全球开发者的”版署”:揭秘苹果神秘的300人审核团队

苹果审核高度依赖人工,App Store上每款应用上架和更新,都需要进行审核,并且,无论大中小开发者,苹果审核一视同仁。

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Gamelook报道/产品从立项到上架发行,总会遇到很多不可抗力,其中苹果审核是最令人无可奈何、也最容易感到憋屈的一环。

在游戏行业,做手游没被苹果审核卡过的人生是不完整的。苹果审核之所以让人感到难受,最大的原因在于其过去很大程度是一个“黑盒子”,非常细节和具体的审核标准并不向开发者公开,只有一篇指南,需要多次踩坑才能摸索出大概。

即便是行业内的大公司,被苹果审核无情拒绝都是家常便饭。那么,苹果审核到底是如何运转?是谁说了算?现在究竟有多少人,在应付数以百计、千计,乃至万计的产品审核?

最近,美国CNBC电视台就在其官网发表了一篇揭秘文章,首次揭开了苹果审核团队的神秘面纱。总结版如下:

  1. 苹果审核高度依赖人工,App Store上每款应用上架和更新,都需要进行审核,并且,无论大中小开发者,苹果审核一视同仁。
  2. 苹果审核团队与App Store差不多同一时间建立,跟谷歌这样大公司主要用合同工审核不同,审核团队都是正式工。
  3. 审核团队在苹果内部被称作App Review,团队成员超过300人,在美国加州桑尼维尔苹果园区办公。
  4. App Review也被称作“执行审核委员会”(ESR,executive review board),由苹果高级营销副总裁Philip Schiller领导,每周会开会决定一些争议性产品的“生死”,他也是苹果审核的最高领导人。
  5. 审核人员每天需要审核50~100款App,计算KPI,“漏杀”有惩罚,团队每周审核10万款应用,大概有40%比例的应用或更新会被拒(这是官方数字)。
  6. 最近苹果在爱尔兰第二大城市科克和中国上海新建了审核团队,招了“很多人”。

所有应用都要人工审核,团队“有编制”、要求高

苹果官方指出,App Store的创立有两个目标:一是所有开发者的商机;二是用户发现和下载应用安全值得信赖的地方。

根据知情人士的说法,App Store日常监管的职责,主要由开发者关系副总裁Ron Okamoto,以及因收购TestFlight而加入苹果的一名董事负责。

而在审核环节,让人有点意外的是,App Review是分属营销部门的,由苹果全球营销副总裁Philip Schiller领导。在App Store 2008年推出后不久,审核团队App Review就开始组建起来了。迄今为止,App Review团队人数超过300人,在加州桑尼维尔办公,并不在极具科技感的苹果新飞船总部。

App Review团队成员都是正式工、按小时计薪,这点和许多为了成本,而起用合同工,甚至在东南亚等劳力密集型国家建立审核团队的科技公司有很大的不同。而且,由于要应付全球市场的审核需求,因此App Review对语言能力要求很高,根据苹果的说法,苹果审核人员熟练掌握81种语言。

高标准高要求其实也就导致,App Review成员并不多,应付海量的App Store上架产品其实有些困难。特别是虽然App Review有自动过滤功能,但“他们总是依赖人工”。

每天每人审核50~100款,多数只要“几分钟”

历史上,苹果官方对外透露苹果审核团队人数只有1次,那次是2009年,苹果在回应FCC(美国联邦通信委员会)调查的时候透露,其审核团队有40人。

如今十年过去了,App Store应用数量,从发布时的500款,暴增到2018年的450万款,单数量就翻了9000倍,但审核团队人员数量,只翻了可怜的7.5倍,增加了260多号人,9000:7.5,可以说完全不成比例。

苹果审核人员每天有审核50~100款应用的指标,而且会被一款叫做Watchtower软件追踪,按照每小时审核应用数量,对审核人员工作成果进行考核。

除了App Store指南写明的内容外,审核人员基本的工作是判断一款产品有没有容易崩溃、严重BUG,以及不良内容。通常而言,审核人员会在一台MAC上打开一个网页批量处理自己的任务。有趣的是,在App Review工作的员工告诉CNBC,即便是一款专供iPhone的应用或游戏,审核人员也会查看其在iPad,乃至苹果手表、苹果电视上的效果。

和高考改卷一样,意外地是审核人员花费在每款应用上的审核时间并不多,大多审核一款应用只需“几分钟”。由于责任重大,被“放行”的应用或游戏,如果在将来发现了添加了不良内容,当初负责的审核人员还会被追责。

因而在2017年6月,苹果审核团队就要求所有开发者移除热更新代码,防止类似事件发生。

大小公司一视同仁,最近团队扩容、上海新设办事处

如果应用或游戏被App Review “毙掉了”,开发者可以选择修改内容并重新提交,或是申诉两种选择。当然,还有一种情况是应用触犯法律,App Review直接上报给了政府有关部门。

大多数情况下,被苹果爸爸拒绝后,开发者一般会选择打碎牙往肚里咽,按照App Review的反馈进行修改。根据工作人员的说法,App Review每周会向开发者拨出1000通电话,沟通审核事宜。

当然,如果开发者认为苹果矫枉过正,打回的理由不合理,也可以进行申诉。一般而言,申诉的应用还是会被提交给App Review,该委员会每周都会组织会议,讨论一些争议、敏感产品是否能够通过审核,或者说是否会触犯苹果的规则。

尽管几乎很少或者说根本没有去过App Review工作地点,但委员会领导人、苹果高级营销副总裁Philip Schiller,有时会直接给一款应用下达“处刑”决定。像2016年有名开发者录下了与App Review审核人员的通话记录,当时对方对开发者表示:“你知道Phil吗?下架你的产品就是Philip Schiller的意思。”

虽然这种情况让App Review显得有些“一言堂”,但事实上苹果审核是非常“铁面无私”乃至“不近人情”的,据知情人士透露,即便是大公司旗下的知名产品,在苹果审核这里也没有特殊待遇,仍然要乖乖遵守苹果的规则。

幸运地是,知情人士还指出,最近苹果审核团队已经在爱尔兰第二大城市科克,和中国上海设立了办事处,而且进行了团队扩充。

按照苹果官方的说法,大约有40%的应用或更行会被苹果审核团队拒绝。根据七麦数据的统计,2018年App Store中国区一共上架了42.4万款应用,下架产品却有86.9万款,下架数量是上架数量的两倍。

对于开发者来说,不触犯指南写明的规则,摸清苹果的底线,并予以规避,仍是最好的选择。

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