熬到版号集体回国,SLG领衔的”海归游戏”掀热浪!

除SLG之外,其余表现优秀的出海产品都有“海归嫌疑”。

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Gamelook报道/游戏圈是个圈,走出去了还会想要回来。

经常关注中国手游出海的读者应该知道,SLG是国产手游出海的急先锋,几乎每个月Sensor Tower发布的国产手游出海收入TOP30中,SLG数量都接近半壁江山。而且,SLG产品以“稳”见长,优秀产品长线运营能力极强,动辄几年以上的生命周期着实令人羡慕。

而目前,继IGG的《王国纪元》之后,又有一款国产SLG成功走出了一条“海归游戏”的回归路线。9月5日,龙创悦动发行的SLG游戏《守望黎明》(前译名:末日孤城)回归国内市场4个多月后,成功跻身App Store中国区畅销榜TOP10,截至9月16日仍盘踞前十(最高第7),坚持时间接近两周,给一成不变的国区畅销榜带来一丝新气象。

而遥想到莉莉丝在海外已获成功的《AFK Arena》于今日获得了版号,后继国内市场一大批等待版号的”海归游戏”正在集体回归国内市场,而这些在海外已被验证成功的手游获将掀起一阵热浪。

又一微创新选手,别样题材与玩法实现差异化

在这波新获版号的海归游戏中,《守望黎明》可算一个打头阵的角色,且作为一款SLG游戏,其实际在帮很多海归产品验证国内市场的可能性,而买量则是这类海归游戏相对国内游戏最大的发行优势。

客观说,目前SLG品类高度成熟,虽然在海外SLG是一个很主流的品类,但在国内市场SLG用户盘子不大,胜在付费能力强、以及长线留存高。

在SLG类型上,很少有厂商能做到颠覆式创新,因此创新维度主要通过围绕玩法、美术和题材三个基本面做微创新展开,像莉莉丝的《万国觉醒》、友塔网络的《黑道风云》,以及龙创悦动的《守望黎明》,都是类似操作。

《守望黎明》是一款以生存为主题的SLG游戏,与《黑道风云》带来的“当老大”的体验截然不同,《守望黎明》赋予玩家的紧张感更强,因为本身游戏融入了丧尸元素,游戏还设计了荒漠为主的地图营造末世世界观,并通过沉浸式的剧情增强玩家代入感。

不过众所周知,SLG最可怕的基本不是野怪,而是不怀好意的玩家(通常是那些付费更多、游戏时间更长的),因而《守望黎明》题材带来的新鲜感基本只能在早期维系,后续仍然需要通过玩法创新留住玩家。

《守望黎明》的玩法创新主要围绕SLG标配的内政和战斗两大层面。内政上《守望黎明》不再过度简化,通常玩家在SLG中只需按部就班根据系统提示升级建筑、培训部队,并等待资源积累进行下一步,几乎每一名玩家城市均千篇一律,很难产生代入感。《守望黎明》则引入了城市模拟经营玩法,即放开一定的自由度,让玩家在内政地块中决定建筑摆放,通过增加内政操作复杂度把“掌控权”交还给玩家。

而在战斗层面,《守望黎明》作为一款并非由大厂研发的产品,既没有投入大量资源大幅度提升美术画面增强硬实力,也没有在表现具体战斗场面上花太多功夫,而是通过地块占领、丧尸清除等巧妙手段增加整体的策略性。并且丧尸的存在还引出了感染度的设定,越高级的地块感染度越高,部队在每战斗回合结束时受到的伤害也更大,玩家也可以在病毒研究所等建筑投入资源,降低感染度带来的影响,给战斗带来了更丰富的影响因素。

大量海归游戏蓄势待发,只待版号泄洪放闸

2016年开始,游戏行业CPA开始暴涨,传奇、SLG因为本身用户ARPU高,能够硬抗增长带来的成本增加,因此在各大买量发行报告中,传奇、SLG一直是论外,单用户成本也一路水涨船高,直到2018年开始连SLG厂商也发现难以为继。

一方面是用户新增越来越来做,一边是留存数据缩水严重,换皮同质化基本把本已经不多的流量池瓜分地七七八八。同时玩家的标准也越来越高,不再愿意轻易为普通品质的产品买单。

去年,SLG产品的回本周期已经到了半年以上。6waves公司VP张伟曾透露,该公司在日本发行《乱世王者》时,每安装成本起步40美金,“内部的回本周期大概是10到12个月”。而据GameLook了解,日本市场SLG产品40美金一个用户已经是稀疏平常,6、70美金的也有。

SLG劣势在于用户盘子较MMO、MOBA等小得多,如QuestMobile发布的手游行业半年报指出,截至2019年6月,以SLG为代表的策略游戏月活规模为4131万,远远低于MOBA的1.73亿。但SLG胜在玩家付费能力强,因此一直是买量大户,但同样现实情况是海外买量成本也在上升。

加上限制SLG发展的往往不只是钱,还有市场大小,在海外市场经营超过一段时间后,大部分SLG长线产品都要面临继续拓展市场的选择。这也是“海归游戏”出现的原因,许多SLG借道海外吃到全球同服红利成功后,也希望回到国内市场继续掘金。

因为版号的存在,近几年凭借微创新出彩的国产SLG呈现海外国内市场上线时间倒挂的现象。《守望黎明》获得版号的时间是2019年3月29日,公示时间为4月1日,游戏开始在App Store国区畅销榜露脸的时间为4月28日,海外市场则早在两年前已经开始运营。

在《守望黎明》后,预估还会有更多“海归游戏”出现,特别是《守望黎明》进入畅销榜TOP10的成绩会持续激励众多远走海外的SLG产品回归。

以8月份Sensor Tower统计的国产手游出海收入TOP30榜单为例,目前进入榜单的SLG产品一共有11款,获得版号的一共5款。排除较早取得版号的COK等产品,目前已经回归的SLG有《王国纪元》《阿瓦隆之王》《守望黎明》3款,剩下6款均是潜在的“海归”。当然,除SLG之外,其余表现优秀的出海产品都有“海归嫌疑”。

SLG方面特别是莉莉丝的《万国觉醒》、友塔网络的《黑道风云》、FunPlus的《火枪纪元》等产品概率最大,个别产品过审或许会需要和《守望黎明》一样进行修改游戏名等一系列操作。

同时由于这部分SLG产品已经在海外市场获得成功,厂商基本资金实力雄厚,因此代理权难拿,也很难适用无版权金无预付的抱团取暖玩法。而作为全球同服游戏,对于厂商能否平衡不同玩家之间的实力和对内容消耗的平衡也有很大压力,需要更为精细化的运营。如2017年9月《王国纪元》回归国内市场推出安卓版时,IGG集团首席运营官许元高速GameLook,热爱抱团的中国玩家会迅速消耗内容,完成对其他国家玩家的碾压。

当然,对于SLG这样一种投入大、回报大、受益久的品类而言,一切都是值得的。

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