哄抢IP:网络文学和游戏步入蜜月期?

今年以来,游戏开发者与影视剧制作公司开始争相追捧网络小说IP(Intellectual Property,即知识产权,也称为改编权),不遗余力地用高价购买热门IP。有业内人士称,个别重要文学网站排行榜前列的小说,开价在300万元以上并不稀奇,一些小说甚至开价千万元以上。不难发现,游戏开发者对网络小说的“哄抢”,多半是想通过小说的影响力,将读者转化为游戏玩家。但一个好的IP,并不意味着它一定能变为一款成功的游戏。在表面的热闹之下,游戏商的风险正暗暗积聚。

“810万,成交!”拍卖师轻轻地落锤。买家竞相举牌后,一家手游公司最终以810万的价格,拍得了网络作家方想的作品《不败王座》的手游改编权。而这部作品,现在仅有一个书名和故事框架。作者预计,该作品要到今年10月才能够问世。

这一幕发生在8月1日由盛大文学举办的首届“网络文学游戏版权拍卖会”现场。在这场专门针对手游公司的版权拍卖会上,不少网络小说都被拍到了几百万元的价格。其中,《天醒之路》、《我欲封天》分别以465万元与655万元成交。

无独有偶。7月29日,腾讯文学与巨人网络对外宣布,将合作发布端游《择天记》。这款游戏由腾讯文学旗下的知名网络小说改编,此番合作也预示着,腾讯文学将致力于发展以IP授权为核心的泛娱乐化生态链。

事实上,今年以来,游戏开发者与影视剧制作公司开始争相追捧网络小说IP(Intellectual Property,即知识产权,也称为改编权),不遗余力地用高价购买热门IP。有业内人士称,个别重要文学网站排行榜前列的小说,开价在300万元以上并不稀奇,一些小说甚至开价千万元以上。

“今年,盛大文学的IP价格比去年涨了10倍左右。”盛大文学副总裁陈明峰告诉21世纪经济报道记者,“优质IP非常紧缺,在市场上供不应求”。

不难发现,游戏开发者对网络小说的“哄抢”,多半是想通过小说的影响力,将读者转化为游戏玩家。但一个好的IP,并不意味着它一定能变为一款成功的游戏。在表面的热闹之下,游戏商的风险正暗暗积聚。

版权价格飙升

近年来,游戏行业在度过了完全原创或由国内影视剧改编的阶段后,正逐渐转向收购国外IP及国内网络文学版权的开发方式。

尤其是今年,网络文学版权的报价一路走高。不少游戏公司单看小说名或作者名,就会买单。这种情况下,不少文学网站也纷纷将过往积累的作品高价变现。据悉,盛大文学2014年的版权收入至少能达到1亿元,其2014Q1版权销售收入则是去年全年的130%。

眼下,盛大文学单就小说版权衍生的游戏作品,就有《星辰变》、《盘龙》、《吞噬星空》、《凡人修仙传》、《斗罗大陆》等多部。

“应该说,网络文学版权价格的飙升和手游行业的爆发分不开。”盛大文学董事长邱文友向记者表示,“手游行业的竞争非常激烈,而好的IP非常紧缺。因此,找到对的IP、降低游戏的失败率,对手游公司来说十分关键。”

进一步说,手游的开发成本低、开发周期短,加上资本的大量涌入,使得手游公司对IP的需求量相当大。因此,它们倾向于批量采购IP,反复推出多款产品试水。

游戏开发者对于网络小说的追捧其实不难理解。一方面,网络文学作品多以连载形式出现,跨度通常超过一年。能够连载到最后的小说已经经过市场的验证,风险系数小,且聚拢了大批粉丝。理想状态下,小说的粉丝很多时候能转化为游戏的粉丝。

另一厢,网络文学采用读者付费阅读的商业模式,能够为文字掏钱的粉丝们,大多也愿意为游戏、影视剧付费。

目前,对于手游公司的授权,不少知名网络文学作品已经开出百万元的价格。而盛大文学旗下的顶尖作品,甚至能卖到千万元。在大多数情况下,盛大文学还会要求对游戏的收入进行分成。

“除了手游外,IP还可以授权给页游、端游、影视剧制作方等。”邱文友补充道。在他看来,网络文学作为上游,可以通过IP授权,将内容拓展到游戏、动漫、影视等一系列衍生产品。这种多版权的运作方式,可以创造出巨大的商业价值。

创新与风险

今年4月,一款改自同名小说的手游《莽荒纪》上线。据游戏开发者称,该游戏上线仅一个月,月流水额已超过1000万元。实际上,业内一直有一种说法:一款知名IP改编的游戏,能令同时在线人数平均提升三成。

网络小说累积的品牌效应,让不少游戏开发者摩拳擦掌。但是,一个强势的网络小说IP,并不意味着开发者就能一劳永逸。甚至,有的开发者囤积了大量的网络文学IP,却没能推出一款赚钱的游戏。

以网络作家唐家三少为例,其作品《绝世唐门》属于网络小说界的名品,其改编的游戏于去年9月上线,在5个月内总计流水收入超过2000万元。然而,上线之初虽涌入了大量粉丝后,但这款游戏几天之内的下载量便持续下滑,用户的增量难以突破。

邱文友并不讳言,知名IP无法保证游戏的成功。“我们并不希望每一款IP都让研发厂商买了直接做游戏。”邱文友称,“对于一些优秀的IP,我们会和厂商一起合作开发,共担风险,把盘子做大。”

在IP成本高企的当下,一些游戏厂商为了降低失败率,增强玩家的粘度,甚至会让游戏与小说“双线并进”——作者一边写作,游戏则根据当前的连载进行开发。譬如,巨人网络开发的《择天记》计划推出“书游同步”模式,读者和玩家可以通过游戏中“全民公投”的结果,来影响这部小说今后的推进方向,以及未来的游戏研发。

不过,这么做的风险依然很大。处于连载中的小说尚未成型,故事的主线还不清晰。那些靠作者前期作品积累起来的读者,对还未完成的小说同样抱观望态度。在小说本身能否成功尚不确定的情况下,由此改编的游戏也一样不成熟。

在此基础上,游戏行业的生命周期依然是困扰行业发展的掣肘。网络小说常常能连载两年以上,但一款游戏的周期往往只有几个月至一年,能够像《魔兽》、《传奇》这样持续10年以上的游戏少之又少。这种“喜新厌旧”的行业特性,也成为制约IP价值的一大因素。

从整体上看,网络文学作品的同质化现象还比较严重,鲜有让人眼前一亮的作品出现。有业内人士称,网络文学IP的质量依然比不上一些传统的内容来源,比如西游、三国、金庸系列等。对此,盛大文学副总裁陈明峰表示,“传统的内容固然好,但取材于传统内容的游戏厂商非常多,竞争异常激烈。他们中的大多数都失败了。”

在他眼里,将网络小说开发为游戏需要迈过一道坎。除了将故事和世界观很好地融入游戏和技能外,“游戏厂商需要研究小说IP本身适合哪种类型的游戏,再去做相应研发,而不是公司擅长什么类型就改编成什么类型的游戏。”

From 搜狐IT

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