前暴雪副总裁:品质源于细节 测试对游戏设计至关重要

最近,Rob Pardo在一次活动之前接受采访时透露了他在暴雪17年里积累的经验,他表示,“追求卓越(的游戏产品)是一个过程,而不是终点,每一个细节的测试,对于游戏设计而言都是非常重要的”。

GameLook报道 / 对于任何一个游戏团队而言,做出一个出色的游戏都是非常难以实现的目标。作为PC游戏业内的泰斗,暴雪在过去几十年里打造了多个经典,而作为参与过《星际争霸》、《魔兽争霸3》、《魔兽世界》以及《炉石传说》等大作系列的Rob Pardo,可能比更多都知道如何创造卓越的游戏。

最近,Rob Pardo在一次活动之前接受采访时透露了他在暴雪17年里积累的经验,他表示,“追求卓越(的游戏产品)是一个过程,而不是终点,每一个细节的测试,对于游戏设计而言都是非常重要的”。

不张扬的大神:参与暴雪大多数经典游戏制作

初识暴雪的时候,Rob Pardo的身份是游戏测试员,三年后,他正式加入了暴雪。在暴雪工作期间,Rob Pardo把大多数的时间都用在了卓越游戏设计上,参与过《星际争霸》、《魔兽争霸3》以及《魔兽世界》等游戏的研发,曾担任《魔兽世界》首席设计师、首席创意官和高级副总裁。在暴雪工作的17年之间,他养成了不断尝试和测试游戏的习惯,直到感觉满意为止,还学会了如何放弃那些达不到最高质量要求的游戏,把注意力转移到下一个项目上。

2014年离职之后,他曾在Unity做过一段时间的顾问,随后创办了自己的独立工作室Bonfire Studios,从Andreesen Horowitz和Riot Games拿到了2500万美元的融资。目前,他正在做一款神秘的项目,但他仍然认为,追求卓越是你每天都要尝试实现的事情。

追求卓越是一场旅行,而不是终点

体验和测试的改进过程,是游戏设计非常重要的一部分,当《泰坦》被取消的时候,暴雪的团队也度过了非常难熬的时光。他说,“我在暴雪从事了很长时间的工作,所以在说Bonfire之前,对我来说最重要的是可以回顾过去,并且把之前在暴雪学到的经验提炼出来,我认为这些是给暴雪带来成功的重要原因,希望能够给同行们带来帮助”。

如果翻看以往的文章,我们可以发现Rob Pardo做了很多次的GDC演讲,但那时候都是他还没有离职。即便是离开暴雪之后,他表示自己身上的“暴雪烙印”短时间都不可能消失,“我觉得自己好像是在暴雪长大的,我的思考方式很大一部分都是在与那里的同事们一起工作的时候形成的,我仍然坚信暴雪的很多理念,包括他们做游戏的方式,我不知道如何把自己从中分离出来,或许未来10-15年后,我在Bonfire也会有不同的方法和经验,但也会是融合了暴雪价值观的”。

可能每一个游戏策划都想做出优秀的产品,但Pardo认为,游戏设计师最重要的是关注当下、了解与你一起工作的人,用正确的方式做事情,“与优秀的人才和有着同样动力的人一起共事,如果你把眼前的事情做好了,结果往往都会很好”。

业内流传一句话,叫做“暴雪出品,必属精品”,这其中最重要的就是该公司对细节的打磨,“如今我们谈到暴雪的游戏优化方式,往往都是非常细节化的事情,专注于玩法、重视你所创造的游戏世界,让它对社区可以带来情绪反应,专注于玩家需求。这些东西是我在暴雪的时候就一直谈论的,但真正做游戏的时候,你需要把它用到每一天的工作中,而不只是高屋建瓴”。

