Kabam:做有伟大产品的优秀游戏公司

Kabam公司CEO Kevin Chou在接受英国卫报采访时表示,未来手游领域将出现更多的电视和电影改编作品,IPO只是表现公司价值的一个方式,重要性甚至不如研发下一个游戏大作,Kabam的目标是做一个有伟大产品的优秀游戏公司。该公司的《卡米洛特王国》发布四年以来在Facebook和移动平台的收入已经突破了2.5亿美元,Chou预计Kabam今年收入将超过3亿美元。

GameLook报道/社交游戏公司Kabam有数款顶级手游,比如《霍比特人:中土王者》,《速度与激情6》以及《卡米洛特王国:北方之战》等。

不过,据该公司CEO Kevin Chou接受英国《卫报》采访时的介绍,Kabam还是在手游领域增长最快的发行商之一。

“我们去年的收入是1.8亿美元,今年的预期是3亿美元,我们去年是盈利的,而今年一个季度的盈利就能达到去年的水平”,Chou说。

Kabam是一个非常有趣的公司,因为该公司从电影改编游戏中赚了很多钱,同时还从自己的游戏里盈利很多,比如《卡米洛特王国》,该游戏自4年前发布以来,在Facebook,网页和移动平台的收入已经超过了2.5亿美元。

该公司还和好莱坞有着非常良好的合作关系,华纳兄弟娱乐公司CEOKevin Tsujihara去年加入了该公司董事会,MGM主席兼CEO Gary Barber也是该公司的董事会观察员。

在一个手游趋势并非由品牌主导的时代(比如Candy Crush,Clash Of Clans以及《智龙迷城》都是自己发展起来的品牌),Kabam和大型娱乐品牌合作的策略显得比较不同寻常,这就展示了该公司具备能够为娱乐品牌带来足够利润的能力。

“我们做电影合作系列的方式就是让我们双方都对这些系列保持专注,甚至在长达数年的时间里进行合作”,Chou说。

“过去,这些电影可能有1亿美元的营销预算,他们拿出50万美元来做一个低质量的Flash广告游戏或者一系列免费在线游戏,但我们制作的游戏可以带来很大的收入和利润,而且可以让人们不断的参与到游戏中来”。

电影改编游戏在主机,电脑和移动设备都有着非常悠久而不可忽视的历史,这些游戏都和剧情很接近,玩家们体验之后并没有太深刻的印象。Chou说,Kabam发现好莱坞合作商愿意尝试一些不同的事情。

“我们并不是在游戏中复述电影内容,我们做的是创造一个与电影相适应的平台,把电影试图表达的功能做出来”,Chou说。

“我们使用电影角色,有时候特定的台词会出现在游戏中,但我们并不会追求照搬电影的剧情。有时候一些电影中一句话带过的剧情,我们可能会在游戏中深度挖掘”。

Kabam的游戏都是免费下载的,收入主要来自IAP消费,收费道具从1.49到69.99美元不等。

免费游戏模式在玩家和开发商之间都有这争论,有人认为过度烧钱的运营策略违背了游戏内容的最初想法,那么Chou是如何看待免费游戏的呢?

“现在和社交游戏初期已经发生了很大的改变,你可以在iOS和Android设备获得主机质量级别的游戏,像Clash Of Clans这样高度优化的游戏可以和很多的PC游戏的玩法媲美”,他说。

“对于下载体验这些免费游戏的玩家们来说,他们会被看到的画面所吸引,但是,更值得注意的问题是商业模式和游戏质量之间的关系,要看游戏内容是为了什么而设计”。

Chou指出,移动社交游戏行业仍然在探索切实可行的方法和需要避免的陷阱,也在寻找免费游戏给玩家带来的困扰在哪里,尤其是,如何面对98%的移动玩家都不付费的情况,以及在游戏中如何做好他们与付费玩家之间的平衡。

“这是让玩家们最不爽的地方,但发行商们还在改进自己的模式”,Chou说,“创造合适的平衡是非常困难的,但这些游戏真的非常精彩,尤其有数千玩家同场竞技的时候。手游行业还在发展,开发商们总能找到出路的”。

