系列卖出3亿套,23岁买法拉利的神级游戏开发者 | GameLook.com.cn

系列卖出3亿套,23岁买法拉利的神级游戏开发者

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GameLook报道/自2013年发布以来,《GTA V》一直是业内现象级的游戏,至今该系列的销量已经超过了3亿套,但可能很少有人知道,这款游戏最初的创意是做成一个城市模拟游戏,GTA系列的初代产品是由David Jones以及Mike Dailly两人创造的,他们所在的工作室DMA Design则是Rockstar North的前身。

自DMA Design成立于1987年以来,Dave Jones已经创造了很多款大作,比如《Lemmings》、《GTA》、《Crackdown(除暴战警)》以及《APB:All Points Bulletin》等,业内很少有人可以达到这种高度,在最近的一次采访中,Jones透露了GTA初代游戏诞生的过程,并且表示,作为游戏开发者,你很难知道自己做的项目能否成为大作。

David Jones(左)

“制作人最难的一点在于,特别是当你热情投入到一个项目的时候,很难知道自己的游戏是否能够脱颖而出,因为我们对自己的每一个想法都觉得是好的,但实际上做出来却很难”。

因爱好入行:第一款游戏酬金是2M内存卡

迄今为止,《GTA》系列已经卖出了3亿套,然而Jones却并没有伴随这个品牌成长,因为他厌倦做重复的事情,他在1987年的时候就开始做独立游戏,比如《Menace》,从业31年之后仍然在尝试新事物。

“当时我们对游戏研发实际上还不够确定,那时候非常喜欢编程,我上学的时候就开始了,我们学校是首批引入Apple II计算机的,你可以通过它学习BASIC编程语言,这是80年代很难得的机会”。

从事游戏业之前,Jones上学期间还在钟表店Timex(也从事电脑制造)当过硬件工程师,随后辞职回学校学习软件开发。1988年,他用3000英镑买了一台Commodore Amiga,当时英国市面上很难买到,因为要从美国进口,但Jones劝说父母的理由是对未来的投资,但实际上,他是想玩上面的新游戏。

2010年,David Jones在E3展会展示APB游戏

Jones研发的第一款游戏是《CopperCom》,后来改名《Menace》,实际上这只是个经典街机射击游戏,“但它让我学会了如何做一款游戏,并没有涉及创意内容,而只是把一个游戏项目完成”。

当时苏格兰还没有一家游戏发行商,所以他必须开车三四百英里,到电脑展去见发行商,当21岁的Jones拿着自己的demo磁盘见到发行商的时候,很快得到了认可,不过,由于当时游戏行业尚未成型,因此发行商很少,他说,“没有签约金,他们给了我一个2M的内存卡(RAM)作为这款游戏的首批款项”。

未完成学位的毕业生:23岁买法拉利跑车的游戏开发者

需要说明的是,Jones当时仍然是学生,而且游戏研发都是业余时间做的,“当时也真的没有什么收入,我做游戏研发纯粹是因为喜欢,但要用游戏研发当做谋生手段,当时没有这个计划。因为当时的游戏研发还只是作为兴趣爱好,我拿到学位并且找了份实习工作,都是出于爱好”。

做完《Menace》和《Blood Money》之后,他迎来了大学毕业,但不幸的是并没有完成学位,“辍学的原因是我热爱游戏研发,当时全职做游戏的,大多数都是原创玩法,而不是像我的前两款游戏那样”。

《Lemmings》游戏截图

后来的项目,《Lemmings》的成功彻底改变了Jones的生活,当时的游戏都是磁盘形式销售,一款游戏每年有一两万套就算是不错的表现,而据Jones回忆,1991年的时候,发行商Psygnosis打电话不断更新游戏销量数字,最终第一天两款游戏就卖出了10万套,也让当年只有23岁的他有了买法拉利跑车的收入,他补充说,“我确实买了,而且当时赚的钱可以买两辆”。

随后,他的工作室DMA Design又做了一款叫做《Unirally》的独轮车游戏,却因为与皮克斯的独轮车短电影撞车而被起诉,“但当时我们选择了放弃,因为游戏收入不高,所以打官司不值得”。

GTA起源:最初是想做个城市模拟游戏

你没看错,这就是初代《GTA》

据英国电讯报透露,GTA是英国最成功的出口游戏。而很少有人知道,该游戏最初的想法其实只是简单的城市模拟游戏,“我一开始更感兴趣的是对城市的模拟,如果要在游戏里做一个城市,那就要有真实性,但到了后来却成为了让玩家可以扮演坏人的游戏,没有人想在游戏里扮演乖孩子,因为那样就太无聊了,很多人开始在游戏里偷车、飚车,由于不是他们自己的车辆,所以可以疯狂飚车,而这就会涉及到撞人、违章等问题,所以我们加入了警察抓坏人,而坏人则躲避警察抓捕的设定,这就是GTA最初的发展状态”。

《除暴战警》截图

为了让游戏更逼真,Jones的团队还加入了救护车,可以把被撞的人带到医院治疗,于是增加了AI角色,但他没想到的是,玩家们有时候会开着急救车狂飙,“他们发现急救车更大,可以把挡道的车辆都撞开”,发布之后,由于题材问题和玩法的创新,GTA很快成为了欧美媒体争相讨论的话题,而这款游戏也迅速成为了大作,连续12个月成为英国游戏畅销榜前十名。

GTA 之后,开放世界游戏成为了业内热门话题,很多发行商都在寻找沙盒游戏,但Jones却选择了离开,“当时我不想再做另一款GTA,所以创办了Realtime Worlds,做了一款融合开放世界与平台玩法的游戏《除暴战警》”,虽然该系列远远比不上《GTA》系列,但对于他的独立工作室而言,也已经是非常成功的。

Cloudgine引擎做的游戏展示界面

更让人惊讶的是,Jones当时就做了一款百人战斗游戏,即《APB》,由于技术的限制,不得不在多年挣扎之后关闭,“当时没有云服务器,所以运行起来很困难,五年研发之后,最终不得不选择了关闭”。

随后,Jones几乎是在业内消失了,很少出现在公众场合,对此他表示,“我当时需要一段时间休息,技术在不断变化,而如果能够把新技术运用到游戏里则可以带来非常好的效果,,比如我目前对云技术感兴趣,也做了Cloudgine引擎”。

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