品质源于细节

暴雪的另一个比较知名的理念是,不要发布一款没有准备好的游戏。但这意味着什么?如何才能确定什么时候游戏该发布?回答这些都是很重要的。

前面我们提到,Pardo是在《星际争霸》研发期间加入的暴雪,但他没有想到,暴雪团队对于细节的追求到了让人惊讶的地步。

“我刚开始做《星际争霸》的时候,真正关注的是大量反馈,并且尝试让游戏做到尽肯能平衡,但Allen始终都在测试细节的东西,比如不同单位之间的互动,只要有问题,他总会随时喊我一起解决。比如我们会拿一个科技球,并且在一个单位上加入防御矩阵,然后再放上其他buff,看这个矩阵是否能够如我们所预期的那样起作用。这听起来像是游戏测试,但实际上是游戏设计过程。你要确保测试所有的互动,有时候,或许在代码中,它们运行良好,但真正运行起来却不一定能够如你所愿,当你和一个公司的CEO通电话讲这些事的时候,就会意识到这些细节对于工作室而言有多重要”。

Bonfire Studios创作的概念图《凤凰》

对于一名游戏设计师而言,很多人可能会觉得,如果自己的想法被领导改了很多就会让自己的设计目标难以实现。但Pardo却有独特的见解,“我不这么看,你要确保游戏的玩法不仅达到你要的效果,还要让终端用户能够直观感受到,这恰好能够证明你能做好。我们当时并不知道这些,但暴雪的游戏往往在发布之后很多年仍然受到玩家们的热爱,很大一部原因,就是对细节的追求。我们始终在想一些很细节的东西,甚至玩家们一开始都没有考虑到这些”。

实际上,暴雪内部员工都是核心玩家,他们都热爱暴雪做的游戏,这对于初期游戏测试而言是非常好的环境。随后,暴雪会根据研发的进度扩大测试用户群,一开始是内部测试,但暴雪公司本来就很大,所以接下来是给其他团队测试,随后把圈子逐渐扩大。比如公司之外的人、朋友和家人,再接着就是alpha测试以及beta测试。这整个过程确保暴雪可以做出优秀的游戏,能够让人们喜欢很多年。

暴雪对人才的要求:战略一致、战术不同

由于暴雪在业内的地位,我们可能听到过很多暴雪大牛讲述不同项目的研发、美术等方面的方法,但Pardo表示,从战略上来说,他们每个人对于游戏的看法都是一致的,对于优秀的暴雪游戏有着同样的要求。但在战术方面,每个人都有不同的风格和领导哲学。

他说,“当我们做《星际争霸》的时候,整个团队也就25人,更可控,哪怕是领导也可以关注非常细节的东西,但现在的暴雪,一个团队有时候几百号人,做的游戏也比之前大很多,作为领导想要照顾每个细节是不可能的”。

《星际争霸》重制版截图

对于一个数百人的大团队而言,作为领导者,你的首要目标是打造一个健康的团队,找到你能够信任的人才,推动每个游戏的研发。这一切就绪之后,或许你可以有机会在自己擅长的领域带来一些影响,但这需要具体问题具体分析。

“在做《魔兽争霸3》的时候,实际上我们就已经无法照顾每个细节了,我们当时有了自己的策划团队,让他们放手做很多事,这时候作为领导,就已经开始不去参与每个细节了。在《魔兽世界》时候,有些系统我甚至都没有参与,因为我不可能参与每个副本的设计,这时候我更多的是找到优秀的策划来做这些事,听取更高层次的反馈,而不是每天都耗在这些琐碎的工作上”。

提到《泰坦》,虽然也曾参与该项目研发,但Pardo似乎不愿意讲太多,“我来谈《泰坦》不是特别合适,毕竟我人不在暴雪了,不希望我说的话被拿来到处引用。但对我来说最明显的是,《守望先锋》的成功,证明了当时取消这个项目是正确的。团队经历了非常难熬的过程,或许就是因为泰坦达不到要求,最后才做成了《守望先锋》,我对这个团队感到自豪”。

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