外媒分析中国将引领全球VR产业的6大原因

去年秋天,斯坦福导师Yoni Dayan应清华大学的邀请,前去为他们的学生设计一种全新的教学方式。在这个以应试教育盛行的国家,他的目标是解放学生的创造力,让他们学会批判性思考,同时也通过应用新的教育方式,以及结合VR和AR等技术的革命潜力探索学习的前沿。借着这个机会,Dayan有机会走访中国的一些VR公司、媒体和机构,并在此基础上,写下了这篇文章

去年秋天,斯坦福导师Yoni Dayan应清华大学的邀请,前去为他们的学生设计一种全新的教学方式。在这个以应试教育盛行的国家,他的目标是解放学生的创造力,让他们学会批判性思考,同时也通过应用新的教育方式,以及结合VR和AR等技术的革命潜力探索学习的前沿。

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借着这个机会,Dayan有机会走访中国的一些VR公司、媒体和机构,并在此基础上,写下了《6 Reasons Why China is Leading VR Growth Worldwide》这篇文章,从行业参与者数量、投资环境、体验店、媒体、政府支持、项目等六个方面,分析了为什么中国将引领全球VR市场的发展。

VR行业参与者的快速增加

中国拥有上百家硬件和软件公司。我有参观过一个叫做MadNet的产业孵化中心,而其中有超过10%的项目都和VR有关。而HTC的4个Vive X加速器计划中就有两个坐落于中国,一个在深圳,另一个在北京。

中国的生产力极其惊人,尤其是在深圳,大量形态各异的VR产品被生产出来,从侧面反应了中国VR产业暴增的原因:Google和Oculus那样的欧美企业巨头无法进入中国市场,所以出现了大量良莠不齐的竞争者。以暴风魔镜为例,其多个型号在3个月内的总销量就超过百万。

狂热的投资潮

据TechNote中的一篇文章报导,“2015和2016年两年中,VR产业的投资已经达到了40亿元(593万美元),并于2016年第一季度达到顶峰,占了约20%”。仅仅是深圳一个地区就有高达15亿元的投资值。

不过根据Gaetnet公司的技术成熟度曲线来看,VR产业正处于过高期望的峰值处,所以存在VR泡沫经济的潜在危险。与VR在近几年将为世界带来的价值相比,现在近乎疯狂的巨额资金投入明显不成比例。投资者们似乎并未认真考虑这些项目的内在价值。相信在这段投资高峰期过后,会有一大部分的新兴公司消亡。

所幸的是有很多人也意识到了这一点,并通过VR风险投资联盟(VRVCA)这样专门的组织进行投资,来将资本和不断增长的专业知识结合起来,帮助这个产业的成熟和发展。 与欧美相比,中国市场在发展速度,资金和巨大的资本方面都有很大的优势。

VR体验店及硬件设施

我注意到有很多很多妈妈奶奶级别的人物在购物中心用VR设备来找乐子,这说明了VR在中国的普及程度比欧洲不知道高到哪里去了,目前在欧洲,VR还只是阿宅们的玩具。

在大量的商场中设立多达3000多家VR街机厅是实现VR大众化的主力。数以千计的消费者在购物过程中偶然看到这些东西,便花上20到70元,在五花八门的座椅和载具模型中玩上好一阵子,让VR设备在众多商品中脱颖而出。

中国VR媒体数量暴增

国内各大VR媒体的增多也是促进VR/AR产业成型的原因之一。多数这些媒体行业都倾注了数十年的时间专注于线上新闻推送,同时积极寻求成长并超越其它同行的方法。

知名媒体人Andrew D Kim也阐述了如何通过传统的产业来链接欧美的VR技术。他们称这种做法为“VR+”,并通过由中国相应的政府机构和行业领导者建立的产业生态联盟(IEA)来给予支持。与VR+相关的IEA将在5月16号正式公布。

国家政府支持

中国已经迈入“互联网+”时代,着力于通过数字化和高科技技术对传统商业和企业的升级和转型,而这其中VR和AR也将扮演着重要的角色。这也解释了我在众多的VR活动现场看到的政府支持标志。同时还有习近平主席的画像和他在B20峰会上说到VR会成为中国发展过程中重要角色的引言:

