福布斯:谷歌靠边站 AR未来将由苹果定义


据福布斯杂志报道,在苹果去年6月份举行的年度开发者大会上,与那天推出的任何其他产品或工具相比,有一款新工具似乎更加吸引开发者们的注意。这个工具名为ARKit,开发者可以利用它开发增强现实(AR)应用,将数字对象叠加到现实世界中。苹果已经发布了新款iPhone手机——iPhone 8、iPhone 8 Plus以及iPhone X,它现在为开发AR应用提供了最好的硬件和软件平台。

开发人员正花费大量的时间、金钱和精力探索充分利用ARKit的方式。宜家数字化转型业务负责人迈克尔·瓦兹加德(Michael Valdsgaard)表示,这家零售巨头的70名员工用了九个半星期,夜以继日地研究如何应用ARKit。最终,他们推出Ikea Place,允许客户在家中测试数字版宜家家具,直到满意后再付钱。

瓦兹加德在接受《福布斯》杂志采访时说,宜家从2013年就开始使用AR工具。但是早期的版本需要专用的AR设备,因为它缺少无处不在的iPhone支持。这严重地限制了其AR应用的推广,这种体验也从未真正受到关注。然而ARKit可以处理复杂的任务,包括测量房间及其尺寸以精确地放置家具等物体。瓦兹加德说:“我们从未有过汽车或其他平台以便让AR变得完美,而这就是ARKit要做的。”

但摆放家具可能并非ARKit最引人注目的用途。苹果发布会上展示的多人策略游戏《The Machines》给出了暗示。在这款游戏中,玩家可以通过移动iPhone在现实世界中直接战斗。苹果的ARKit确实有其局限性。它可以探测到像地板和桌子这样的水平表面,但无法探测像墙那样垂直的表面。瓦兹加德预计,苹果很快就会增加这一功能。

尽管ARKit将支持iPhone 6s这样的老版手机,但AR应用似乎会在最新发布的苹果硬件上大放异彩。iPhone 8和8 Plus采用了苹果最新的芯片A11 Bionic,它有六核中央处理器(包括两个高性能内核和四个高效内核)、苹果的首款自定义GPU以及图像信号处理器。CPU核心将处理追踪数据,ISP将进行实时的照明评估,而GPU将生成数字图像。

对于AR硬件来说,更重要的可能是iPhone X,这是苹果最高端的设备。iPhone X也采用A11芯片,同它也是专门用于神经网络计算的处理器。神经网络模型应该更准确地追踪人脸和周围的世界,从而打造更有吸引力的AR体验。

谷歌、微软以及Facebook都在竞争AR开发者平台。谷歌曾尝试推出自己的硬件平台Project Tango,这是一款面向第三方手机制造商的深度感知摄像头系统。只有两家手机制造商(华硕和联想)采用了Tango技术,但它们最终的手机却乏善可陈。Tango没有得到开发人员的支持。现在,谷歌也在尝试开发类似于苹果的ARKit,即为Android设备打造的ARCore。但是就像Android生态系统中的其他东西那样,谷歌很难控制硬件方面的情况。只有Google Pixel和三星Galaxy S8将在发售时支持ARCore。

瓦兹加德说,他很高兴谷歌决定超越Tango以支持AR开发,但宜家目前正在与苹果的AR平台合作。他还说:“我们始终在关注苹果。宜家针对的群体非常广泛,我们怎样才能接触到更多人?我们需要关注世界上最大的AR平台。”

苹果的AR努力看起来非常酷,但请记住,仅仅因为某些东西看起来很酷,很有未来范儿还不行,它也必须表现得很好,才能真正取得成功。以增强现实游戏Pokémon GO为例,它在很大程度上被认为是证明“AR可以突破成为主流”的游戏。但对于过去1年里始终在玩这款游戏的人来说,真相要复杂得多。虽然这款游戏取得了成功,但它主要是基于导航组件,而不是其AR组件,就像在地图上行走捕捉Pokémon,战斗并进行突袭等。

然而,Pokemon GO真正的AR组件并不经常被使用,大多数狂热的玩家会主动地将AR功能关闭,因为在人行道上或草地上用你的摄像头投射Pokémon时,虽然它很可爱或很好,但实际上却阻碍了游戏的乐趣。Pokémon的浮动范围太大了,你必须在某些情况下重新定位自己,以确保它们能保持在合适的位置。相比之下,当你把AR功能关掉的时候,无论你的手机在做什么,你都可以将Pokémon设置在屏幕中央。对于重要的捕获物,开启AR功能反而成了灾难。

关键是,尽管Pokémon GO被认为是AR的完美典范(至少在ARKit推出前),但当它被使用时,这项技术正在极力阻碍游戏的核心部分。所以当它被称为AR的“突破”时刻时,我(福布斯专栏作者保罗·塔西(Paul Tassi ))觉得有点儿奇怪。实际上,它只是实时地图的某个功能,而AR会在某些情况下阻碍到游戏。这种将技术置于游戏体验之上的趋势可能会进一步发展,我认为这至少是VR最近在主流市场上裹足不前的部分原因。

除了成本高昂外,还有许多游戏在游戏机或PC上玩得更投入、更简单、更直观,而在VR环境中反而更糟糕。试图将传统游戏直接移植到虚拟现实游戏中是个非常棘手的问题,因为许多核心游戏系统肯定会受到技术的极大束缚。这并不是说没有伟大的VR游戏,但也有很多人认为,由于技术的需要,他们甚至没有达到普通Xbox或PlayStation游戏的水平。

在被微软抛弃之前,Xbox Kinect曾被认为是Xbox One游戏机的“核心”。但当微软意识到,与使用标准控制器的传统视频游戏相比,玩Kinect游戏的时候似乎乐趣要少得多,立即抛弃了此前的说法。我并不是说这一切都是为了对抗进步,但我确实认为,我们为了追求未来的科技,往往会为了追求未来而进行竞争。有许多这样的东西,比如运动控制、VR、AR等技术感觉就像未来,但我担心的是,为了取得成功而过早投入使用,可能最终会影响它的大规模普及。

苹果ARKit给我留下了印象深刻,但经过Pokemon GO的考验,我知道如何正确地使用它,并确保它能成为真正增强游戏体验的东西,而不是简单的酷玩游戏。

from:网易科技

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