引领VR焕发第二春的体验店能持续多久?

街机厅曾经也是一个价值数十亿美元的产业,但是在任天堂,世嘉,索尼和微软等电子游戏界巨头发布了便宜的家用游戏机之后,街机厅很快就凋零了。不过现在看来,这个产业似乎迎来了第二春,因为当下的VR设备对个大部分人来说还不容易负担,所以VR游戏厅很可能重现街机厅往日的辉煌。

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还记得下面这样的1990年代经典场景吗?

游戏厅里,一群手上拿着薯条和冰汽水的人,一个个都瞪大了眼睛,盯着一块大屏幕,见证着他们的朋友怎样消灭里面出现的僵尸。这帮人可能买了一小时的游戏时间,这足以让他们回去的时候发现自己眼睛充血,头嗡嗡疼。

不过这一切有可能是值得的,因为在那一小时里,他们可能创造了新的游戏记录。

时至今日,那些遍布着摇杆和按钮的游戏厅又回来了,唯一的改变是——那些需要投币的庞大机器,带着一块2D屏幕的那种,已经没有了;取而代之的是VR头盔和连接着高功率计算机的手持游戏控制器。

街机厅曾经也是一个价值数十亿美元的产业,但是在任天堂,世嘉,索尼和微软等电子游戏界巨头发布了便宜的家用游戏机之后,街机厅很快就凋零了。不过现在看来,这个产业似乎迎来了第二春,因为当下的VR设备对个大部分人来说还不容易负担,所以VR游戏厅很可能重现街机厅往日的辉煌。

33岁的泰国软件开发人Keng Thongchua去年12月在曼谷开了一家VR咖啡店,在那之前的几个月,Keng在拉斯维加斯的一次电子设备展会上发现了VR游戏的巨大潜力。

在自己的小店里,Keng设置了六个玩VR游戏的小隔间,每个隔间里都有沙发和大屏幕,游戏者的朋友可以坐在沙发上通过屏幕看到游戏中的状况。Keng表示,店里最受欢迎的游戏是VR射击游戏《亚利桑那阳光》(Arizona Sunshine),游戏支持四人同时在线,游戏者在需要美国的西部,一群僵尸的包围中,杀出一条逃生血路。

Keng说:“一开始,我们以为只会有年轻人到店里玩。”不过事实证明,他的顾客群年龄分布十分广泛,绝不单单只是一般意义上那些喜欢到街机厅玩的青少年。

在早晨,会有父母带着小孩子来店里;下午三点,放学的高中生会过来;到了傍晚六点到九点,在办公室上班的人下班后会来这里放松;直到深夜,店里还有顾客,那是一群想要出去聚聚却又不想到酒吧买醉的人。

现在市面上主要有两款高品质VR头盔,一款是台湾HTC公司和美国Valve公司联合研发的Vive;另一款是Kickstarter公司(现已被Facebook收购)开发的Oculus Rift,Keng表示,Facebook为收购Kickstarter不惜投入巨资20亿美元,超过了当年他们收购Instagram的价格,正是这笔收购让他确信VR确有光明的前途。

到目前为止,Keng的小店生意不错,他的收费标准是15英镑一小时。顾客可以获得射杀僵尸,在谷歌地球上满世界行走,以及在一个艺术游戏中进行雕刻活动等等VR体验。

HTC已经注意到了VR游戏厅的巨大商业潜力,公司现在已经开始和游戏厅合作,由HTC主导VR设备的安装和运营,并从游戏厅的盈利中抽取利润。未来,游戏开发商和HTC可能会通过颁发运营执照赚钱。

Jenna Seiden是HTC公司引领Vive头盔向游戏厅发展的负责人,她说:“我们马上会在城市里的各个地方开设VR游戏的体验点,有的是单独开设的游戏厅;有的则在电影院,购物中心,甚至是赌场里占据一个小角落。这些体验点是我们整体战略的重要一部分,我们的目的是想让更多的人体验VR设备。”

HTC计划的大规模的VR体验点将在下月上线,第一步瞄准的就是中国市场,据公司调查,中国现有超过1000家VR游戏厅。电影娱乐巨头IMAX公司已经和HTC签署了在中国市场的合作协议。

Seiden说:“我们确信,对于绝大多数人来说,他们第一次接触到VR设备肯定是在家门之外。正因如此,在过去的一年里,我们支持了不少VR游戏厅,并从他们的发展中吸取经验。”

目前VR设备普遍过高的价格让普通家庭很难拥有它们,一个零售版的Vive头盔售价高达759英镑,电脑设备还需要另配,而一台性能足以运行和处理VR游戏的电脑,售价不会低于1000英镑。不过,VR设备市场的竞争也非常激烈,Oculus Rift在英国市场发布仅仅几个月之后,价格就降了五分之一;在美国市场,降幅则达到了四分之一。

更不用说除了本文提到的两款高级VR头盔之外,消费者还有其他售价更亲民的VR设备可以选择,比如谷歌的Cardboard和三星推出的Gear,不过这两款设备使用的是手机屏幕进行输出,其视觉效果肯定会差一些。

索尼同样也推出了PS头盔,其售价在500英镑左右。PS头盔对屏幕的要求也不高,毕竟其中控设备PS4已经上市五周年了,PS4的机能肯定没法与顶级的家用电脑相提并论。

如果VR设备的价格进一步降低的话,VR游戏厅肯定无法避免像过去的街机厅那样,被低价的家用机击垮的命运。

不过,暂时来说,VR游戏厅应该还会火一段时间。曼谷的一位白领Shawn Kangwanshirathada每隔几周都会到Keng的VR游戏厅玩上几个小时,享受这所谓“街机厅的第二春”。

在1990年代,Shawn痴迷于街机厅里的街头霸王游戏,那时的他为了赢得胜利会狠命地敲击游戏按钮。现在,他和同事们经常一起玩《精灵刺客》(Elven Assassin),这是一款多人合作VR游戏,主要的内容是用弓箭射击四处搞破坏的兽人。

Shawn说:“VR的游戏体验真的神奇,我第一次戴上VR头盔时,根本不相信自己眼前的景象,那感觉实在是太真实了。特别是在游戏里,我通常会感觉到自己像是真的摔了一跤一样。在游戏里,玩家需要不断地练习箭术,这也不失为锻炼身体的好机会。”

from:界面

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