SOE总裁:应变式游戏性是留住玩家的关键

“世界不断变化,而玩家们也正以惊人的速率吞噬大量游戏内容。我认为精简内容在今日的游戏界已经不合时宜。在这种趋势下,‘应变式游戏性’在免费网游市场中逐渐兴起。”——以上就是SOE(索尼在线娱乐)总裁John Smedley在网络开发者大会上发表的“免费运营模式:网络游戏的未来推动力”的开场词。

“世界不断变化,而玩家们也正以惊人的速率吞噬大量游戏内容。我认为精简内容在今日的游戏界已经不合时宜。在这种趋势下,‘应变式游戏性’在免费网游市场中逐渐兴起。”——以上就是SOE(索尼在线娱乐)总裁John Smedley在网络开发者大会上发表的“免费运营模式:网络游戏的未来推动力”的开场词。

Smedley以谷歌趋势(Google Trends)搜索容量表为研究对象,追踪了网游市场自从2005年《魔兽世界》所引领的最高峰以来的演变情况。直至现在,《魔兽世界》依然是统计图表中的最高点,但《英雄联盟》(League of Legends)、《DOTA 2》、《DC漫画英雄OL》(DC Universe Online)和《军团要塞2》(Team Fortress 2)等免费网游的位置也很醒目。

“我认为没有游戏能够达到《魔兽世界》(2005年)的高度。”Smedley说,“但是,我们可以从图表中看出,《魔兽世界》的玩家群体正被多款免费网游瓜分。为什么?答案非常明显,因为它们都是免费的。不过,我觉得有必要深入分析这个问题。”

Smedley补充道:“像《魔兽世界》这么庞大的游戏一定要定期发布更新内容。从这一点来看,暴雪做得很好。可是,在一款7年前首发的游戏中,人们追求的不仅仅是游戏内容。‘免费’意味着玩家可以毫无顾忌地尝试各种类型的游戏,而当《熊猫人之谜》发布之后,玩家们又被拉回《魔兽世界》,开始大快朵颐。这和2004年的情况截然不同。”

SOE旗下的收费网游转而采用免费运营模式之后,它们的玩家基数均出现了井喷式的增长:《DC漫画英雄OL》的同时在线人数增长了1000%,每日收入也增加了700%;《无尽的任务2》(EverQuest II)的每日玩家登录次数增加了40%,而新玩家的增长率更提升了300%;而《无尽的任务》的每日玩家登录次数增加了150%,道具销量增加了125%,就连新玩家注册人数也增加了250%。

网络游戏及其内容

为了争夺玩家们的眼球并留住老玩家,网络游戏开发者们通常采用不断加快游戏内容的创建速度的方案。Smedley说:“免费网游用大量游戏内容轰炸玩家,而其中的大部分时间本该消耗在付费游戏中。可是,熟悉社交新闻站点Reddit的玩家们都知道,《魔兽世界》的《熊猫人之谜》刚刚发布时,每个任务就都已经有相应的剧透帖。为了创建这些内容,开发者花费了大量金钱与时间。但是,在游戏交流网站和游戏新闻网站的帮助下,玩家们在短期内就消耗了这些内容。”

为了继续开发网游,开发者们必须适应不单单依靠新内容的全新思路。“对于开发者来说,可持续发展的游戏结构至关重要。”Smedley说,“如今的游戏结构已经历过剧变。新的游戏结构包含电子竞技、现场直播、贩卖自制道具(并以此牟利)的玩家……这些都是针对玩家群体的营销。而一切的基础都是应变式游戏性。”

Smedley介绍了三种应变式游戏性的范例:SOE自家的《自由领域》(FreeRealms)、《无尽的任务2》,以及Mojang的《我的世界》(Minecraft)。“不知道大家有什么看法,但《我的世界》实在是令我始料不及。它就像一道闪电般击中了我,让我知道玩家们有多么渴望沙盘游戏,多么渴望创建自己的世界。所以,在《自由领域》中,我们允许玩家建造自己的房子;而在《无尽的任务2》,我们还允许玩家为彼此建造房屋。此外,与建造元素一样,评级系统也属于应变式游戏性内容,而其中最经典的例子就是Amazon.com。”

让玩家来创建(并推广)你的网游

与其让网游内容的创建速度不断追赶玩家消耗游戏内容的速度,SOE选择了完全开放游戏,让玩家协助创建并推广游戏,顺便赚点小钱。

对于Valve的Steam Workshop上销售的玩家自制道具,Smedley评论道:“让玩家自制道具的想法真是太棒了,这也是游戏的一部分。虽然不是一种游戏玩法,但是它能让玩家融入游戏和玩家社区,并创造一定的产品。这使玩家感觉自己对游戏有所贡献,还能以此获利!这就是游戏的未来,我们应该让玩家创作游戏并决定游戏的发展方向和未来。”

另外,Smedley还指出了几种让玩家在网络上推广网络游戏的途径——现场直播和Twitch.TV 上的电子竞技、在Wikia和Crave上的玩家编写的游戏百科,以及Reddit上的非官方玩家社区。事实证明,玩家在网络游戏之外也能和游戏进行互动,并为游戏做宣传。

“这是一个值得注意的趋势,因为一年之后,其声势必将更加浩大。”Smedley说,“我们已经意识到这一趋势,所以我们将Twitch.TV客户端整合入《星际边缘2》(PlanetSide 2)……大家的游戏不一定都要加入电子竞技元素,但是它们都必须具备观赏娱乐性。”

最后,Smedley又介绍了《星际边缘2》的开发过程如何顺应新的游戏结构:“《星际边缘2》可谓是我们专注于应变式游戏性的杰作。我们通过语音与文字聊天频道协调数以千计的玩家。而策略也很关键,因为玩家追求的是最佳游戏方式。所以,我们允许玩家上传《星际边缘2》的游戏内容。至于统治感,我们希望让玩家感觉自己可以征服其他玩家、征服游戏中的大陆并向朋友们夸耀自己的成绩。”

来源:DoNews

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