《尼尔:机械纪元》开发商白金工作室制作人:3A外包工作室如履薄冰

最近,白金工作室(Platinum Games)制作人神谷英树(Hideki Kamiya)上周在Twitter上表示,《尼尔:机械纪元》游戏总监Taro Yoko(横尾太郎)拯救了白金工作室,他透露,虽然白金工作室有过很多受粉丝喜欢的作品,但其实一直都是如履薄冰,面临潜在的灾难。

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Gamelook报道/最近,白金工作室(Platinum Games)制作人神谷英树(Hideki Kamiya)上周在Twitter上表示,《尼尔:机械纪元》游戏总监Taro Yoko(横尾太郎)拯救了白金工作室,他透露,虽然白金工作室有过很多受粉丝喜欢的作品,但其实一直都是如履薄冰,面临潜在的灾难。

“这种事说出来有些可怜,但毫不夸张的说,横尾(太郎)先生拯救了白金工作室”。

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白金工作室一直是业内著名的游戏研发团队,曾经创造过多个经典游戏,比如《猎天使魔女》、《合金装备崛起》以及《征服(Vanquish)》等大作,还有《神奇101》以及为很多3A发行商外包的很多作品。不过该公司的游戏也并不总是大作,比如《混乱统治(Anarchy Reigns)》和《星际火狐:零》就没有达到白金工作室的正常水准。

但在该公司开始制作游戏之后的8年里,大作的数量远多于失败产品,而且这些大作都是业内经典。Kamiya说《尼尔:机械纪元》拯救了白金工作室,主要是指该游戏的品质非常高,当然,这款游戏销量超过150万套,在商业方面也比较成功,但并不是“可以让工作室所有人买辆跑车”那种程度的收入。

白金工作室之所以陷入危机,是因为其外包的Xbox One专属多人RPG项目《Scalebound》当时刚刚被微软取消。在这个众筹研发和很多资金来源方式的时代,我们可能很容易忽略这种传统的外包模式依然存在,这种情况下,如果一个大型发行商取消项目,可以对小团队带来致命一击。过去的游戏发展史,某种程度上就是这类小团队的消亡史,他们的失败主要不是因为创意的失败,而是自己研发的游戏项目被取消之后,断了资金来源。

当然,不管是白金工作室自己做不到他们想要的状态,还是微软对于这类游戏失去了兴趣,我们可能永远不知道《Saclebound》的真正问题是什么,很可能是两者兼有。然而核心问题依然存在,如果不是之前有过很成功项目的积累,这个游戏的取消足以让白金工作室关门。

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这就是白金工作室短期困境的来源,当然,长期原因更复杂,而且不止白金工作室面临同样的问题,不管核心粉丝如何喜欢,不管游戏质量有多高、口碑有多高,白金工作室的游戏销量都并不是特别好,虽然很多是经典,但都不是能够进入全球畅销榜的大作。

随着游戏直播的快速发展,还有很多人直接在Twitch等平台观看其他人玩游戏,而不是自己购买游戏去体验,这其实不仅影响到白金工作室,对于所有做单机游戏的开发商来说,都是潜在用户的损失。

随着游戏业很多领域都在爆发式增长,白金工作室和类似的同行做错了什么呢?为什么一个打造了多个经典游戏而且如此受好评的工作室需要一个项目接着一个项目的外包、一个项目被取消就直接能影响生存呢?

SteamSpy负责人Sergey Galyonkin此前提到,Steam平台的独立游戏价格平均是8.72美元,在特殊时期促销的时候低到4.63美元,对于消费者们来说,他们对游戏的期望值越来越高,所以,如何在满足玩家对内容的需求,同时又定一个合适的价格,不至于让开发商做不下去,是非常大的问题。

和很多独立开发者相比,白金工作室的游戏优化程度、完成度更高,制作也更专业,所以游戏业逐渐形成两个极端,一方面是3A游戏价格越来越高,另一方面,独立游戏的价格却越来越低,这是白金工作室这样的团队越来越难以面对的挑战。

价格竞争的结果就是免费模式,手游平台已经让我们看到了这种趋势,你的游戏本身定价为0,收入主要靠额外物品的销售。Galyonkin的建议是让独立开发者们提高自己的游戏定价,这是一个很不错的方案,但也并不适合所有人,因为有些时间较短、游戏内容较少的作品仍然适合5美元的定价,但还有很多游戏的价格应该定到15或者20美元甚至更高。提高价格可能会招致部分玩家的反感,但同样可以改变玩家们的行为和预期。

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