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订阅式赞助,Patreon成独立游戏”新乐园”:去年分成1.5亿美元

截至7月25日,Patreon已经吸引了超过8000名游戏开发者入驻平台,并带来总计8143款游戏。同时根据预计,2017年Patreon向入驻的艺术家分成达1.5亿美元,折合人民币超过10亿元。

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GameLook报道/在残酷的商业环境下,长期收入的不稳定一直是困扰独立音乐人、画师、游戏开发者的大问题,类似Kickstarter这类众筹网站画饼让用户付钱的方式慢慢被无良开发者玩坏后,一家通过信用卡“按月订阅式赞助”的新型的众筹网站Patreon开始在欧美市场迅速崛起,并很快成为海外独立开发者、独立艺术家的新乐园。

根据数据网站Graphtreon提供的数据,截至7月25日,Patreon已经吸引了超过8000名游戏开发者入驻平台,并带来总计8143款游戏,同时还有非常多的独立画师、艺术家进驻,Patreon在海外的火爆也延伸到了国内市场,在百度贴吧中,关于Patreon非常常见的问题就是“如何赞助自己喜欢的画师、或者游戏”,同时伴随而来的还有“赞助后、信用卡每月自动扣费如何取消”这类问题。

目前在Patreon最赚钱的独立游戏名叫《夏日传奇》(Summertime Saga),每月由粉丝支持所带来的订阅收入为4.1万美元,折合人民币约27.8万元。同时根据预计,2017年Patreon向入驻的艺术家分成达1.5亿美元,折合人民币超过10亿元。

《夏日传奇》就是这么一款看起来很简陋的美式Galgame

吸引独立开发者、独立艺术家进驻Patreon的原因,除了每月可获得粉丝自动送上的工资之外,Patreon平台的高分成比例也是一个重要原因、目前Patreon仅抽取5%的分成,相比google play、苹果appstore、Steam要抽取30%分成,在Patreon上能获得更多的收益。基于这点可以预见,Patreon在将来还会吸引更多的游戏开发者入驻,不过,Patreon未来的风险可能在于目前已经暴露出来的低俗内容过滥的问题。

暗扣还是明扣?粉丝易订阅赞助、但容易忽视取消

由于Patreon定位是一家会员制的艺术内容变现平台,因此Patreon对于艺术家创作的内容是来者不拒的,唯一评判的标准是用户本身。

Patreon的机制是,艺术家可以在网站创作内容并托管,然后明码标注查看或使用的费用。该费用按月结算,用户购买后使用权期限为一个月,一个月后用户如果无取消订阅的操作,那么Patreon会自动从用户信用卡中扣除下一个月的订阅费用。

上述规则意味着,独立游戏开发者、独立艺术家可以在Patreon上创造任何自己想表达的内容,只要能持续取悦玩家或者粉丝,就能够持续获得回报,可以说是真正的一分耕耘一分收获。

事实上,在Patreon上发布的绝大多数游戏内容,都没有自己的发行商,基本是个人开发者自己创作内容,直接向玩家和粉丝兜售,而平台则相对应地抽取5%佣金。虽然模式很原始,但很受到反感发行商平台“剥削”、强调自由的独立开发者欢迎,同时一些品味独特的玩家也能通过Patreon持续支持自己喜欢的开发者或艺术家。

Patreon相比传统众筹网站的好处是,众筹往往只是提供原画设定、宣传片、世界观介绍等信息,要求玩家向一款尚未面世、并且可能不会面世的产品付费;而Patreon上的游戏除了制作中的,也会向玩家贩售已经制作完成的游戏,玩家支付即可玩到,更易产生消费冲动。同时和一般的众筹网站类似,Patreon提供了分阶付费的功能,用户可以选择所需要的服务或者仅仅表示支持。

Patreon独特的自动订阅续费机制,巧妙地摸准了人性的弱点。用户付费订阅之后,由于开发者一般都会保持更新,因此用户为了等到更新很可能会一直付费。同时,以往游戏当中付费玩家的流失就不会再带来收入,而Phtreon平台上玩家可以流失,但如果流失用户没有主动取消订阅,这些记性不好的流失玩家还会继续给作者每月送上订阅费。

