Facebook VR宏图:Oculus已培植70款游戏

正如手机领域的苹果和谷歌,Facebook想要称霸VR领域,而这意味着必须同时掌握软、硬件方面的核心技术。让十亿人用上VR眼镜是一项艰巨的任务,苹果和三星的工厂里有数十万工人负责生产、组装手机,而Facebook的Oculus部门目前只有400人。

日前,一家国外媒体造访Facebook总部,通过采访各位高层,一窥该公司对于VR的宏伟蓝图:

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1992年,著名的美国科幻小说家尼奥·斯蒂文森(Neal Stephenson)撰写的《雪崩》(Snow Crash)一书中描述了一个平行于现实世界的网络世界-元界(Metaverse)。几年之后,刚上初中的马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)就开始谋划自己的VR世界。那时学校里还没有电脑。所以,在上数学课时,他就在记事本上写起代码,规划系统。

20年后,扎克伯格出资20亿美元收购Oculus,正式开始实施自己的计划。“Oculus”在拉丁语中的意思是“眼睛”。而今年早些时候正式首发的Oculus Rift则为玩家带来了360度的全新视野。扎克伯格希望该设备能实现看电影、体育直播、和全世界的朋友聊天以及一些目前还无法想象的功能。不过,该设备目前在分辨率、动作捕捉以及与用户身体互动等方面还存在诸多不足,急需深入探究人类的感官机制,例如:如何识别眼球运动,即时调整VR眼镜焦点等,而这需要数以亿计的资金投入。

对此,扎克伯格毫不吝啬,正在筹建能与美国国家航空航天局匹敌的VR研究中心。“这很有可能成为计算机领域的下一热点。”他说,“是一个值得长期投入大量资金的项目。”

“我们通过Facebook已经让16.5亿人实现全球互联,”他补充道,“然而,如果想让这个数字提升至70亿,彻底改变人们获取与分享资讯的方式,我们就必须长期投入重金,发掘新的技术热点。20年后的世界不难想象,难的是设计出实现方案。”

正如手机领域的苹果和谷歌,Facebook想要称霸VR领域,而这意味着必须同时掌握软、硬件方面的核心技术。让十亿人用上VR眼镜是一项艰巨的任务,苹果和三星的工厂里有数十万工人负责生产、组装手机,而Facebook的Oculus部门目前只有400人。Oculus首席技术官约翰·卡马克(John Carmack)称:“投资人在硬件生产方面总是相当谨慎。”目前正在专心研究传感器融合的他补充道,“但是,没有什么比在其他人起步之前研究打造未来的技术更让人激动的了。”

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当被问及是否担心Oculus 会失败时,Oculus公司创始人帕尔默·洛基(Palmer Luckey)回答道,“绝对不会。和其他公司不一样,我们知道10、20、30年后的VR会是什么样,我们的最终目标是让VR和现实一样真实,没有任何限制。”

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产品部副总内特·米切尔(Nate Mitchell)正忙于改进Rift的各项参数。

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Oculus公司首席执行官布兰顿·伊莱布(Brendan Iribe)身兼数职。现在,他要确保Oculus的VR眼镜外观更优雅、操作更直观、感受更舒适,不能让人眩晕到想吐。在几年之内,他要把谷歌地图升级成3D全景版,或者实现实时眼球对焦。为此,他每天都在废寝忘食地工作着。

Sanzaru Games正在制作Oculus培植的70款游戏中的其中一款运动类游戏。创意总监汀·格雷罗(Tin Guerrero)介绍道:“每次加入新玩法,我们都要测试玩家是否会在游戏中头晕、呕吐。这是我们极力避免的问题。”

Oculus公司首席科学家迈克尔·亚伯拉什(Michael Abrash)认为VR不能止步于游戏和骗小孩的沉浸体验,而是让感知系统和环境紧密相连。

目前Oculus的产品设计存在诸多短板:镜片视角只有90度,无法模拟110度的人眼视角。而且无法自动调节景深。亚伯拉什说:“实时眼球对焦不是简单地追踪瞳孔,因为瞳孔能改变大小,且不对称。每次眨眼,虹膜都会在眼球摆动过程中随之移动。而嘴和手的动作捕捉还要更难,不过,这些都是Oculus必将克服的困难,因为它们在未来的VR聊天程序中不可或缺。”

于是,Oculus将20%的预算投入科研部门。而亚伯拉什的主要工作是寻找纳米制造、纳米模板印刷术和波导技术等方面的权威。但是,由于90年代VR产业的起步失败,许多专家都放弃了,所以一切只能靠自己。

这些业界奇才都围绕着扎克伯格工作。他用近乎激进的学究气质追寻着人生和事业的目标。当被问及是否做好长期奋斗的准备时,他说:“看来你还不了解我们。我们公司素来目标明确,而且眼光长远。”

from:腾讯游戏频道

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