传[战争游戏]开发商正在寻求融资5亿美元

有多个渠道的消息表示,位于加利福尼亚州Palo Alto的手游工作室Machine Zone正在寻求新一轮的融资,融资额目标为5亿美元。目前为止本轮融资尚未发生,据传此轮融资遭受了质疑。对于Machine Zone的经济状况我们都不了解,而且《战争游戏》目前仍然是美国iOS收入榜第二名,所以寻求本轮融资的传闻也让人不解。

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Gamelook报道/超模Kate Upton在推广Machine Zone的手游《战争游戏》方面做到了非常不错的推广效果,她扮演雅典娜的电视广告吸引了很多人的注意,其中还包括著名的超级碗赛事期间的广告。但这样大面积的广告覆盖可能为开发商Machine Zone带来了问题,因此不得不考虑再次进行融资。

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据VentureBeat透露,有多个渠道的消息表示,位于加利福尼亚州Palo Alto的手游工作室Machine Zone正在寻求新一轮的融资,融资额目标为5亿美元。目前为止本轮融资尚未发生,据传此轮融资遭受了质疑。对于Machine Zone的经济状况我们都不了解,而且《战争游戏》目前仍然是美国iOS收入榜第二名,所以寻求本轮融资的传闻也让人不解。

该公司CEO Gabe Leydon在一封邮件中表示,“对于传言和筹资或者估值的消息,我们无可奉告。但Machine Zone并不需要额外的投资,我们目前100%的专注于《战争游戏》并且在扩展相关的技术。”

不过,Leydon的声明所传达的信息并不止“无可奉告”这么简单,很明显这封邮件是深思熟虑过的回答,他并没有明确表示Machine Zone目前不在寻求融资,只是说该公司不需要。而需要(Need)这个词,在游戏业的说法可以是多样的。实际上,如果Machine Zone停掉目前的大规模广告,或许该公司的确是不需要这笔资金。另一方面来说,如果该公司削减大量的广告费用,《战争游戏》的收入排名可能就会受到影响。

但是,Machine Zone到底会不会融资,Gamelook这里无法猜测,可对于一家私营公司来说,这样规模的融资是罕见的。最近,日本的软银集团又斥资12亿美元收购了Supercell公司23%的股份,目前该公司的《部落冲突》是手游业收入冠军,这就意味着目前员工数量为150人的Supercell估值达到了55亿美元,而该公司去年的分成后收入为17亿美元。

Machine Zone的收入数字从来没有披露过,目前收入第三的是King研发的《糖果传奇》,该游戏在第一季度的每日收入为255万美元,这就意味着Machine Zone的收入实际上比这个数字更高,因为《战争游戏》的排名一直在其之上,那么Machine Zone的季度收入应该在2.3亿美元以上,或者说年收入在9.3亿美元以上。

这对于一款免费游戏来说是巨额数字,玩家们可以在iOS或者Android平台免费下载这款游戏,只在想要购买物品的时候才进行消费。通常来说,免费手游的玩家付费率一般为2%到5%左右,但似乎Machine Zone的这款SLG手游有着极强的盈利能力,玩家们的粘性也比较高。

machinezone ceo

Leydon豪赌一款手游的做法很明显是成功的,巨资聘请Kate Upton做的广告取得了很大的效果,让该公司成功获得了很多人的注意力。2007年Leydon创建该公司的时候,名字是Addmired,共同创始人包括Mike Sherrill和Halbert Nakagawa,当时他们在追随Zynga的做法,所以一开始是专注于MySpace应用的。2008年,他们获得了来自Y Combinator的小额融资,创造了一款免费iPhone游戏,这款叫做iMob的游戏获得了不错的成绩,随后该公司发布了多款手游。

2011年,该公司获得了500万美元融资,2012年又从Menlo Ventures、Anthos Capital以及Baseline Ventures获得800万美元投资,2013年该公司改名为Machine Zone,并且利用获得的资金打造了《战争游戏》。

据Gamelook了解,Leydon为了打造《战争游戏》,投入了80名员工、用了19个月的时间,该团队为这款SLG打造了一个多用途的交流系统,玩家们可以通过多种方式加入部落进行实时交流,他们可以在比较大的群组里进行聊天,也可以一对一的交流。该团队还研发了一个实时翻译器,来自全球不同地区的玩家可以在世界聊天框用本地语言和全球玩家交流,而且该游戏的实时同步做的非常好。

这款游戏发布于2013年7月,随后快速进入了收入榜比较高的位置,在今年1月份开始,《战争游戏》成功超越了《糖果传奇》成为美国iOS收入榜第二。目前,Machine Zone的员工已经超过了300人,是其对手Supercell的两倍左右,但和该公司的收入水平相比,300人并不算多,意味着Machine Zone的内部研发成本不会高的离谱。

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那么问题来了,为什么Machine Zone还要融资呢?如果Leydon的公司从一款游戏能够得到如此之高的收入,那他为什么还要融资呢?唯一合理的答案就是,该公司的开销有可能高过了收入。

当然,Machine Zone此前也被传言进行融资,但目前还没有任何实质性的结果。华尔街日报曾在2014年7月透露Machine Zone试图融资2.5亿美元,估值30亿美元,但目前为止该公司还没有进行这样的融资,不过有消息认为摩根大通(JPMorgan Chase)决定投资。很明显,摩根大通希望有其他风投公司参与本轮融资,因为该公司不可能自己支付这5亿美元。当时,华尔街日报预计,Machine Zone在2014年的收入应该会超过6亿美元。

还有消息表示,Machine Zone目前在做一款新游戏,而且该公司也必须这么做,因为《战争游戏》的用户量也在下滑,最终会走到没有新用户可以获取的阶段,所有的游戏都会遇到这样的问题,但我们不清楚Machine Zone所面临的问题有多严重。不过,重力效应也同样适用于游戏业,最终所有的游戏都会变得不流行,Machine Zone想要让全世界的用户都看到《战争游戏》的广告,还有很长的路需要走,但与此同时,巨额的广告费用会让收入的增长变得不那么具有经济效益,我们目前也无法判断Machine Zone是否达到了饱和点。

去年秋季,该公司聘请超模Upton制作了电视广告,并且斥资数百万美元在超级碗赛事进行推广,不过,一直都有传言称,Machine Zone从《战争游戏》中获得的很多收入都用在了用户购买方面。

我们不知道TMZ报道的这则消息是否属实,但的确有人表示Machine Zone将聘请流行歌手玛丽亚•凯莉(Mariah Carey)取代Upton成为新的代言人,据悉凯莉从广告中获得了百万美元级别的收入,这实际上可能是Machine Zone削减广告成本的一种方式。

但无论如何,Machine Zone的收入表现依然是非常亮眼的,如果有新的消息出现,Gamelook也将会进行后续报道和更新。

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