Magic Leap为何比Oculus估值高两倍

昨日,VR次元独家发布了高盛VR/AR报告,在满朋友圈都在转载这份报告的时候,AR领域一场重磅交易也来了。

AR创业公司Magic Leap在新一轮融资中获得7.935亿美元的投资,阿里、谷歌都参与了本轮融资。据外媒估测,完成C轮融资后,Magic Leap的估值至少达到45亿美元。

45亿美元是什么概念?两年前Facebook收购Oculus的时候,出价也不过是20亿美元,也就是说Magic Leap堪比当年两个Oculus的价值。

那么问题来了,名不见经传的AR创业公司Magic Leap有哪些特质,竟然能吸引巨头为它投资?而且价值还比VR鼻祖Oculus高出了两倍!

首先,要跟你再明确一遍的是:Magic Leap是一家AR(增强现实)公司,并非VR(虚拟现实)公司。

按照高盛报告的解释,VR让用户置身于一个想象出来或者重新复制的世界(如游戏、电影或航班模拟),抑或是模拟真实的世界(如观看体育直播)。VR领域主要的硬件厂商有Oculus、索尼(PlayStation VR)、HTC(Vive)和三星(Gear VR)。

AR是把数字想象世界加在真实世界之上,主要硬件包括微软(HoloLens)、谷歌(Google Glass)和Magic Leap。

区分VR和AR的一个简单的方法是:VR需要用一个不透明的头戴设备完成虚拟世界里的沉浸体验,而AR需要清晰的头戴设备看清真实世界和重叠在上面的信息和图像。

搞清楚了VR和AR的差异,我们再把目光拉回到Magic Leap。

不一样的虚拟现实技术

Magic Leap研发的技术依然处于半透明状态,没有任何产品出现,我们目前只知道它主要研发方向就是将三维图像投射到人的视野中。

但我们打开Magic Leap这家公司的官方主页时,一幅神奇的画面将展现在你面前:一双儿童的双手慢慢打开,里面竟藏着一只微型大象,摇晃着鼻子慢慢站起身,提起前腿仿佛在迎接你。

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在这里还能看到一些令人惊叹的图景:巨大的鲸鱼腾出海面,跃向海滩上的人群、天空中飞龙与鸟群在夕阳的辉映下齐飞、小朋友们围坐在一群色彩斑斓的悬浮在半空中的海马周围。

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去年10月,Magic Leap发布了首段视频,演示其正在研发的技术,让用户们能够在不戴特殊眼镜的情况下在现实世界中看到全息图像并且与其中的虚拟对象互动。

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Magic Leap CEO鲁尼• 阿伯维兹曾公开表达过自己公司的定位:“你可以将我们看作是科技生物学(Techno-biology),我们认为它是计算机的未来。”

从目前来看,Magic Leap和Oculus Rift或 三星Gear VR的区别是,后两者运用立体3D技术,通过向双眼不同角度投射不同的影像,“欺骗”使用者所看到的物体产生三维效果。

阿伯维兹对这种虚拟现实技术大加抨击,称将造成“暂时性甚至永久性的神经功能缺损”。Magic Leap则运用小型投影仪向使用者眼睛投射光线和图像。由于大脑无法区别环境光和投影仪投射光的区别,结果就是光线和物体的结合就形成逼真的现实立体影像。

炫酷的工作原理

在昨天Magic Leap宣布本轮融资后,就有国外媒体发表文章,认为Magic Leap遥遥领先Oculus Rift。

约翰•赫斯切提克(Jon Hirschtick)是CAD软件公司Onshape的创始人,也是Magic Leap的一名顾问。他认为Magic Leap是一种不同于Oculus和其他增强现实和虚拟现实平台的全新理念。

“当大家说‘Magic Leap的3D画面优于其他产品时’,他们其实认为Magic Leap的画面分辨率更高。这就像新款iPhone的画面优于老款iPhone一样。事实并非如此。Magic Leap没有更高的分辨率,它只是用不同的方式来制作3D画面。”赫斯切提克说道。

具体来说,Magic Leap制作图像的方法与人眼的工作方式相同。Magic Leap利用弯曲的光场制作图像,而不像其他平台那样利用立体图像欺骗眼球。利用其他3D图像投影方式,如果用户闭上一只眼睛,3D图像就会消失。在现实生活中,用户即使闭上一只眼睛,依然能够看到3D图像。Magic Leap便采用这种更为实用的图像制作方式。

赫斯切提克表示:“它浑然天成,工作方式与我们日常看东西的方式一样。如果你使用Magic Leap设备,闭上一只眼睛,而一只电脑合成的怪兽向你走来,你会看到它以3D模型行走。画面效果非常酷,很难用语言描述。”

Magic Leap不仅仅采用了3D图像投影技术,但赫斯切提克只能用宽泛的词语介绍相关技术。他表示:“为了将富有冲击力和吸引力的技术全部整合到一款系统中,他们还开发了很多其他技术。Magic Leap在一些方面遥遥领先,Oculus同样优秀,但这是我的不同看法。”

Magic Leap总是秘密开发产品,它甚至尚未公布首款产品的发布时间。赫斯切提克表示,Magic Leap的技术开发“已经取得巨大进展”。

会应用到哪些领域?

与传统的VR/AR公司一样,Magic Leap也不例外,借助AR/VR技术将虚拟影像和现实结合,甚至创建出完全的虚拟环境,将游戏者提供更为独特的游戏体验。

但除了游戏之外,Magic Leap或许还有更大的野心,那便是运用于电影娱乐领域,因为无论是其早期投资者还是员工,都与电影行业有着千丝万缕的关联。

除了谷歌外,Magic Leap的另一位早期投资者是传奇娱乐公司,该公司是热门影片《哥斯拉》和《星际旅行》的工作室。

Magic Leap的首席创意官格雷姆• 德威因曾为卢卡斯电影工作室和苹果公司都工作过,他的加入将增强该公司在电影领域的应用。此外,该公司还与Weta工作室合作,后者是电影界大名鼎鼎的工作室,曾经为指环王、霍比特人和阿凡达等系列电影做特效。

因此,不要惊讶未来有一天,Magic Leap将给你带来不一样的观影体验。

from:腾讯科技频道

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