E3最佳、试玩排长龙:《超级马里奥:奥德赛》值得玩家付出灵魂

2017年的E3结束后,从洛杉矶回来的中外媒体和玩家没有纠结,一致将最大赢家的殊荣颁给了任天堂,其发布的最新一款马里奥游戏——《超级马里奥:奥德赛》(Super Mario Odyssey)被各大媒体评为本届E3最佳。有记者在试玩后甚至放言,新一作的马里奥值得玩家为之奉献灵魂。

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GameLook报道/在挪威,沙丁鱼广受欢迎,但漫长的捕鱼船返航期内,沙丁鱼往往失去死亡大半。渔民便开始将喜动的鲶鱼放置鱼槽中,用以刺激沙丁鱼游动保持活性。这则让对手激发自身进步的故事,便是经济学中著名的 “鲶鱼效应“。马里奥系列是不是一条沙丁鱼暂且不谈,但索尼克系列,无疑是马里奥最珍贵的”鲶鱼“。

2017年的E3结束后,从洛杉矶回来的中外媒体和玩家没有纠结,一致将最大赢家的殊荣颁给了任天堂,其发布的最新一款马里奥游戏——《超级马里奥:奥德赛》(Super Mario Odyssey)被各大媒体评为本届E3最佳。

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《超级马里奥:奥德赛》是任天堂最新一款主机游戏,游戏预计将在2017年10月27日发售。作为能代表公司形象的明星IP,《超级马里奥:奥德赛》相关宣传片在E3现场发布后,人群在几个试玩队伍前排起了长龙,试玩后,多数媒体记者和玩家的评价都较为正面。

笔者认为,《超级马里奥:奥德赛》最迥异之处,在于任天堂又一次刷新了玩家的认知。“探索和冒险”的主题强调下,任天堂做了几个具有风险的改动,比如将金币被赋予了购买物品的功能,把更多的流行的、却不那么“任天堂”的元素集成在了游戏当中,像是养成和RPG。再加上虽然火爆却争议颇大的沙盒玩法,种种系列首创让《超级马里奥:奥德赛》特色十分鲜明,却又不禁让人担忧:如大杂烩一般将许多流行元素汇聚在一起的《超级马里奥:奥德赛》,还能博得系列老玩家的欢心吗?

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有记者在试玩后甚至放言,新一作的马里奥值得玩家为之奉献灵魂。在看完多个试玩视频后,个人认为这个说法虽然有些夸张,但此次的马里奥新作的确值得玩家们奉献灵魂。

有些不一样的马里奥,大杂烩式的玩法值得尝试

自由度高的沙盒类游戏最大的症结,通常都出现在无意义的世界内容过大,但重复太多导致的玩家后期无聊上。《超级马里奥:奥德赛》给出的解决这一问题的方式,是通过频繁的、过饱和的隐藏内容填充玩家时间。

虽然是同样的流程,但不同的玩家似乎总是能在新一作的马里奥中探索到不一样的内容。据多数试玩玩家反映,Demo版本两个区域提供的内容已经丰富到惊人,远超过正常流程所需。任天堂此举是在试图保证,高自由度下仍能持续对玩家感官进行刺激,维持玩家的兴趣。

这种行为如同斯纳金箱实验中对实验动物进行不断的奖赏刺激,诱使目标保持亢奋。但生理上过饱和的刺激非常容易产生耐受。目前试玩时间较短,这个问题还没有暴露出来,但相信在游戏正式发售后,这会成为阻挡玩家多次游玩的要点。

Super Mario Odyssey Gameplay

任天堂还为游戏添加了两个新的玩法,一个是比较复古的进入墙壁变身壁画的横板过关玩法,一个是抛出帽子用以控制任何敌人和物体。这两个新玩法分别借鉴了同是任天堂旗下的《赛尔达传说:三角力量》(The Legend of Zelda:A Link to the Past)和《星之卡比梦之泉物语》(Kirby‘s Adventure),多出来的两种玩法,让达成目标的过程变得更加多变,有效地延长了部分关卡的重复游玩性。

