手游市场有可能成为第二次雅达利事件

对于未来游戏行业的预测大致有两个,要么是移动设备成为首要的游戏平台,或者就是次世代主机将重新振兴主机游戏市场,不过,移动市场的主机级手游并没有取得太出色成绩,因此也可能移动游戏只抢占休闲用户,但同质化,只有数量没有质量的泡沫式发展很可能导致手游市场出现第二次“雅达利事件”。

GameLook报道/我们对于未来游戏行业的预测大致有两个,要么是移动设备成为首要的游戏平台,或者就是次世代主机将重新振兴主机游戏市场,移动游戏可能保持现在的形势或者迅速消失。

Ben Cousins对第一种可能做了分析,主机硬件目前的销售并不景气,而且主机市场销售主要依靠并不那么在意主机游戏内容的玩家,“核心玩家”当然有一定数量,但他们的消费并不足以撑起主机游戏市场。休闲玩家们开始向移动游戏转移,而且不再购买新的PlayStation和Xbox以及其他主机。

另外一种可能,就是新的硬件让主机游戏市场重新焕发生机,吸引玩家们再次回到主机游戏中,然后继续之前的发展轨道。这种猜测比较没有变革性,因此这种猜测恐怕不会有几个人相信。

如果移动游戏真的把核心市场的休闲玩家抢了过来,那么很多游戏工作室们也将开始跳过主机平台,移动平台将成为新的主导平台,然后我们就可能体验到“主机质量”的手机游戏。

不过,这里我们仍需要注意一个问题,高端3D移动游戏已经推出过一段时间了,id Software就曾率先为iOS推出了移动版Rage,Epic也推出过比较偏主机画面的手游,但这两家公司都悄悄终止了手游研发。如果3D移动游戏有这么抢手,为什么他们会终止呢?

这可能是因为手游市场的业务模式不同,或许IAP才是最终的康庄大道。当然,这样的话,开发商从每个玩家手中获得的收入减少了,但玩家群却大了很多,加起来的收入还是增加了。问题是,随着市场的不断增长,这让很多工作室感到无语,看起来更加漂亮的3D游戏对玩家们的重要性远没那么大。

他们仍然非常乐意玩简单的三消游戏。或许随着移动硬件的提高,他们的口味会发生变化,但目前主机质量的手游并没有取得太出色的表现,因为如果手游市场真的特别需要3D主机质量的游戏的话,那么Rage的表现恐怕早就超过Candy Crush了。但事实并非如此,id关闭了自己的移动研发部门并且把公司卖给了Bethesda。

我觉得我们应该想到第三种可能:移动游戏可能会抢走主机平台的休闲玩家,但这并不意味着游戏行业将出现新的生态系统,移动市场可以撑起来多少免费游戏?有多少风投公司愿意连续数年进行大手笔的投资?而且当转为免费的时候,还有多少降价的空间?

如果这样的话,3D游戏可能重新回归到PC平台,移动游戏将重蹈1983年“雅达利事件”覆辙,然后整个游戏市场都会进一步萧条(Video Game Crash of 1983)。

当然,也许这些猜测都并不准确,移动游戏市场的变化非常快,次世代主机也即将正式面市,另外,微主机平台也推出了折中方案,相信很快我们就能看到答案。(本文英文作者Josh Klint是移动游戏引擎Leadwerks研发者之一)

雅达利事件(Atari Shock)

由于雅达利公司实行了“数量压倒质量”的游戏政策,市场涌现大量包装华丽、内容同质化的垃圾游戏,导致了恶性竞争,让美国玩家对游戏彻底失去信心,终于在1982年的圣诞节大崩溃,从而导致整个美国游戏市场的大衰退。雅达利公司存在5年,第四年的盈利还是10亿美元,然后到了第5年,一年之内倒闭关门。

“雅达利事件”是游戏业和经济界的一个著名商业案例,对美国游戏业造成了无法弥补的毁灭性打击,经济学家当时对此的评论是:美国游戏业就此毁于一旦,没有10年别想恢复。1985年,日本任天堂一款史无前例的创新游戏“超级马里奥”,让玩家看到了一线希望,从而挽救了游戏业。以至于此后的美国游戏业被日本统治了20年,一直到微软Xbox的出现。

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