被问出真相的财报会:折射着端游大厂的焦虑和沉思

畅游高管的回答中不仅透露着一种大厂在混乱游戏市场中的焦虑、也反映了畅游这家老牌端游大厂对市场的沉思。

GameLook报道 / 这么多年,游戏业的每个财报季都是由畅游打头阵,北京时间1月29日下午,畅游如期发布了截至2017年Q4季度财报,按照惯例,畅游随即召开了本季度的财报电话会议,畅游CEO陈德文、COO洪晓健、CFO王耀斌、首席游戏开发官韦青等高管接受了投资者、劵商分析师对该季度财报的问询。

GameLook读过很多年的各大游戏厂商的电话会记录,原本以为这次畅游的财报会议可能又会像很多曾经的会议一样、高管的回答流于形式和表面化,但GameLook惊人发现,畅游这次的电话会有多个切中业务要害的问题,且畅游的高管居然还老老实实的回答了。

在GameLook看来,畅游高管的回答中不仅透露着一种大厂在混乱游戏市场中的焦虑、也反映了畅游这家老牌端游大厂对市场的沉思。

放弃端游正开发20款手游:1个季度砍了4个产品,数据不好就不发

大厂的底蕴在于能同时开N条研发线的能力,这点畅游作为老牌端游大厂体现的很明显,首先来看看下畅游高管是如何解释未来产品安排的,其中彻底放弃端游开发令人唏嘘:

陈德文:我们重新评估了一下端游市场以及我们的开发计划,最后决定把团队转向手游,从目前来看,畅游已经没有新的端游开发项目了。

韦青:我们现在手头研发的项目大约有20款左右,同时代理的项目也有10款左右。

陈德文:现在畅游正在开发的20款游戏中,大约有8个是MMORPG(大型多人在线角色扮演游戏),9个是休闲的游戏,SLG(模拟游戏)大约是4个,我们没有做纯动作的ARPG游戏。

陈德文:我们现在的情况确实和以前不太一样,比如去年第四季度,我们就砍掉了4个项目,所以2018年我们会更加坚定地向公司和团队发布一个信号,那就是,如果不是非常好的游戏,就不要上线了。我们希望未来畅游不是依靠概率和数量去抢占这个市场,而是去学习暴雪等公司,能够持续做出好的产品来。从这个角度来看,2018年,包括自己开发和代理的游戏,可能一共有十几款完成的游戏,但是实际上上线的游戏可能不会有这么多。

对于IP的使用,我们基本上会根据项目开发的阶段,基本上项目越到后面,表现比较好的话,我们会去购买更好的IP和资源去分配给这款游戏。

《轩辕剑》这款游戏还在开发中,我们可能很快进行第一次测试,同时我们正在和腾讯商讨该游戏的运营计划,最后很有可能是由畅游来自己运营

自我检讨:手游变化太快,MMO没有做到极致,团队强制年轻化

在整个电话会议中,畅游高管给GameLook一个强烈的感受就是他们对手游市场的变化感到不可预测,对畅游哪款游戏有可能突围难以下定论,畅游高管多次表示“变化太快”,这点来看,即使强如端游大厂也并不代表就比中小公司处境好多少,只能讲这种产品趋势的动荡是行业整体性的。

在电话会议中,陈德文的回答更令人感到吃惊,其不仅检讨了畅游MMO研发遭遇瓶颈、且畅游为了应对市场的变化已要求项目研发团队“强制年轻化”。

韦青:目前可能没有办法指出重点游戏,我们越来越觉得目前手游市场的用户需求变化挺快的,所以,还是要等到真实的用户进入游戏测试的时候,我们才能够预测一款游戏的好坏。

陈德文:在MMORPG手游方面,我们确实还没有做到极致,主要的问题我觉得还是手游市场变化比较快,而且手游用户是比较新的一代。畅游已经有十几年的历史,这给公司带来一些优势的同时,也带来了一些问题。优点是我们对于MMORPG的底层和开发上面有一些经验,特别是在端游的开发和持续运营方面。缺点就是我们对于手游的变化有点措手不及,同时我们对于新一代用户的需求的理解可能还是来自我们的经验和习惯。

所以从今年来说我们会做两个调整,一是会更加坚决地要求研发团队去理解用户需求和市场的变化,第二是我们会要求所有的研发的团队中必须要有一定比例的年轻员工。

布局SLG游戏开发、H5跟休闲游戏关联度高:SLG比MMO对玩家友好

对新品类看法上,在畅游高管口中,SLG可能是畅游最为关注的新方向。而H5游戏畅游判断与休闲游戏关联度更高。

陈德文:其实我们在2015年年初的时候就把SLG游戏作为公司的比较主要的一个方向,但是挺可惜的是,其实从2015年到现在我们也开发出了几款SLG游戏,但是测试阶段都没有获得非常好的成绩,但是我们会继续在SLG领域进行探索,过去两年我们也积累了一些经验。

关于第二个问题,我觉得不管是SLG还是MMORPG,都有生命周期短的也有生命周期长的,我觉得决定生命周期长短的更多的是源自游戏个体的差异,而不是游戏类别的差异。但是,我觉得SLG类型对比MMO类型来说,对用户有一个比较友好的地方,也就是它对用户每天需要上线的时间要比MMO低很多。

所以,我们认为这两种游戏类型还是会始终有比较大的用户群体,我们会继续在这两个游戏类型上进行探索和研究。

陈德文:我们觉得H5游戏是快速发展的一个市场,其实我们从前年开始就和其他公司合作一起在H5领域进行尝试,因为畅游有好几款休闲游戏在开发,而且目前我们觉得H5游戏和休闲游戏有很多重合的地方,所以有些休闲游戏我们可能会同时开发H5版本和App 版本。

对于畅游来说,持续探索和积累学习、做出好游戏的能力是我们的核心竞争力,当然,新的平台新的领域也很重要,但是我们觉得持续做出好游戏的能力是我们更看重的。

《天龙八部》系列:有信心克服衰退

韦青:随着经典版《天龙八部》手游上线时间的延长,我们目前来去看的话,越到最后,用户会越集中于核心用户,换句话说,游戏的整个活跃用户数和收入的下跌都会放缓。

而且,我们在11月和12月份分别对游戏当中的社交玩法做了一些更新,从活跃用户数来看,11月份和12月份游戏活跃用户数基本没有发生变化,也没有下降。

但是,经典版《天龙八部》手游马上要经历第一个春节,所以也不太好预估第一季度收入是否可能会有下滑。长久来看,我们对于经典版《天龙八部》手游的生命周期还是比较有信心的。

我们11月和12月份《天龙八部》的活跃用户数保持了稳定的水平,这也是我们一个长期的目标,我们在11月和12月做了很多保持活跃用户数的工作。同时,我们在10月份活跃用户数出现比较大的下跌的时候,我们启动了一些打击工作室的计划。

所以,从我们的研发团队来看,我们最重要的还是保持活跃用户数,同时我们还和腾讯一起建立了一个长线运营的虚拟事业部。所以我们预估,从研发团队来讲,最好的一个状态也就是保持活跃用户数或者出现小幅的下跌。

最后,GameLook提醒大家的是,根据畅游财报截至2017年年底、畅游持有的现金及现金等价物和短期投资合计9.78亿美元,作为大厂的畅游还有充足的弹药足以在这个动荡的市场试错。

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