Valve官宣:正在开发自走棋游戏,获巨鸟认可

自走棋到底行不行,恐怕要等到巨鸟多多、V社两款“官方”自走棋产品均正式接受市场检验后,才能盖棺定论。

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Gamelook报道/3月,《刀塔自走棋》正当红,外界对手游呼声极高,玩家多构想研发商巨鸟多多与平台方V社合力,推出一款官方自走棋手游。

然而最终巨鸟多多工作室却决定自立门户,放弃DOTA2美术资源,转而与国产厂商龙渊网络合作研发手游版本。当时,许多玩家都表示了不解。不过对于坊间谣传的“V社傲慢说”、“巨鸟不自量力说”,彼时无论是巨鸟多多,抑或是V社,都没有做过多解释。

今天,V社首次对外回应,以一篇官方博客正式澄清了玩家2个多月以来的疑惑,以下是太长不看版:

一是双方的确有交涉,但没谈拢;

二是V社也在制作自己的自走棋游戏。

收购不成仁义在,催生两款“官方”自走棋

与早先传闻V社一直没有动作不同,事实在《刀塔自走棋》突破10万在线时,V社方面就已通过GameLook引荐联系到了巨鸟多多团队,甚至在那之前,V社内部不乏有成员沉迷,对《刀塔自走棋》极为看好。

从V社博客使用的措辞“巨鸟多多团队无法留在Valve共事”来看,V社不只是希望与巨鸟合作,还有意收购巨鸟多多,将其纳入作为一间内部工作室。事实上2月份外媒VPesports就曾爆料V社考虑收购《刀塔自走棋》,如果成真,巨鸟多多也将成为第一家被V社收购的国内团队。

不过巨鸟多多显然希望以更独立的姿态存续,因此收购告吹。好在买卖不成仁义在,今年2月份,V社邀请了巨鸟多多团队前往美国“聊聊有关Dota自走棋的未来,看看他们有没有合作的意愿”,在“探讨各种可能之后,双方共同的决议是分别制作一款独立产品,并最大限度支持对方”。这一时机,刚好与外媒爆料V社意欲收购吻合。

总体而言,V社和巨鸟多多达成了一种松散的合作关系,互相不会对对方项目就“玩法版权”发难,所谓“官方自走棋”,也算是花开两朵,各表一枝。

“真正的A牌”成真,V社早已注册商标

那么,V社自家的自走棋又是怎么一回事?

其实在本月中旬,就有V社版自走棋消息流出。5月15日,Reddit网友曝出V社注册了一个新商标“DOTA YNDERLOEDS”(刀塔地下领主、刀塔孽主 ),具体申请日期为5月6日,经营范围为PC游戏、电子游戏和视频游戏,国际分类为游戏必备的第9类。

彼时,网友猜测纷纷,有声音认为该商标大概率为V社自走棋准备,如今V社官方宣布自走棋游戏在研,基本坐实这一猜测。考虑到8月16日将于上海举办的2019年DOTA2国际邀请赛(TI9)日期临近,届时V社这款自走棋游戏有望正式官宣。

作为一家从研发商转型平台异常成功的厂商,V社如此“迅速”推出自走棋游戏,恐怕与上一款DOTA2 IP卡牌游戏Artifact的失利有很大关系。2018年2月,V社正式对外公布了新项目Artifact,作为继2013年的DOTA2后V社久违的新产品,Artifact被赋予厚望。

然而2018年11月29日Artifact正式发售时,却因买断+氪金双重收费、过于复杂的游戏机制导致口碑承压,一个月后玩家更是流失超过90%。今年3月份,操刀Artifact的游戏设计师、“万智牌之父” Richard Garfield被裁员。

东边不亮西边亮,Artifact陷入低谷时,DOTA2游廊却冒出了一张高人气地图《刀塔自走棋》,引起了V社的兴趣,这也有了后来的故事。自走棋才是“真正的A牌”,真的要从一句戏言,变成官方盖章的现实了。

新生力军加入,自走棋大战再生变数

Artifact曾有过手游计划,V社新商标没有明确自家自走棋游戏是否会制作手游版本,但自走棋手游赛场可是好生热闹。

除了一些小团队产品,包括电魂、网易、英雄互娱都加入了自走棋大战,如4月9日电魂《梦塔防手游》全平台上线,4月26日《决战!平安京》推出“平安京麻将棋”玩法,4月29日《战争艺术:赤潮》同样更新了带有自走棋玩法的新版本。

相对而言,“官方”阵营的巨鸟多多《自走棋》慢了半拍,但也在加紧追赶,4月18日《自走棋》安卓端开启不限号内测,5月21日iOS端也开启了内测。

摆在巨鸟多多《自走棋》最大的坎是速度,核心吃亏在版号上,相比竞品一个个在已获得版号的产品更新玩法,就轻松加入自走棋大战的从容,从头开始的巨鸟多多《自走棋》被玩家催更、被市场追赶的压力很大。

但如果说巨鸟《自走棋》慢上半拍,V社自走棋恐怕要慢上整篇谱子了。当前形式来看,V社自走棋的定位要么是像当初《刺激战场》一样的战场收割者,要么只能赶场晚集。

幸运也不幸地是,由于玩家被多款产品分流,各款自走棋手游之间品质、玩法也没有拉开太大差距,自走棋手游并未如事先预想一般孕育现象级爆款,《刀塔自走棋》800多万订阅显然没能有效转化。目前,iOS端已上线人气最旺的自走棋手游《战争艺术:赤潮》,在App Store免费榜位列TOP10,畅销榜排名也没到惊艳程度,自走棋真正帮游戏公司在商业上发光发热,还有点任重而道远。

因而,并不是所有厂商都愿意加入自走棋大战,莉莉丝创始人兼CEO王信文就曾表示,自走棋“天花板比较低,不是一个大事情”。当然,自走棋到底行不行,恐怕要等到巨鸟多多、V社两款“官方”自走棋产品均正式接受市场检验后,才能盖棺定论。

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