分析:索尼与微软将如何应对任天堂Wii U

除了Wii U的具体发售日期以及硬件配置细节,本周我还将密切留意任天堂各类公告,将会对这个新系统设定一个怎样的官方零售价格。如果普通版Wii U在美国的发行价格将高于300美元(约合人民币1902.35元),那么任天堂在主机市场中的地位将会面临着重大危险。

除了Wii U的具体发售日期以及硬件配置细节,本周我还将密切留意任天堂各类公告,将会对这个新系统设定一个怎样的官方零售价格。如果普通版Wii U在美国的发行价格将高于300美元(约合人民币1902.35元),那么任天堂在主机市场中的地位将会面临着重大危险。但从另一个角度来看,如果普通版Wii U的价格设定为250美元(约合人民币1585.29元),那么这个新系统无疑将会给市场中的其他主流家用主机制造商施加巨大的压力。

但是Wii U的官方零售价格不仅仅会决定家用主机的未来。一旦它的最终售价公布,它将即时并永久地改变用户对Xbox 360以及PlayStation 3的看法。

美国家用电子游戏市场现在所遭受的萎靡景象,绝大部分的责任可以归咎于两大主流家用机系统居高不下的零售价格。Xbox 360的价格自从2008年9月其就从来没有进行过合理的定价,而入门级PlayStation3主机在2010年的8月调整为300美元,2011年8月再次下降到250美元,其后的一年多时间内,这一价格就再也没有过任何程度的下降。

因此现阶段Xbox 360普通版的价格比要比PS3普通版高出54个百分点,比PlayStation 2具有可比性的销售期的价格高出92个百分点。

随着任天堂在本周将会有大动作,因此我们有理由期望微软与索尼会大发善心,重新开始在零售价格上展开竞争。

占据优势的一方:微软

微软在这场竞争中有一定的游戏,因为它在今年年初通过一项服务硬件捆绑促销预先打好了基础:每台4GB带Kinect体感系统的Xbox 360,外加两年Xbox Live黄金会员资格(黄金会员月费为15美元,约合人民币95.06元),总共只需要100美元(约合人民币634.12元)的价格。这项促销最初只在微软商店中推出,现在已经扩张到百思买(Best Buy)与GameStop门店中也均有销售了。

这项计划是否真的有效呢?除非微软或者它其中一个零售伙伴给出明确的表示,否则我们就无从得知。不过,监测电子游戏实体销售与在线零售表现的NPD集团却间接为我们提供了一些信息,或者说,至少提供了一些暗示。

根据NPD集团提供给我的数据显示,Xbox 360在2012年8月份的平均销售价格为258美元(约合人民币1636.02元)。这是我自今年以来这么多个月份中所见到过的最低的平均价格,并且是连续第四个月出现的均价下降,比起2010年11月Kinect即将上市发售前的平均价格还要低不到2美元。

分析:索尼与微软将如何应对任天堂Wii U

我猜想这个数据是多重因素作用的结果。2012年的家用主机市场总体表现疲软,而8月份又一贯是淡季。另外最重要的是,愿意在2005年花费300美元购买当时的家用主机,并在2010年继续购买新一代主机的消费者正日复一日地在缩减。从某种程度上来看,微软推出的100美元捆绑套装也很有可能就是带动8月平均价格下跌的原因,我甚至怀疑这个套装是引起均价下跌的唯一,或者说至少是最主要的因素。

然而,如果微软与其他类似沃尔玛(Wal-Mart)这类大型卖场商店可以改善他们对这类服务计划所需要进行的信用核查要求,我相信用户们的反应会更加地积极。如果是这样的话,因此在这样的限制情况下,我认为微软实际上并未对它的主机硬件价格进行了明显的下降调整。

来自韦德布什证券的分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)与我的观点大体一致。他如果任天堂Wii U定价为300美元,并捆绑一款游戏一同出售,将会促使微软推出250美元的4GB版捆绑游戏的Xbox 360。这与我的观点恰好相符,不过这样的捆绑套装的实际价格乍眼看来不如250美元不带游戏的普通版来得直接明了。

索尼:情况不好不坏

索尼的情况相对而言更明显一些,既然它们的入门级PS3系统的售价依旧处于250美元,因此即便Wii U的初始售价设定为300美元,仍然与索尼的相差不太远。索尼现阶段最需要做的一件事,就是将旗下入门级PS3系统的销售价格下降为200美元(约合人民币1267.43元)。

索尼在销售过程中惯用的另一套手法,就是将软件以及各种附件与主机系统捆绑出售,以增加整体套装的表面价值。在某些时候,这种做法确实起到了帮助作用,不过我认为现在却不是使用这一手段的正确时机。举个例子,如果索尼试图将PS Move捆绑入它的每一个主机系统,并仍然保持现在的销售价格,我非常肯定消费者们不会对此产生丝毫兴趣。索尼需要做的是让Wii U与PS3之间在价格上尽其所能拉开一个巨大的差距,而捆绑销售在这一点上没有任何的帮助。

