拿奖到手软的艺术品:画风清奇的《奥伯拉丁的回归》好评率97%

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Gamelook报道/在游戏行业,艺术两字绝不只限于画面表现力。

12月初被称为“游戏界奥斯卡”的TGA颁奖典礼上,一款叫做《奥伯拉·丁的回归(Return of the Obra Dinn)》的游戏显得十分特别,它不仅被提名为年度最佳独立游戏,还凭借黑白画面成功拿到了2018年度最佳艺术指导奖,与它一起被提名的还包括《刺客信条:奥德赛》、《战神》、《八方旅人》以及《荒野大镖客2》。

大多数时候,玩家们往往是在促销或者折扣的时候购买游戏,但《奥伯拉·丁的回归》Steam论坛居然有人写道,“虽然是全价买的游戏,但我还是觉得大赚”,足以看出玩家们的认可度之高,虽然黑白画风并不讨大多数人的喜欢,留白式的线索设计需要玩家发挥想象力,但真正进入游戏你就会惊叹:原来游戏故事还可以这么讲!

独立游戏里的小众艺术品:最独特的推理解谜游戏

这是一个带有悬疑剧情的解谜游戏,但和所有侦探剧情不一样的是,开发者在玩家刚进入游戏就抛出了所有的线索,而不是通过新的线索引导你步步前进,所以,你绝大多数的时间都是在主动补全线索,找到案情的真相。

游戏故事的开头很简单:1807年10月14日清晨,一艘开往东方的多桅帆船,奥伯拉·丁号,在失联四年之久后离奇地回到了英格兰法尔茅斯港口。玩家作为东印度公司伦敦办事处的保险理赔调查员,受到委托前往事发现场对船只进行全面评估,在解开重重谜题背后,你将逐步揭开一连串跌宕起伏的神秘真相。

游戏视觉风格非常符合19世纪没有彩色图像的时代背景,虽然是黑白画面,但实际上开发者也并没有全部手绘,而是采用了非真实感渲染,包括计算光照和纹理信息,结合表面信息进行描边,然后用抖动算法合成,而且游戏对玩家操作的要求极低,所以,如果是“风景党”或者只喜欢动作游戏,那么《奥伯拉·丁的回归》并不适合你。

之所以说它是小众艺术品,是因为,如果不用游戏形式展现,那么《奥伯拉丁的回归》无论怎么看都是都是残缺的。由于线索不全,娃娃哪家们需要主动探索、拼凑和进行推理,确切的说,你在游戏里投入的每一分钟都是剧情的一部分,打乱顺序和倒叙章节的事件都给游戏留足了悬念,也让游戏的可玩性大大增强。

不得不说,虽然业内并不缺乏推理解谜游戏,但这种剥茧抽丝拼凑真相的乐趣却是难得一见的。

游戏分为‘海上士兵’、‘海妖之之吼’、‘邪恶的俘虏’等十个章节,为了不做更多的剧透,我们这里并不涉及具体故事内容。每一个章节都有不同的游戏环境和故事片段,你需要用有限的信息挖掘真相,这种既留下悬念又不妨碍玩家自由探索的设计是值得所有开发者学习的。

连成两款:Lucas Pope的“夫妻店”式研发

在《奥伯拉·丁的回归》之前,实际上开发者Lucas Pope就已经有过一款成功作品,也就是2013年发布的《Papers,Please(请出示证件)》,这款游戏不仅拿到了2014年英国电影学院‘最佳创新奖’,还实现了3年销量破180万套的记录。

在从事独立游戏研发之前,Pope曾就职于顽皮狗工作室,参与过《神秘海域》系列游戏的研发。2010年左右的时候,他在《神秘海域2》发布之后选择离开顽皮狗,希望研发舒张压自己的小项目,并且与同样身为游戏设计师的妻子Keiko移居日本埼玉县,两人随后一起做了不少项目。受到电影《逃离德黑兰》以及《谍影重重》等作品的启发,Pope创作了出入境题材的《请出示证件》。

与前作相比,《奥伯拉·丁的回归》耗时更久,最初在2014年的时候就已经被公布,但直到2018年才最终完成,他说,“最初的想法是做一个让玩家不断死亡的游戏,实际上和《艾迪芬奇的记忆》有些相似,但我还加入了解谜玩法,还要了解游戏里的人物是怎么死的,你需要重现他们的经历,但我很快意识到这种做法需要大量的工作”。

因此,Pope在游戏设计上更多地是对原来的创意加以限制,找到自己可以完成的想法,“其实我对原来的想法做了很大的更改,用不一样的方式给玩家讲故事”。

某种程度来说,《奥伯拉·丁的回归》给玩家们留了大量空白,比如你本来是被派去侦查这艘船,但却发现60名船员全部遇难,而且其中有些是失踪,你只能通过航海日志和指南针寻找线索,推断每个船员的死因。

他说,“实际上这款游戏研发的时候遇到了比《请出示证件》更多的限制,我完全可以直接向玩家们讲一个故事,但如果你跟玩家挨个去讲船员的死因就会显得很无趣,而且这样的方式想让玩家理解也需要时间”。

在研发的过程中,Pope还遇到了引擎问题、编程方面的挑战、音乐以及游戏美术方面的优化等等,但他却表示,整个过程实际上很有趣,而不像很多人想象的那么令人沮丧。在这四年的时间里,他用了2年的时间学习Maya,还用一年的时间学习用Unity做3D游戏。

但是,唯一没有乐趣的是,《请出示证件》的成功给Pope带来的持续影响,“很长时间以来,我都被打上了这个标签,没错这个游戏拿到了很多奖项,所有人都希望我研发一个续作,所以压力比较大,不夸张的说,我有不少时间都在担心人们看到不是《请出示证件2》会不会失望”。

与大多数同行不同的是,Pope在游戏研发完成之前极少给项目做推广,他在谈到未来项目的时候说,“我现在有两个孩子都慢慢长大了,所以现在我的生命中最重要的事情已经不是玩家们是否热爱我制作的游戏,而是要给家庭留出更多的时间。从另一方面来说,这给研发也带来了额外的压力,因为我对自己的项目是有要求的,而且不能改变”。

据Pope透露,目前他的3909工作室仍然只有两人,也就是他和妻子,而且短期内仍然希望继续“夫妻店”模式,“我们做的游戏不需要很高的网络支持或者巨额的研发资金,我之前游戏的收入的确可以把公司做大、让团队扩张,但到时候肯定不会像现在这么轻松,我真正要做的是游戏研发,而不是管理别人,这才是我最在意的,至少我现在觉得这样下去还能再做一款游戏”。

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