国外开发商教你如何防范游戏在华被山寨

国外的移动游戏开发者只需要面对苹果、谷歌和亚马逊这三个渠道市场,而在中国则有上百个安卓应用商店,使得山寨方在抄袭国外产品时不容易受到应有的惩罚。对于Oniix来说,追讨山寨方责任是一项艰巨的任务。这对移动游戏开发者而言,确实是个持续不断的梦魇:在亚洲或者俄罗斯地区,经常有游戏对他们IP的进行山寨和反编译。

今年年初,美国移动游戏发行商Oniix在亚洲的工作室正在享受2014年的节日假期,同时也在加紧准备来年的繁忙工作。他们刚刚与合作伙伴——游戏开发商Game Hive准备在中国发布《点杀泰坦Tap Titans》(又译《疯狂点击》),该游戏被寄予厚望,相信会在农历新年期间风靡整个中国市场。

在游戏正式发布的十天前,他们却受到来自上海团队的“特殊问候”:

《点杀泰坦》在中国已经被山寨了。而第一款山寨产品《点点英雄》不仅在UI和游戏模式上完全抄袭,而且这款山寨游戏在中国市场表现非常好,排行总榜的前500位,更占据iOS游戏榜的前15的位置。而接下来的两周,还有3款以上的山寨游戏准备发布。

换句话说,Oniix 和Game Hive现在正在和自家游戏的山寨品做竞争。雪上加霜的是,Oniix员工Everett Wallace说:“我们收到App store里的玩家评论,他们指责我们的游戏是山寨的。”

这对移动游戏开发者而言,确实是个持续不断的梦魇:在亚洲或者俄罗斯地区,经常有游戏对他们IP的进行山寨和反编译。就像我在Gamasutra的第一篇文章中说的一样,这种情况正在迅速成为国际化问题。

幸运的是,Oniix在美国和中国都有一套完整的规程和执行团队去解决这些问题。更幸运的是,我在Oniix的朋友与我分享了这套规程,让其他发行商和游戏制作人可以从他们的经验中学习。

山寨与抄袭该如何区分

但是Oniix是如何认定《点点英雄》是在山寨《点杀泰坦》,而不是简单的进行抄袭呢?这需要一些背景调查,毕竟游戏业是比较特殊的行业,用户界面设计都倾向于相同。举个例子,《部落冲突COC》和《战争游戏Game of War》在功能上有着相类似的UI布局,但看起来完全不一样。

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左边是COC,右边是战争游戏

在RPG游戏类型中,玩家的等级通常在屏幕的左上方,然后就是金币/代币/等级/角色资料。而通知/任务/商城/道具等则在屏幕底部。每一款游戏的UI大同小异,原因是要让首次体验的玩家更容易上手,而出于这个原因,一些设计上的重复是可以预料到的。

但是《点点英雄》和《点杀泰坦》在整个游戏的UI布置上都完全相同,不仅是菜单的布局,游戏菜单,动作按钮,箭头指示相同,连玩家角色和敌人的布局配置也一模一样。如下图所示,《点点英雄》甚至在技能图标上使用了同一种阴影效果。

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游戏的技能解锁图标如镜像般相同

有一两种要素相同,我们还能把他归结为巧合。但是《点点英雄》在很多方面都和《点杀泰坦》有着太多的相似。

为了证实他们的疑虑,Oniix和Game Hive顺理成章地做了一件情——下载并试玩了《点点英雄》。他们发现《点点英雄》不仅游戏界面设计得一模一样,游戏里的等级升级曲线、得分规则、伤害计算都完全相同。如果在这款山寨游戏里玩到50关,你会发现两款游戏的怪物都有一样的伤害点数,如果将英雄等级练到142,会发现两者的英雄的伤害点算相似到小数点后几位。这不仅仅是抄袭图像和UI设计——这几乎可以确定《点点英雄》使用《点杀泰坦》的源代码。

根据Oniix的描述,这种情况不是个案:“开发者往往因为山寨游戏被夺走成千上万的下载量,或者在未经他们的许可的情况下将APK上传到网络的行为而感到沮丧。”问题日益严重,Oniix收到了来自各工作室的请求,希望就游戏被山寨情况做出报告,让他们明白中国市场山寨情况究竟有多严重,而自己又能采取什么手段去制止。

但Oniix怎么解决自身的盗版问题?我们通过一个多角度的长篇说明,来阐述中国市场的复杂性:

七个步骤从源头阻止中国山寨行为

国外的移动游戏开发者只需要面对苹果、谷歌和亚马逊这三个渠道市场,而在中国则有上百个安卓应用商店,使得山寨方在抄袭国外产品时不容易受到应有的惩罚。对于Oniix来说,追讨山寨方责任是一项艰巨的任务:

