不再跳过故事,剧情向游戏成全球宠儿:大坑还是新机遇?

制作一款纯剧情向游戏需要哪些步骤?

GameLook报道/2018年开年以来,剧情向游戏突然如雨后春笋般在市场上迅速崛起。先是一月份《恋与制作人》的巨大成功引爆国内热议,此后互动式视觉小说《Florence》又成为了全球各国付费游戏榜的宠儿。

而近日,海外市场又放出一枚重磅炸弹:Quantic Dream宣布旗下新作《底特律:变人》将会在今年5月25日正式发售。据了解,该游戏的开发成本高达3000万欧元,被称为市场最贵的互动电影游戏。

剧情向游戏被看好 各家厂商狠下成本

据了解,《底特律:变人》将会讲述一则关于机器人与人类之间的故事。游戏背景架空在未来的底特律,机器人已经成为整个城市必要的组成部分,在城市中进行各种各样的工作,为人类进行服务。而主角“kara”同样是一名机器人,却拥有人类一般的感情。在不断的游戏过程中,玩家将会和这群机器人一起,去探索关于“人”的定义。

毫无疑问,仅仅作为一款纯剧情向的游戏,《底特律:变人》规模十分惊人。根据海外电影市场近些年来的状况,3000万欧元足以拍出一部正常水准的特效商业片。而且对于一部真人电影而言,3000万众有很大一部分要用来支付明星演员片酬,《底特律:变人》的实际开发成本远大于这些电影。而从预告片发布的游戏画面来看,这种高成本确实也得到了相应的回报:游戏中的角色建模近乎真人,无论是动作还是面部表情都栩栩如生。游戏中的环境搭建更是每一帧画面让人有一种“经费在燃烧”的感受。

不夸张地说,《底特律:变人》的研发成本已经超过了当前许多的主流游戏。在以往的行业认知中,小众化的纯剧情向游戏能够达到这种规模几乎是难以想象的。但事实上,最近几年来,剧情向游戏开始越来越受到大厂们的关注。

就在3月1日,育碧就宣布了收购位于法国的独立团队1492工作室,其目的正是为了旗下知名的互动小说系列游戏《Is It Love?》。育碧移动游戏业务执行总监Jean-Michel Detoc更是直接表达了其对于纯剧情向游戏的看好,“《Is It Love?》已经是叙事型游戏的领先作品之一,它打造出一个玩家参与度很高的社群。”

显而易见,在现今讲究内容红利的游戏市场,纯剧情向游戏就像是一条被重新发现的捷径:凭借故事的魅力,直达市场用户的内心要害。

什么是纯剧情向游戏?

顾名思义,纯剧情向游戏对于游戏玩法的要求并不高,更多是专注于剧情故事的刻画。从玩家角度来说,体验纯剧情向游戏很多时候就相当于亲身进入一场电影,一部动漫,甚至是一本小说当中,其看重的是剧情所能带给玩家的感动或者感悟。而对于开发者而言,开发一款纯剧情向游戏则相当于是自己亲手写一个故事给玩家阅读。在这类游戏中,没有战斗玩法创新,也没有引擎技术发展,唯一需要考虑的,就是你的故事能否引起玩家共鸣。

事实上,虽然被统称为纯剧情向游戏,但经过几十多年的发展,这一品类早发散出各类分支。以游戏的规模和特征来看,大致可以分为互动电影游戏,视觉小说游戏和纯文字游戏三大类。

其中互动电影游戏算是三者中最为成熟的形态。此前其最为出名的代表就是《奇异人生》系列。顾名思义,互动电影游戏往往将游戏画面拔高到电影的要求,以摄影的叙事镜头和叙事手法来讲述故事。玩家在游戏中需要不断对角色的做法做出选择,而这些选择则会对游戏结局产生影响。如《奇异人生》中,玩家就可以选择最终是牺牲主角瑞秋,还是牺牲整个小镇人的生命。这类游戏剧情的推动更多是靠画面展现而非文字,因此其开发成本也同样大幅度拔高,达到了3A大作的水平。但就其用户分布而言,主要还是集中在欧美市场。因为该类游戏的售价往往较高,如《直到黎明》的售价折合人民币约228元,这对于游戏付费意识堪堪成型的国内用户来说,显然不具备大量购买的可能。

视觉小说游戏则是目前最为主流的纯剧情向游戏类型。它们往往凭借一些文字和几张图片就能勾勒出一个完整的游戏世界出来。由于无法像互动电影一般展现出完整的游戏场景,因而视觉小说对于游戏插画和立绘的要求十分之高。在这方面,日本的galagame是比较明显的例子。据了解,往往一款galagame游戏中,完成游戏立绘和原画部分就至少需要3个月左右。

当然,随着越来越多的独立游戏开发者参与进来,视觉小说也有了新的创新,如前不久的《florence》所采用的绘本形式,则是另一种风格,开发者未加一字一词,完全通过绘画和颜色主题的变化,来讲述了一个感人的爱情故事。在国内,视觉小说则主要是面向女性用户。如橙光游戏就是其中的代表。

但目前在国内开发者中占主流的,还是纯文字类游戏。这类游戏的开发成本最低,其表现形式大都依靠“留白”,仅仅用文字来表现剧情,有些甚至连角色立绘都进行省略。这一类型题材的历史十分悠久,最早起源于MUD,开发者仅仅提供一部分游戏背景,剩下的剧情则需要玩家自己想象。事实上,选择做这一题材类型的开发者,大部分是出于成本问题的考虑。此前国产游戏《流言侦探》的开发者曾表示,选择互动小说的游戏类型,原因只有一个,就是资金缺乏。

为了通过文字最大化的给读者带来代入感,许多游戏都在琢磨自己的小技巧。如《生命线》和《流言侦探》所采用的,就是对话式的内容。通过让虚拟人物与玩家对话,将玩家以第一人称带入游戏中。

看似简单实则困难:收入差距大 开发周期因人而定

虽然一直以来被认为是小众游戏,但实际上近几年来,纯剧情向游戏的发展规模已经十分成熟。以《奇异人生》为例,其截至到2017年5月份为止,游戏的销量已经达到300万套,收入突破1500万美元。而纯文字类游戏《生命线》更是一度占据国内付费总榜的第一名。

然而制作一款纯剧情向游戏并不简单。其中最为关键的部分就是开发者“编故事”的能力。日本知名游戏制作人小岛秀夫曾表示,“对我来说,讲述一个带感情的故事非常重要,让其他人记住你游戏的最好方式。就是编写一个动人的故事。”而在纯剧情向游戏中,“最好方式”则需要被换成“唯一方式”。很多时候,在开发纯剧情游戏的过程中,开发者更像是一名作家。

以当前体系最为成熟的日本视觉小说为例,其往往需要花费一个月左右的时间在完成构思剧情上,而此后还需要更的时间来进行剧本创作。通常来说,一部日本的视觉小说游戏大致需要3到6个月的时间。而互动电影游戏的开发周期将会更长。

同时,纯剧情向游戏的收入也存在很大差异。在日本的galagame界,有一种说法叫“8800日元定律”,即一款视觉小说游戏的定价不能低于8800日元(在不考虑物价差的情况下,折合人民币529元),因为一般来说一款视觉小说游戏的成本可以达到160万左右,而日本视觉小说一直通过实体销售,游戏销量并不高。而反观此前国内开发的黄油游戏《Nekopara》系列,其累计销量则已经超过150万套。

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