“第一,建设创新型世界经济,开辟增长源泉。创新是从根本上打开增长之锁的钥匙。以互联网为核心的新一轮科技和产业革命蓄势待发,人工智能、虚拟现实等新技术日新月异,虚拟经济与实体经济的结合,将给人们的生产方式和生活方式带来革命性变化。这种变化不会一蹴而就,也不会一帆风顺,需要各国合力推动,在充分放大和加速其正面效应的同时,把可能出现的负面影响降到最低。”

也就是说中国高层官员已经承认并支持这种技术,相对于很多没听过专业VR技术的国家来说,已经是很大的一种领先了。VR已经正式成为了中国第十三个“五年计划”的一部分,这意味着他已经获得了官方政策的支持,同时新华社于2016年5月开通了VR\AR频道。中国工业化信息部已经计划制定AR/VR的标准以及开设研发实验室,针对这一点,像HTC这样的公司之间合作创办的,以及深圳市政府等官方机构创办的实验室数量在大量的增加。

夸张的项目

通常,某样技术或是科技的增长趋势良好时,就会出现许多稀奇古怪的项目。对于中国的VR产业来说,东湖VR小镇就是这个例子。该城市坐落于国家南部,其设计为从服务、教育娱乐以及医疗保健等方方面面都与虚拟现实技术交织。但也有些企业只是在打“擦边球”,利用VR技术的风头,来做一些与VR关系浅显甚至毫无关系的项目。不过这其中也许会有一些稍有影响力的计划,能够刺激这个产业的发展。

VR行业的未来

投资和项目上的狂热将会对市场有良好的影响,例如能够流畅运行VR的设备会得到广泛的传播。在硬件传播热潮过后,使用者还会进一步关注可使用的内容,从而令开发者或是其他企业因素对VR产业的整体质量做出积极影响。

但尽管如此,部分人在这种热潮下仍旧保持观望态度,特别是在投资这一方面。一名匿名开发者对我说道:“他们给新兴公司投资了数百万的资产,但做出的全景视频和恐怖游戏却非常差劲,其内容质量低于现在的平均水平。许多的投资者并没有去考虑VR开发的细节,这种新的事物还在走向成熟的道路中,但部分创始人和投资者却都想趁着这一热潮快速捞钱。”过去几年间创立的部分新兴公司都由于这一点导致破产,这种捞钱模式对VR产业造成了真正负面的影响。

较为鼓舞人心的是大多数参与者都了解这种情况并有在努力去改善这一点。小米的Chris和Keri也坦然承认要建立一个良好的VR生态系统还需要诸多努力,而他们也在努力打造令人惊叹的短篇全景电影以提高VR输出内容的质量。他们对VR产业的理解与CEO雷军相似,认为VR产业是一块正在开发的新大陆,需要将近5年的时间才能初步成熟。对于新兴VR创业公司来说,失败并不意外,大部分公司都应该能做出令人满意的成果,而失败的公司也能从自己的经历中吸取经验,为未来的事业打下基础。

中国VR产业的创新

总的来说,中国能够作为未来世界VR市场的领军人物,有几个关键的要素:包括强大的制造能力,低廉的成本以及资本可供性,同时还有中国城市人对VR这项科技的高度接受度。最后这一点上真的是比欧洲强出太多,在欧洲,VR还只是我的同事以及一些科技宅的谈资。

更有意思的是,我观察到中国的很多企业都已经不满足于只是去山寨别人了。比如腾讯的微信已经超越了他在欧美的竞争者,例如MSN。还有小米MIX的全面屏技术可能已经领先下一代苹果手机和三星手机8个月之多。

在VR上也是如此。从硬件方面来说:Dloldo早在2013年就开始研制新型玻璃,有望能够大幅降低VR设备的重量,提升舒适度。

内容上:

电影和动画:中国在该领域处于国际领先地位,拥有魔力饺子、Secret Location和Sandman Studios等多家国内外工作室都在为高速发展的全球电影市场制作新内容。

游戏:英雄互娱公司联手美国的Virtuix Omni,准备让旗下游戏登上后者的VR游戏平台。

工具:落于中国的Vive X加速计划已经开发出了无线VR技术—-TPCast。

服务:阿里巴巴推出Buy+虚拟商店和支付宝VR手机支付技术。

所有这些方面都为中国的VR产业系统起到了良好的补充作用,加上新生代VR创业者和开发者的灵感,相信中国必能在VR软件和硬件方面全面超越西方各国的工作室。

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