  1. 首先,Oniix需要在中国的苹果应用市场和上百个安卓市场中寻找哪款山寨游戏正在上架,然后向苹果和其他安卓市场提交正式的通知。
  2. 接着,Oniix通过邮件形式给《点点英雄》的“开发者们”发送提醒,警告公司再不将游戏下架,将有可能的承担相应的法律责任。
  3. Oniix很快得到令人愤怒的答复:《点点英雄》公司宣称,该游戏是自家原创,并否认任何不良行为。
  4. 陷入僵局的Oniix开始对侵权公司进行背景调查。
  5. 在调查过程中,Oniix发现疑似一家第三方公司与《点点英雄》存在附属货投资关系,则对其下发关于剽窃IP的信函,该公司同样拒绝回应。
  6. 不屈不挠的Oniix继续寻找着和《点点英雄》有关联的企业,他们最后终于成功了:一家北美风险投资基金公司和《点点英雄》有着潜在的投资关系。
  7. Oniix随后联系了这家投资公司,勒令山寨方停止侵权行为,只是这一次,Oniix强调了自己与投资商、渠道和国外媒体的关系,明确表示,他们将曝光山寨方对Oniix公然和无可辩驳的侵犯行为。

最后一步确实获得了效果。投资方为了维护公司声誉,迫使山寨方最终勉强同意将游戏从中国苹果应用商店下架。

可惜《点点英雄》并不是中国市场内唯一一家山寨《点杀泰坦》的游戏。Oniix在与苹果应用商店及其他安卓应用市场协商后,最终成功将所有山寨游戏下架。有时候他们甚至能将用户的山寨游戏转化为原版的《点杀泰坦》(玩家会收到山寨游戏的升级提示,在下载完成之后,安装正版的《点杀泰坦》)。自此以后,《点杀泰坦》在中国市场顺利发展,并得到了应有的收入。

四条策略预防山寨行为

Oniix是幸运的,它能向非中方风投公司和山寨方母公司施加压力,而大部分发行商没有这种实力。记住以下内容,Oniix和我将给出预防山寨行为的四条策略:

1.要有主动性,在安全问题上绝不被动。等到你发现山寨应用的时候,它们已经给你的品牌和收入造成影响,就像我们在Oniix中看到的一样,需要很大功夫才能将山寨应用从应用市场中下架。所在要在游戏发行前就做好了安全保密措施,让别人无法反编译或者抄袭你的宝贵游戏。

2.面对侵权问题时要有创造性。除了Oniix和Game Hive的侦查手段外,其他开发者也开始使用一些聪明的手段来对付山寨货:《游戏发展国(Game Dev Tycoon)》的开发者制作并散发了自己的“盗版游戏”版本,该版本最有趣的改变就是玩家在游戏过程中极容易破产。Noodlecake工作室则在游戏正式发布前就发布了根本无法通关的游戏版本。PC和主机游戏开发商也想出了不少令人发笑的歪招来应对山寨盗版,很值得各位来学习。

3.一开始就在全球范围发布。我曾在第一篇文章中指出,许多开发者对一开始就发布全球版的行为表示担忧,一方面是人力物力不足以支持多语言版本的开发,另一方面也不确定游戏上线后是否能获得成功。我建议,只要能力允许,在一开始就要好做全球发布计划。如果能力不足,则至少尽快在全球范围内发行,或者通过可信的发行商来发行,特别是在安卓渠道。Oniix商务拓展总监Mario是这么说的“如果在中国区延迟发布的话,会给予山寨游戏充足时间去侵占第一手市场份额,骗取大量用户,让品牌永远的蒙上污点。”换言之,请一定要确保游戏在中国市场优先发布。因此,Mario建议游戏发行时要有最高的安全级别以及最好的本地化产品。

下面是案例:著名游戏制造商King曾坦言,《Candy Crush》在部分市场的延迟发布,给了山寨可趁之机。尽管随后和中国互联网龙头腾讯合作,Candy Crush的山寨游戏至今仍在中国市场占有高份额。如果连King这种大企业都无法预防山寨,那么你为什么可以做到呢?

4.经常检查应用市场——与大型应用商店保持联系。认识中国主要的应用商店并培养好关系,定期清扫应用商店里的侵权产品。小型应用商店则很难收到监管,等发现侵权游戏时已经太晚了。当你受到侵权时,与应用商店的良好关系将至关重要,因为

如果你被盗版的,要和应用商店共同协作——并且坚定自己的立场!

尽管用上述步骤来预防山寨,被山寨行为依然可能发生。如果是这样,请坚持通过官方途径和中国应用商店做斗争。从应用商店的角度看,应用商店内容非常多,他们很难保证每个提交的App都是原创。或许是因为这个原因,苹果公司在最初是采取不干预政策:当你对上架应用进行投诉,苹果公司将会通知被投诉的开发者,然后通过邮件来沟通三方的问题。

和中国应用市场打交道有一个额外的好处,在某些安卓市场中,经常允许将山寨游戏的用户,透过更新来引导到正版游戏,就像Oniix做过的事情一样。但是要这么做的前提,不仅要监控大的应用市场,也要和他们保持良好的关系,才可以保证能对山寨品有快速响应。

最重要的是,坚持自己的立场,出示你的证据。坚持自己的目标,维权终究会会成功。

“我们发现,山寨方经常在律师的建议下,对维权企业发起诉讼,”Everett Wallace在最后说到,“他们否认山寨行为,并坚称游戏只是单纯的类似而已,不过在强有力的事实与证据面前,他们的主张并不可能被承认。”

作者:Mary Min  翻译:GRG游戏研究组/宁先生 来源:Gamasutra

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