突然裁员90%:这个名利双收的开发商怎么了?

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GameLook报道/9月底的时候,美国游戏公司Telltale突然宣布裁员并且关闭大部分工作室,公司只留下25人的团队,预计裁员数量可能达到250人左右,接近90%的员工突然失业。不夸张的说,这个结局对于游戏开发商而言是非常悲剧的。

只是,作为《行尸走肉》、《权力的游戏》、《银河卫士》、《蝙蝠侠》以及《我的世界(故事模式)》等顶级IP改编游戏的开发商,Telltale是如何从一家名利双收的成功者走到了关门大吉这一步呢?

突如其来的大裁员:曾推出多个成功作品

9月21日,美国游戏开发商Telltale Games宣布在9月30日之前关闭大多数工作室,只保留25人团队,负责把《我的世界故事模式》移植到Netflix平台,《行尸走肉最终季》也将由Skybound负责接手。

据Telltale一名(前)员工透露,此次裁员对于绝大多数人都是意料之外的,甚至在离开公司的一个小时之前才拿到解聘书。9月21日公告贴出之前,该公司并没有提前给出任何通知,当时《行尸走肉最终季》的第二章还有一周时间就要发布,多个团队的开发者们都忙着项目的进展。

而之所以说突如其来,是因为Telltale在此之前曾经做出过很多款成功游戏,2012年的时候,《行尸走肉》还拿到过业内年度游戏奖,当时该公司的规模还不足100人,而且剧情向的游戏并没有多少同行看好,这或许也是《行尸走肉》成功的原因之一。随后,Telltale大幅扩张,并且拿到了更多顶级IP的改编权,比如《蝙蝠侠》、《银河卫士》以及《权力的游戏》,并且都做成了剧情向游戏。

创意停滞、管理混乱:一招鲜并不总能吃遍天

Telltale的问题实际上由来已久。当时就有数十名员工匿名接受采访,表示工作室的问题主要是过度加班、管理混乱以及创意停滞。

从发布的产品来看,Telltale虽然拿到了很多顶级IP,但几乎都是在重复2012年的剧情游戏模式,用不客气的话讲,就是不断地在换皮,只不过,每个游戏的故事、世界观和角色设计都不一样而已,甚至连续多年都在重复使用内部自制的引擎,导致部分游戏质量都难以保证。

从管理层结构来说,2017年3月,共同创始人兼前任CEO Kevin Bruner突然宣布离职,并在随后接受采访时表示,主要是由于和董事会意见不合,投资者Lionsgate要求另一名创始人Dan Conners接任。2017年9月份,前Zynga副总裁兼游戏部总经理Pete Hawley临危受命,但未能解决危机。实际上,Telltale在此之前就有过一次裁员,2017年11月份,该公司宣布裁员90人接近当时员工总数的四分之一。

Kevin Bruner

就在Telltale宣布大裁员的当天,Bruner发布博客表示很伤感,他在文章里提到,“一年半之前我因为和董事会意见不一致而决定离开,虽然是我职业生涯最困难的决定,但我尊重董事会的决定。我们过去做的都是其他人不会考虑的项目,这些游戏的成功是大量的远见、运气、意志力、团队协作以及辛苦努力才做到的,对于丢掉工作的人表示遗憾,我知道Telltale以及公司做过的游戏会被这个行业记住”。

一名前员工在接受采访时透露,“我们都知道公司内部的问题比外界想象的多,大多数人都信任公司并且试图扭转局面,但上级糟糕的决策是我们无法克服的问题,不过,最关键的是,公司资金耗尽了”。

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