VR或颠覆传统电竞 两者联姻构建全新生态


毋庸置疑,电竞是一项蓬勃发展、具有强劲增长势头的产业,被一些高质量的竞技类游戏包括《英雄联盟》、《反恐精英》以及《星际争霸》不断推着飞速发展。这个产业好像一下子出现的,现在却又在受到大众游戏玩家的欢迎。据相关预测 ,未来3年,电竞游戏的观众数量将超过美国职业棒球联盟赛事和NBA球赛的观众数。

VR游戏完全适合电竞产业,而电竞产业也可以完全融入到VR全新的数字媒介平台中。两者的结合有很多值得探索的地方,必将带来很大的收益,因此很多重量级玩家开始了VR+电竞的探索之路。

那么,VR个和电竞如何结合呢?

从广义上来看,VR和电竞的结合有两种方式,但目前也都是处于探索尝试和发展阶段,都面临着一系列挑战。

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在VR中观看比赛

VR已经到来,体验精彩极了。如果将观众置身于一场虚拟的多角色的游戏当中,让他们面对面直接站在比赛选手化身旁边,将会带来前所未有的参与感。

目前,VR 初创公司 Sliver VR Technologies就正在积极地建设和开发电竞游戏全景 VR 观战平台 sliver.tv,希望改变传统的电竞比赛观看体验,用沉浸式的 VR 全景模式为庞大的受众群体带来全新的观赛体验。

sliver.tv 平台已经支持 《反恐精英:全球攻势》、《英雄联盟》、《Dota 2》 等游戏的全景比赛视频观看。另外其还推出了 APP 版本,支持安卓和 iOS 平台,但目前只能通过 Cardboard 来观看 VR 全景模式下的比赛视频。不过官方表示之后会支持更多的主流头显,比如 Gear vr、HTC Vive、Oculus Rift 和 PSVR 等。

VR竞技比赛

这属于一种全新的游戏比赛项目,职业玩家可以通过VR头显看到正厂比赛,甚至通过动作捕捉系统控制自己在游戏中的虚拟化身来进行游戏。

登陆PSVR平台的FPS游戏《RIGS:机械化战斗联盟》(RIGS Mechanized Combat League)就是一款多人竞技游戏。该游戏是3V3对战游戏,玩家操作巨大的机器人分成不同队伍,为夺取胜利而互相战斗。

无论是在VR中观看竞技比赛还是进行VR竞技比赛,两种方式对于电子竞技行业都具有很大的颠覆性潜力,而一些VR创业者和领导者都在不断推动着两种交互形式的前进。

1.培育新生代电子竞技玩家。目前,职业电竞玩家基本上都是白领,而其职业性质决定了其必须久坐。当然这一现状也可以改变,让这些玩家花费10-12小时使用手柄、鼠标或者键盘进行训练改为使用运动模拟器或者全向跑步机。鉴于有玩家通过每天玩一个小时高紧张度的VR游戏,成功减重40余斤的先例,围绕竞技产业的健身行业也会发展起来,相应的健康标准也会制定。因此,VR竞技会与传统运动一样具有健身效果。

2.更多的观众参与进来。实际上,在一场特定的电子竞技比赛中,没有人会对参赛者过于关注,而是坐在那里关注着这场比赛的结果是什么。观众坐在屏幕前,认为每场锦标赛中的参赛者都好无趣。如果每个参赛者都在跑步机或者动作捕捉设备上跑起来、跳起来,情况又会是怎么样的呢?从观众的角度来看,如果他们能够站在比赛团队旁边,参与到比赛中来,效果又会好多少呢?更多的观众参与进来,再加上新生一代矫健的电竞技玩家,意味着更多的人会观看电子竞技比赛。

3.为电竞成为运动提供合法化依据。众所周知,韩国之外的很多地方并不认为游戏是一项运动。VR将在很大程度上改变这一认识。首先,VR观看电竞会让观众跟好地与职业玩家进行交互,有一种“身临其境感”,让其人物角色相比电子化的化身更加丰满,这就好比传统运动中的明星运动员。除此之外,VR技术带来的更多观众——当然随之而来的是大量现金流——将使得电竞比赛依靠其影响力和市场份额而变得合法化。或许更为重要的是,需求面的经济规模(与网络效应类似)会带来更多活动、更多的讨论以及更多的观众。

当然,整个VR产业也会获得更大的收益。尽管VR技术拥有很大的潜在影响力,其走进大众市场并非易事。基于VR这一全新的媒介平台所作出的创造和革新依然相当缓慢。如果仅仅从帮助VR走向大众这一角度来看,电竞会成为游戏产业的改变者。

根据相关预测,全球电竞产业每年的营收规模有望达到50亿美元。如果借助于VR技术的推动,这一数据还会不断提高。也就是说,VR产业也会获得很大的营收。

首先,内容开发者会从电竞比赛的押注中受益。如果它们能够成功地将玩家和观众的对赌市场化、货币化,那么就可以比传统比赛获得更大的收益。

其次,专业VR游戏玩家。传统的电竞玩家已经比乒乓球或者跑步冠军的收入都高,因此VR电竞玩家会获得更高的收入。

再次,由于大量的人希望涌进VR电竞这一全新的市场,因此可以从各种各样的活动中获得巨大收入。

当然,如果电竞受到大众市场的欢迎,每个人都会从中受益。一旦粉丝开始通过VR观看比赛,人们就可以通过分发内容、赞助、组织活动中捞到金钱,这也会推动VR走进大众市场。寻找能够让职业选手受益的方式,而不是游戏玩家,会在很大程度上推动VR这一全新的平台走向成功。

那么,谈了那么电竞比赛的潜力,VR电竞产业何时会爆发呢?硬件价格高、体型笨重以及缺少内容都是阻碍VR电竞的走向成功的原因。

1.缺少内容。每年整个游戏行业都有大量的游戏上市,而优质的PC端的电竞游戏也就4-5款。截止目前,没有引人注目的多人对战VR游戏发布,一些知名电竞开发商,比如Valve、 Blizzard以及Riot Games也都没有付出很大的努力去改变这一现状。VR游戏开发者似乎还没有能力开发一款设计精美、玩着舒服、能够迎合电竞游戏社区的游戏。鉴于VR还处于初期,这一点也不足为奇,因为大家都在尝试、实验,而不是进行游戏的迭代和改进。

2.用户量较少。无论是电竞的狂热玩家还是观看电竞比赛的观众,对于VR并不熟悉,也没有途径获得相关体验,因此少量的人群 不足以支持VR职业游戏生态的形成。这的确是个问题,因为小群体意味着小的网络效应。除此之外,大型的社区可以可以为比赛提供资金支持和内容开发,而对于VR来说,器带来的现金流远远不足以吸引优秀的职业玩家参与进来。

面临着重重挑战,VR电竞产业会真的成熟起来吗?这个需要从两方面考虑。

第一,在VR没有走向大众市场之前 ,其不可能大规模地改变电子竞技行业。等到所有条件成熟,能够建立可行的VR电竞生态时,整个游戏行业会积极拥抱VR技术。但VR技术和设计上的问题至少需要2-3年时间才能解决。

第二,尽管电子竞技游戏不可能将VR技术推动到大众市场,它也会成为VR行业增长阶段的催化剂。VR需要超越传统游戏的范畴,成为一个被广泛接受的社交平台。

VR电竞还处于早期,但可以预见的是一个成熟的生态即将到来,或许就在3年后的2020年。

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