基于这个规则,对开发者来说,持续推出玩家喜爱的内容,提高作品的订阅用户量是核心的商业模式,因此,Patreon平台游戏更容易获得持久收入和较长的生命周期。

成人内容泛滥,平台态度宽容

凡事都有利弊,当众多开发者喜迎无拘无束的Patreon,都以取悦粉丝为己任,在没有分级、没有审查、无需资质的平台环境下,无论是对开发者还是玩家,下限会被不断挑战,玩家最希望看到的就是暴力和成人内容,而Patreon又是一个完全依靠用户订阅作为唯一标准的平台。因此,成人内容泛滥的问题,也就自然而然在Patreon的游戏产品中产生了,同样的问题也出现在了Patreon的画师作品之中。

事实上,包括文章开头介绍的《夏日传奇》,Patreon上许多高人气游戏都带有明显的成人内容。而从收入角度,被称为成人版《魔界战记》和《暗黑地牢》的《杰西卡的诅咒》(Jessika’s Curse)每月可以收入1200美元,同一开发者《混乱之种》(Seeds of Chaos)则每月已经可以收入6653美元。

《杰西卡的诅咒》

甚至于说,随着收入的增长,上述两款产品的开发者甚至希望雇佣一名程序员开发更多游戏,摆脱单打独斗。而除了单款月入数千美元的产品,像《夏日传奇》一样每月从订阅中收入过万美元的游戏不在少数。

成人内容的兴起,Patreon平台自己也起到了一定的顺水推舟作用。2016年7月,Patreon更新了一项新政策,允许用户在订阅平台成人内容时,可以使用支付工具PayPal付费,这就解决了付费匿名性的问题,以及无信用卡用户支付问题。

成人内容的泛滥也引起了平台的关注,2017年10月Phtreon发布了新的社区准则试图管控成人内容,不过该政策很快遭到开发者的联合抵制,让Phtreon创始人不得不出面安抚。此前Steam也曾出现过类似问题,Valve一度采取了警告、下架的方式,但引发了Steam用户和开发商的抵制,最后不了了之。可见欧美这类平台面对用户的窘迫。

尽管对成人内容态度宽容,但Patreon对于一些有碍人伦、并且可能具备法律风险的内容还是比较谨慎,对于一些有可能危害人身安全的内容也坚决打击。不过上有对策下有政策,一款以和女儿约会的游戏开发者就加了一则“游戏中所有人”都没有血缘关系的声明,对Patreon的政策进行了规避。

同时可以明显发现,目前Patreon上游戏都以玩法简单的小体积游戏为主,主要卖美术人设,玩法上有趣的比较稀有。

一年分成10亿,冲击独立游戏市场

公开信息显示,Patreon创立于2013年5月,其创始人Jack Conte是一名艺术家,当时借鉴产品意外的居然是YouTube。在成立一年半时间里,Phtreon获得了12.5万名付费用户,到2014年年底,Patreon宣布每月向创作者支付超过100万美元。

而Patreon最近一次公布数据还是在去年5月份,当时平台已经拥有5万名艺术家,包括画师、摄影师、音乐人、游戏开发者等等。同时平台每月付费用户也超过100万人,根据预计,2017年Patreon向创作者分成达到1.5亿美元,约合人民币10亿元。

明面上看是成人游戏成就了Patreon,实际上更像是Patreon成就了成人游戏,随着各国监管趋严,带有软色情、黄油性质产品的开发者已经越来越难从其他平台获取收入来源,而且许多平台的分成规则对于规模小、甚至只有1人的开发者而言十分不友好,像已经暂停软色情游戏上架的Steam就会拿走收入的3成,而Patreon只需要0.5成。某种意义上而言,Patreon不仅仅是吸引独立游戏开发者,更可以说已经称为成人内容开发者最后的避风港。

不过随着平台人气越来越高,开始走向正规化,成人内容所占份额预计会逐渐减少。同时随着付费用户和开发者获得收入的增加,其订阅和独特的付费模式也有望进一步推广,冲击现有的独立游戏分发方式。

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