摸了老虎屁股

韩国监管机构已批准该国移动运营商们可对over-the-top(OTT) VoIP 应用程序的使用进行额外有效收费,或对其进行完全限制。该决定似乎主要针对Kakao提供的服务KakaoTalk――一项免费OTT移动VoIP服务。Kakao拥有4600万注册用户,其中约2/3为韩国本土用户

运营商不甘于成为“管道”,韩国开了个不好的“头”

根据国外媒体报道,韩国监管机构已经批准该国移动运营商们可对over-the-top(OTT) VoIP 应用程序的使用进行额外有效收费,或对其进行完全限制。

在运营商进行了强烈的游说活动之后,韩国通信委员会(KCC)做出了上述决定。该决定似乎主要针对韩国本土信息公司Kakao提供的服务KakaoTalk――一项免费OTT移动VoIP服务。

Kakao于2010年首次推出其颇受欢迎的多平台智能手机信息应用程序,该公司宣布拥有4600万注册用户,其中约2/3为韩国本土用户。Kakao称,这些用户中约2200万为每日活跃用户。腾讯已经宣布投资KakaoTalk,kakao计划推出游戏业务。

韩国最大的移动运营商SK电讯在一封给Light Reading的电子邮件中表示,移动VoIP的增长将“对移动运营商的语音收入产生直接的负面影响,同时将迫使运营商们出现营收下降,或者停止对网络维护与升级的投资。”

现在SK电讯仅允许那些数据计划在5.4万韩元(47.41美元)或以上的用户使用移动VoIP服务。第二大移动运营商韩国电信(KT)也采取了类似的方式。

然而,最新也是最小的一家运营商LG Uplus(LG U+),则并未利用KCC的新规定。在用户出现反弹之后它改变了策略,如今LG U+允许用户使用OTT 移动VoIP服务,作为其标准数据套餐打包的一部分。

韩国消费者权益保护团体已经就KCC违反了其在2011年设立的网络中立原则进行了控告。

Pyramid Research高级分析师Daniel Yu表示,最大的问题在于运营商现在会否“开始对其他免费OTT内容进行收费”。

他表示,韩国的这些举动明显旨在保护运营商的语音收入,但他怀疑这些实际影响会造成一些重大担忧。“你可以看到在,这些第三方应用无处不在,但是并没有运营商确实有报道说,OTT应用对其自身的运营产生了损害。”

KCC并未对Light Reading的问题进行回应。然而,报道称,一位不具名的高级官员表示,新的规定将帮助保护本土运营商们应对外国巨头谷歌和微软等带来的影响。

充满讽刺意味的是,韩国是全球最大的LTE市场,三家运营商共有约700万用户。尽管从速度最快、成本最低的网络中确实获益,但这些运营商们却感觉到其最基本的服务最易受到攻击。

对比之下,韩国运营商采用的方法与西班牙电信截然不同,后者已经发展了名为Tu Me的自有OTT应用程序(包括VoIP)。

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