Chou还对Kabam的主要竞争对手即将进行IPO感到高兴。Candy Crush Saga发行商King已经在美国提交了IPO申请,不过Kabam在找到潜在投资者之前还没有上市计划。

“King的IPO令人非常兴奋,目前来说还没有一个免费移动游戏公司上市,Zynga其实还是一家Facebook游戏公司,像已经上市的Gameloft和Glu等公司也都是从付费模式转向免费模式的”,Chou说,“King才是第一家真正的靠免费游戏上市的手游公司”。

那么,King如何避免Zynga式的IPO之后的尴尬呢?我觉得Zynga最近的困境主要是因为,该公司最成功的时候是FarmVille在Facebook平台表现最好的时候,很多玩家长期游戏下来都觉得这个游戏造成了沉迷,而不是愉悦。

当他们抛弃这个习惯的时候,FarmVille就流失了大量的用户,他们不想再次进入一个失望的Ville游戏。King的Candy Crush Saga可能也非常吸引玩家,但是这类游戏需要注意的是什么呢?

“这是个非常好的问题,游戏业需要证明我们能够创造出可以持续数年的游戏,就像大型电影工作室和电视出品公司做的那样”,Chou说。

“我认为游戏业会开始变得更像电视行业,很多电视都出了非常多的续集,持续了很多年,游戏行业也需要这样做。我们不一定非要做续集,我们可以在同样的世界观设定下做更精彩的内容”。

Chou说,目前Kabam在新游戏方面投入了大量的努力,把所有的资源都在自由IP与大品牌系列进行五五开,该公司还为第三方开发商开展发行业务,该公司发行业务自3月发布以来已经合作了十几款游戏,同时专注于为亚洲开发商进入欧美市场努力。

“这个业务基本上是从零开始的,现在已经达到数千万美元的规模,明年我们这方面的计划非常庞大”,Chou说,“平板市场的增长率已经超过了70%,所以我们未来产品和服务的方向将会往平板市场倾斜”。

他还认为,像King这样的发行商的成功为手游领域带来了新的机遇,包括其他娱乐行业,比如电影和电视。

“两年前,顶级手游每个月的收入是400万美元,现在,Candy Crush Saga每天的收就可能达到了200万美元,所以现在的顶级手游的月收入早已经突破了6000万美元”,Chou说。

“游戏并不像电影和电视那样被人们重视,然而这个市场的增长是十分迅速的,尤其是King公司IPO之后,甚至Kabam也有机会上市,游戏业出现了前所未有的增长。如果你从一个电视系列获得数千万美元,那么用同样的钱做游戏可以达到同样的收益”。

Kabam未来或许和更多电视品牌进行合作,Chou特别指出了EA公司的免费游戏《辛普森一家》取得的成功,他认为这为手游行业打开了一个很好的局面,不过他对于音乐和其他娱乐行业并不太确定。

“我认为将会有更多电视改编手游出现,当然电影改编游戏也会更多,音乐品牌对于游戏来说是有趣的,不过音乐商标做到游戏中很难获得合理的收入”,Chou说。

但是,需要注意的是,“Kabam上市的可能”。该公司经常被认为是可能是继King之后有可能上市的手游公司之一,似乎Kabam也并没有否定这些谣传,甚至Chou自己也没有否定,他看待IPO对于公司长期发展策略的意义。

“企业家们把IPO看作是终点,但股票市场则认为是起点。如果你的目标是创造一个拥有伟大产品的优秀公司,IPO只是一个里程碑,上市的重要性甚至还不如你做下一款优秀的游戏重要”,他说。

“我们认为IPO是实现一些价值的方式,是从一个初创公司发展壮大的策略。但我们的年收入超过3亿美元之后,盈利也在大幅增长,很明显我们已经达到了上市的要求”。

那么Kabam何时会上市?“我们对于Zynga的IPO道路没有任何兴趣”,Chou说,消极的上市对于公司的表现和股价有负面的影响,会让Kabam董事会对公司发展感到迷茫。

“我们在观望King的IPO,对Kabam上市的董事会讨论也进行了很多。我们的董事会很有耐心,所以我们要确定市场状况良好之后才会认真考虑,但就像我说的,我们的策略是创造一个拥有伟大产品的优秀公司,IPO只是实现价值的一个方式而已”。

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