在最近这一次索尼降价之前(2011年8月由300美元下降至250美元),PS3主机系统的平均售价为312美元(约合人民币1977.19元),而在索尼降价后的第一个月,PS3主机系统的平均售价就下降到了272美元(约合人民币1723.70元)左右,与之前均价出现了略微的不同。而根据NPD集团的官方数据显示,2012年8月份的PS3主机平均销售价格为266美元(约合人民币1685.68元),在今年全年的月平均价格中排名第二低。

如果索尼将入门级PS3主机的售价下降到20美元,而其他所有型号的主机也都相对下降50美元,那么我们可以预计该系统的月平均销售价格也将再次下降至少40美元,并最终达到大约220美元(约合人民币1394.17元)。我认为这样PS3就很有可能在某种程度上抓住部分消费者的心,正如当初索尼将PS3售价调整为300美元,并推出了最初的新薄版PS3的时候一样。

分析:索尼与微软将如何应对任天堂Wii U

对于我认为索尼将被迫有所行动的观点,韦德布什的迈克尔·帕切特也表示赞同,但他却有着自己独特的视角:不仅仅是任天堂Wii U的首发售价将迫使索尼采取行动,微软同样也给它施加了压力。如果他所预言的售价250美元的4GB捆绑Kinect套装的Xbox 360最终成为现实,那么索尼除了大刀阔斧地将PS3的售价砍为200美元之外,再没有其他更好的选择。这一点大家不谋而合,而帕切特的这番评论给了我一个明确的关注焦点,那就是索尼在行业中的地位将会发生多大的转变。

还记得吗?正是索尼再1990年代残酷无情地将初始版PlayStation的销售价格大幅降低,并迫使世嘉踏入到其难以应付的价格大战之中。也正是索尼利用它先人一年推入市场的优势,抢先在2002年初期发动了PlayStation 2销售降价的战斗,将微软逼迫到了一个极其不利的处境中,因为当时微软还无法将其初始Xbox硬件驱动与图形处理器(GPU)的成本价格迅速地降低。

现在,随着新一代家用主机时代的到来,如今是索尼将被迫削减其家用主机的销售价格,这或许是它在大约六年之前推出一台售价高达600美元(约合人民币3804.69元)的家用主机所遭受到的报应。

任天堂:为Wii定价100美元,为Wii U定价300美元

最后,任天堂将会清除Wii留下的残局,并为Wii U开出一条大路。这意味着任天堂接下来将会公布两个新的销售价格:Wii U系统将会获得一个官方首发价格,而Wii则会获得它的最后一个销售新价。

待到进入假期,任天堂就可以将Wii主机系统的价格由现在的150美元(约合人民币951.17元)调整为100美元(约合人民币633.71元),并藉此将所有库存的Wii主机系统清理的一干二净。在上一个节日假期里,沃尔玛独家推出的100美元Wii主机促销表现得极其漂亮,因此,如果任天堂将所有现存的Wii主机系统的官方价格设定为100美元,我实在想不出任何可以让Wii主机滞销理由。

顺便提一下,这样的降价时名副其实的降价,因为根据NPD集团的官方数据,任天堂Wii在今年8月份的平均销售价格为147美元(约合人民币931.56元)。由于任天堂公司几乎没有为Wii系统设定其他的销售价格组合,因此该系统的平均销售价格很有可能即刻就会下降到100美元以下。

这样就让任天堂在遗留的Wii系统与新推出的Wii U系统之间获得了大量灵活的定价空间。我希望任天堂可以跟随微软与索尼的做法,为旗下的主机系统推出一系列不同的价位组合。250美元型号所带来的利润空间可能并不多,或许对任天堂而言甚至可以说是太小了,因为它在为一年之前忍痛为任天堂3DS割肉降价所留下的伤口或许还没有痊愈。但如果Wii U主机在这个价位上推出,我相信它就会像最初20GB版本的PlayStation 3一样,毫无虚饰并且库存有限。

Wii U主机的主要型号的最终定价很有可能就是300美元,或许会捆绑一款游戏在内。理想情况下,任天堂通常会给每一型号的主机配备一张通行证,让用户可以免费下载一款游戏,因为此举将有助于引起用户对于任天堂公司在线产品的兴趣。而这对任天堂开源节流也同样有好处,不过,目前我尚不能确定任天堂是否真的已经做好了进入在线销售领域的准备。

一旦任天堂在本周晚些时候公开了它的打算,我将会运用更多的数据对其官方价格进行一番评述。

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