从众筹失败到百万富翁:奇葩游戏《小马岛》是怎么成功的?

【GameLook专稿,转载请注明出处】

GameLook报道/无论从收入还是口碑角度来看,《小马岛(Pony Island)》都是一款非常成功的独立游戏大作,它被评为“2016年最聪明的游戏”,而且多数外媒都给出了9分以上的好评。

对于23岁的开发者Daniel Mullins来说,该游戏也成为了他的代表作,有了足够多的资金从事全职独立游戏研发工作。据Mullins自己透露,他最初只希望能够在Steam发布一款游戏,但《小马岛》远远超出了所有人的想象。

脑洞大开的冒险解谜:多数人甚至都看不懂

如果从制作水准来看,《小马岛》可以说非常差,它的画面粗糙、建模也不优美,给多数人的第一印象就是,“穷逼开发者做了个五毛特效的垃圾游戏”。

背景故事很简单:玩家被困在一台学校的电脑里,没有别的游戏,只能玩《小马岛》,而且还会被游戏虐,灰暗的游戏氛围、莫名其妙的字符都让你觉得无所适从。

不过,如果你有一定英文基础,再稍微懂一点程序语言,就会发现它的设计者脑洞之大,如果你跳出游戏接入这台运行《小马岛》的电脑,就可以访问各种用账户和桌面上的文件,通过聊天软件结识另外一个游戏角色,他会指引玩家通关。

游戏里的关卡设计非常巧妙,比如刚开始的时候,虽然屏幕上有很多看不懂的字符,但实际上,只要你把钥匙推到终点就可以通关。

而且,看似简单的解谜通关,实际上却非常复杂,只要你留意屏幕里出现的字符,就可以发现该游戏是有背景故事的,如果你知识足够丰富,还能发现很多宗教和历史方面的隐喻。游戏的结束方式也非常奇葩,最后一个boss会请求玩家删除游戏。

众筹失败之后:大学毕业生的首款商业游戏

实际上,Mullins在2014年的时候就已经开始了独立游戏研发,但出师不利,他的第一款游戏《Catch Monsters》甚至连3500美元的Kickstarter众筹目标都没有完成。

“做一个失败的众筹活动给人的感觉很糟糕,实际上你很早就能够知道能否成功,如果人们感兴趣,那么支持者们很快就会资助你,到筹资最后的时候往往可以超出目标。如果一开始就没有太多人关注,那基本上就注定了失败的命运。但是,你又不能直接放弃,因为众筹是一项在线活动,你必须尽自己的全力得到更多支持,所以这个过程是很难熬的”。

此次失败之后,刚刚大学毕业的Mullins正式进入游戏行业,并且成为了一名程序员,还在业余时间开始了《小马岛》的研发工作。这是他的首款商业游戏,随着发布日期的临近,《小马岛》成功的迹象也越来越明显,这款游戏让Mullins成为了百万富翁,不仅有了辞职的底气,还有了足够的资金支持他从事全职独立游戏研发。

“在游戏发布之前,我对这个项目越来越认真,在把游戏发送给YouTube之前,人们对这款游戏已经非常感兴趣,很明显它会成功。在游戏发布之前,我就已经感觉到,这个项目可能让我实现从财务自由,而且结果也证明了我的猜想”。

对于Mullins来说,真正的转折点是当红主播PewDiePie抛出了橄榄枝,询问他是否可以录制并上传该游戏的视频,在此之前,Mullins一直在联系一些小主播,“这是我根本没想到的,我最初的打算是把游戏发布到Steam平台,当时V社还没有推出Steam Direct,所以游戏上线之前要通过Greenlight,因此游戏能够登录Steam就算是一种成就”。

确定了PewDiePie的身份之后,他终于获得了把游戏展示在数百万玩家面前的机会,当时,PewDiePie录制该游戏视频的标题是“前方高能,这款小马游戏可能毁掉你的童年”,视频发布时间比游戏登录Steam早了2天,观看量超过了600万次。

Mullins说,“这时候我的期望值突然变得很大,这个主播有5000万粉丝,或许这个游戏可以让我成为百万富翁”。

奇葩玩法背后:快速研发可以带来更大的创意灵活性

《小马岛》的成功,很大程度上得益于奇葩的玩法,而Mullins表示,自己在做研发的时候其实没有想太多,“我当时只是想快速做一些有趣的东西,所以根本没有时间去思考它是否能被病毒传播,因此我觉得自己很幸运”。

整个游戏研发过程实际上都是非常快的,而Mullins认为,快速做游戏设计也是他的优势之一,这样可以带来更大的创意自由度,“我一直都坚持game jam式的游戏研发,很多时候我考虑的是完成一些事情需要多久,有时候这会带来问题,但更多时候,我没有经过深思熟虑就已经开始做了,这种方式似乎对我而言是奏效的”。

除了收入之外,《小马岛》的口碑也非常好,很多外媒把它列为“2016年不可错过的独立游戏之一”,还有不少人把它和2015年的独立游戏大作《传说之下》相提并论。

当然,游戏成功对于开发者们来说,往往意味着粉丝们对新作品有更高的期待和要求,“我觉得(新作《The Hex》)不能再做像(失败的)Kickstarter项目那样的游戏,也不能是RPG,而是像《小马岛》一样特别的游戏,让他们一眼就能看到是同一个开发者做的,不过《The Hex》的世界观是完全不同的”。

成功之后,Mullins用了一个月的时间做了个新项目,但很快就宣告失败,因为他自己都变得不确定起来,“我经常会质疑很多东西,但幸运的是,这个过程很快就结束了”。与《小马岛》不同的是,《The Hex》的研发时间已经超过了2年,预计会在今年发布。

提到第二款游戏,他也非常坦诚,“我觉得可能不会像《小马岛》那样成功,因为名字就不那么容易引起注意。但这并不是说游戏本身没有变得更好,我只是觉得它的病毒传播效应可能稍微差一点,但我自己是可以接受的”。

对于续作的表现,Mullins的态度很“佛系”,他表示,一味地追求复制成功会带来很大的精神压力,“即便是我真的想实现这个目标,也不确定是否能实现,我想,终有一天,我会做出比它更好的游戏,我希望长期从事游戏研发,所以哪怕这款游戏达不到,我也希望未来有作品可以超过《小马岛》的销量,可能后续还会做续作研发”。

原创文章,如若转载,请注明出处:http://www.gamelook.com.cn/2018/08/337000

发表评论

电子邮件地址不会被公开。

关注微信