警醒行业!欧美SLG大厂跌落神坛,MZ为何选择弃二保一?

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GameLook报道/自2013年发布了《战争游戏》之后,美国SLG手游开发商MZ就开启了连续4年多的飞速增长,加上2015年推出的《雷霆天下》,这家“挥金如土”的公司常年在美国收入榜占据前十名五分之一的位置,甚至有分析称该公司2016年收入接近20亿美元。

然而,进入2017年以来,尤其是8月份以后,MZ旗下的SLG手游在美国收入榜的位置越来越低,七月份第三款手游《最终幻想:新帝国》发布之后未能成功复制前两作的表现,就连买量广告主排行榜和电视广告榜也不见了MZ的踪影,在10月份的App Annie指数榜上,该公司已经跌出了收入榜前十,正式“跌落神坛”。

GameLook曾在9月份的时候提到,SLG手游当时已经连续5个月没有出现在全球收入榜Top 10,与中国iOS收入榜头部SLG手游增多的现象形成了鲜明反差,MZ的手游如今已经很难进入美国iOS收入榜Top 10,这个昔日的美国收入榜霸主到底怎么了?

收入难增长、下载断崖式下滑:MZ大幅削减买量成本

如果从榜单上看,很容易就能发现其中的问题,尤其是美国Google Play下载榜单。

从上图我们可以发现,得益于持续的买量和电视广告投入,《战争游戏》和《雷霆天下》在六月份之前仍维持在美国Google Play下载榜前50名以内,但随后迅速跌出了Top 100,到了七月中旬,这两款游戏在美国安卓榜单的下载排名已经跌出前500名。

由于SLG手游主要依靠少数忠实大R用户带动收入,所以下载榜单的“断崖式下滑”并没有立即表现在收入排名中。不过,自2017年7月份之后,这两款游戏逐渐开始跌出了美国收入榜Top 5,到了10月份全部跌出了前十名,按照这个趋势发展,到2018年初,MZ的两款SLG手游收入有望跌出Top 50。

如果我们看图表的另一半,不难发现,在《战争游戏》和《雷霆天下》下载排名降低的时候,MZ的第三款SLG手游《最终幻想:新帝国》出现在了Top 50以内,虽然是非常著名的日本RPG游戏大作IP,但这款由Square Enix授权的改编手游除了换皮之外,和这个IP基本上没有多大关系,因此我们不难断定,《新帝国》的下载榜表现绝大多数都是因为买量和电视广告带来的。

在此前Sensor Tower发布的全球各平台买量广告主排名中,MZ只有《新帝国》进入了少数渠道的榜单,该公司很明显减少了买量成本,把宝押在了新游戏上。

弃二保一:如日中天的MZ为何放弃顶级大作?

从美国Google Play收入榜来看,《最终幻想:新帝国》已经进入了Top 10,《雷霆天下》和《战争游戏》则已经下滑至25名以后,通过大幅减少营销成本,MZ实现了弃二保一的策略。

只不过,业内分析公司曾预测,《雷霆天下》和《战争游戏》去年的收入都很可能接近或者超过了10亿美元,MZ为何主动放弃了这两款顶级大作呢?

最主要的原因可能是前两款游戏的老化,它们已经过了巅峰期:从发布时间来看,《战争游戏》已经上线4年多,《雷霆天下》也已经发布了两年多,虽然帮助MZ夺走了美国收入榜第一的位置,但两款游戏已经不可避免地开始走向了稳定下滑阶段,而该公司能够为这两个游戏买的量已经达到了天花板,加上越来越多的手游公司开始买量,MZ如果想让它们继续保持收入榜高位,可能需要的买量成本比以往更高了。

如果按照GameLook三年前的分析来看,《战争游戏》当时的利润率只有10%左右,MZ把绝大多数的成本用在了买量和品牌广告上,即使现在仍有利润,但对于该公司而言,与其增加成本买量来维持收入榜的位置,不如推出新产品提高利润率,所以笔者猜测,即便是给了Square Enix分成之后,《最终幻想:新帝国》带来的利润仍然可观,毕竟,MZ经过多年的摸索,已经有非常成熟的买量技巧,在削减了《战争游戏》和《雷霆天下》的营销成本之后,这两款游戏的收入即使下滑,也可以带来更高的利润率。

国产SLG的新机遇:MZ新老交替产生了空档期

从MZ三款游戏发布时间来看,该公司推出新产品的周期是2年,如果不出意外,短期内该公司或不会推出新的SLG手游。

不过,手游市场比任何一个游戏平台的全球化程度都高,该公司的SLG作品新老交替期间,几款国产SLG成功抓住了机会,这一点在美国Google Play收入榜表现的比较明显,比如《王国纪元》、《阿瓦隆之王》以及《苏丹的复仇》等游戏已经稳定在Top 50,而且还经常进入Top 20以内。

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