沙盒生存大作《森林》销量530万套:最初成本只有12万美元

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GameLook报道/最近,加拿大独立游戏团队Endnight Games表示,该公司今年5月1日正式发布的生存游戏《The Forest(森林)》销量达到530万套,按照19.99美元(国服70元)的售价,这款Steam好评率超过92%的沙盒生存游戏的收入很可能接近1亿美元(折合人民币6.9亿元)。

据GameLook了解,这款游戏最初是准备做成完整的单机游戏,但在4年多的Early Access测试过程中,多人玩法逐渐成为了更多玩家的选择,而且还出现了大量社区创造的Mod内容。

不过,让人惊讶的是,《森林》最初的研发预算只有12.5万美元(折合人民币86万元),也就是说,Endnight三名创始人的投入获得了超过800倍的回报率。

高自由度沙盒生存+建造:总有更多玩法可以尝试

虽然是沙盒生存游戏,但《森林》其实是有剧情的,当然,也只是让玩家对游戏有一定的代入感。进入游戏之后,玩家们扮演一个经历了空难的乘客,坠机之后在一片森林里幸存,而且刚醒来就发现自己的儿子被野人抢走了,因此,如果按照故事发展,你可能需要救儿子,单机模式里,如果只是完成这个任务,可能只需要10个小时,但绝大多数的玩家都选择自由探索,比如你可以建造大房子,可以与其他人一起共同生存下去。

单人模式下,由于玩家需要采集、制造,还需要防御敌人入侵,因此难度较高,甚至初期被打上了“恐怖游戏”的标签。不过,多人模式(1-8人合作)则可以提供更多的乐趣,更多的人可以提高采集和建造效率,面对大量敌人也可以应付自如,更为关键的是队友之间可以有更多互动方式。

创意总监Ben Falcone曾在之前接受采访时透露,团队最初的想法并没有打算做成恐怖游戏,“我们从来没想过吓到玩家,而是希望打造一个真实有趣的游戏世界,甚至敌人都不会总试图吃掉玩家,在游戏机制方面,我认为最重要的是简单有趣,我们希望通过《森林》让玩家体会到备战的感觉”。

游戏里的敌人和人类的作息规律相反,它们白天睡觉,晚上出来活动。而对于玩家而言,白天可以用来采集、建造,晚上则主要防御敌人进攻。不过,你也可以选择在白天攻击沉睡中的敌人。你可以建造坚固的营地,如果没有,也可以躲到船上。如果不喜欢战斗,你可以打造安全度较高的防御,制作陷阱或者燃烧弹对付大批敌人,甚至还可以给自己涂上伪装躲避攻击。

从2014年的Early Access到2018年正式发布,这款沙盒生存游戏的销量增长稳定,在2015年的时候,GameLook曾报道《森林》的销量突破150万套,按如今的530万套销量,这意味着该游戏过去四年的年均销量都在100万套以上,除了游戏玩法和制作品质之外,另一个保持游戏长期热度的关键因素是对玩家Mod制作的支持,当然,这也是该游戏好评率持续超过92%的原因之一。

收入一亿美元的独立大作:研发预算只有12.5万美元

随着各大游戏市场都进入了成熟阶段,游戏研发门槛也变得越来越高,甚至手游平台都频繁出现研发费用过亿的项目,而据Endnight透露,《森林》最初的研发费用只有12.5万美元,折合人民币86万元(当然,完整版游戏的研发成本绝不止这个数),投入回报率达800倍之多。

和绝大多数同行比起起来,Endnight创始人是幸运的。在进入游戏研发之前,Ben Falcone曾在电影、电视行业做视觉效果超过十年,而且曾在2012年的时候做了一款iPad游戏《End Night》,玩法为小型开放世界恐怖游戏。当时的手游是Falcone单人研发,也正因这款手游,他对开放世界游戏非产生了兴趣,随后决定做更大的游戏,于是就用这款iPad游戏作为名字成立了工作室(最初3人)。

经过了2年的研发之后,《森林》在2014年上架Steam开始了Early Access测试。Falcone透露,做出多人模式完全是意料之外的,“我们团队开始认为这个游戏有单人模式就够了,但是大多数玩家都希望多人模式,而且从后续的社区反馈来说,多人模式玩法更丰富,更受欢迎”。

之所以被称为恐怖游戏,主要是因为《森林》加入了洞穴系统,“洞穴环境比较阴森,地上的光线充足,这两者的对比更能凸显差别,我们同时也希望不要让玩家觉得太恐怖”。

对于开放世界而言,非常重要的一点是游戏内容的丰富程度,尤其是在高自由度玩法之下尤其难做到,他说,“我们不希望给玩家大量的任务列表让他们完成,而是让他们自己决定在世界里发生什么,也可以自己改变计划,游戏里每种植物、每棵树都是可以被砍伐的,你在游戏里总可以找到事情做,比如砍树、采集资源、追野兔、找洞穴探险等等。”

Falcone表示,研发过程中最难的是人才的招聘,“我们的团队扩张很慢,人才方面的问题才是研发最困难的挑战,原本以为招人很容易,但这个想法很天真,我们现在从3人增加到了10多个人,也有了音频设计、程序员、美术团队以及资深人士编写多人玩法的代码,甚至还增加了动画制作人员”。

PC版本成功之后,该团队还给游戏推出了VR模式,未来还将推向Xbox One和PS4主机平台。

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