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当然,不去理会行动目标,而四下搜寻隐藏元素,发现其他区域,也是此次《超级马里奥:奥德赛》标榜的“冒险和探索”的玩法之一。不过有一点让人容易吐槽的是,《超级马里奥:奥德赛》中的现实世界部分与马里奥一贯的卡通风格不搭,略微有点违和。私以为,人类世界区域的画风采用一贯的马里奥卡通风格就好,毕竟画面拟真程度从来都不是马里奥系列的买点。这也是这款游戏目前看来为数不多了缺憾之一。

同时,新作保持了马里奥系列传统的上手容易、精通难的特性,无论手残与否,全年龄段玩家都能够轻易上手。

闷声不吭的模仿者,学习对象除了自家还有对手

外媒记者在任天堂展位试玩了《超级马里奥:奥德赛》大约有几十分钟,随后他们将视频上传到了网络上。通过对现场试玩视频的观察,《超级马里奥:奥德赛》被发现向自己的老对手,世嘉旗下的王牌系列游戏“索尼克”取经不少。

  • 硬币成为生命值。索尼克系列中,索尼克动作失误或受伤,只会损失金环而非生命,并且还能在受伤后几秒内回收已经掉落的金环。《超级马里奥:奥德赛》引进了这一设定,马里奥死亡不再是损失生命,而是改为失去一定量的金币,这和索尼克系列的机制近似。
  • 和索尼克如出一辙的冲刺动作。在索尼克系列当中,有着一个标志性的动作,刺猬索尼克在冲刺前,会将身体缩成一个圆,不接触地面在原位置滚动,这一动作被称作“Spin Dash“(旋转冲刺)。如今,马里奥也开始做这个动作。有些意外地是,“Spin Dash”的动作方式被世嘉申请了专利,也就是意味着马里奥每次做出旋转冲刺的动作时,都要向世嘉支付专利授权费用。

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  • 和人类接触。《超级马里奥:奥德赛》的故事,在这一代来到了人类世界。而索尼克迈出与人类互动的步子,比马里奥还要早上快十年。1998年,索尼克进入了《索尼克大冒险》世界中的平时宇宙,与地球上的人类进行了交际。在2006发行的《索尼克06》中,索尼克游历的人类世界变得更加庞大。

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混血儿马里奥新作背后,是谨小慎微的任天堂

可以发现,虽然一直保持创新,但任天堂对于马里奥这样招牌IP十分谨慎,甚至可以说有点裹足不前。多次系列内创新的举措,要么是借鉴自家成功产品,要么等待时机成熟,吸收竞争对手优秀、但曾经过于冒进的想法。

马里奥的招牌是任天堂的门面,对于这家大公司而言太重要了。这种谨慎你不能说是不对,它至少保证了任天堂一直稳定的发挥。但过多的借鉴,可能会马里奥逐渐丧失一些核心的竞争力。目前马里奥系列仍如日中天,但万事无常,这种趋势值得警惕。

即便是到了进军手游领域时,任天堂也十分爱惜羽毛。竞争对手索尼克被自己的荣誉困在了跑酷游戏巅峰的宝座上后,在移动平台发布了大量的跑酷游戏,玩家审美疲劳情况凸显。

任天堂有了前车之鉴,对于自家明星IP拥抱手游表现地更为谨慎,第一款马里奥手游《超级马里奥酷跑》(Super Mario Run),虽然也做了不少创举,如将跑酷中重要的跳跃键直接简化,阶梯型的难度设置等。但较少的游戏内容更像是试水之作,攻坚手游市场的风险任务被交付给了名气稍小的火焰纹章系列。

但无论如何,索尼克的持续失利,或许是任天堂自身也不愿意见到的。索尼克这只“鲶鱼”的失意,可能让马里奥系列在面对创新时更加保守。

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