二次元进入3D时代,奇光影业“火柴人”让角色动起来

社会学科创始人埃米尔·涂尔干提出,社会团结有两个演变阶段,机械团结和有机团结,区分二者的重点在于社会分工的诞生和细化。

随着市场的发展,分工的细化是必然趋势,游戏作为一种综合性艺术载体,最深刻地感受到了这一点,产品对策划、程序、美术、音乐、运营、营销的要求日益专业化。同时由于协作,游戏是典型遵循木桶原理的行业,即其最终品质水平由短板决定,更要求游戏厂商在全领域都做到最好。

为此,奉行“专业的人做专业的事”的奇光影业自主研发了一款名为“Matchman”的虚拟互动系统,为游戏厂商提供便捷成熟的2D、3D虚拟形象解决方案,帮助游戏厂商在研发阶段提高效率、压缩成本,尝试解决精品化时代游戏研发成本高居不下的问题。同时该系统一并搭建实时动作、语音、表情捕捉功能,为线上虚拟主播直播、线下活动体验输出技术支持,在营销环节进一步扩大IP影响力。

方案成熟占用低,带来全新用户体验

顾名思义,奇光影业其实并非以游戏发迹。事实上,此前奇光影业最有名的项目是原创国漫IP《本草仙云之梦白蛇》,按照“做最擅长的事”理论,奇光影业是否属于游戏行业的门外汉?

实际并非如此,据了解,奇光影业产品核心团队出身完美世界等多家业内资深大厂,有深厚的游戏研发技术底蕴,行业经验与资源丰富,火柴人系统推出前开始了对游戏上游资源IP的投入,对行业趋势嗅觉敏锐。事实上,根据游戏工委发布的数据显示,2018年TOP20移动游戏流水测算榜单中,仅有4款产品无IP加持。

这也是《本草仙云之梦白蛇》起初就被定位为游戏向漫画的原因,一开始就为动画化、游戏改编做好的准备。而《本草仙云之梦白蛇》漫画1年全网点击15亿,游戏改编已与银汉游戏达成合作等进度,也侧面证明了团队在技术和美术领域的功底。

加上受益常年为完美、暴雪、腾讯、网易等大厂制作CG影视累计的成功,让奇光影业很快举一反三,推出了“Matchman”火柴人系统。

通过公开的演示视频可以发现,火柴人系统已经十分成熟,是一整套集成软硬件的解决方案。只需真人配合演出,便能够实时输出栩栩如生的虚拟形象动作,并能够根据IP授权和需求,制作不同的虚拟形象。此外火柴人系统已经实现实时同步语音、动作、表情捕捉,轻松全方位打造真正栩栩如生虚拟角色,并能完成剧情演绎和实时互动,带来体验飞升的同时,将游戏制作效率也提升至了一个全新的层次。

除了《本草仙云》成绩背书,得以实现优秀的2D、3D虚拟形象渲染表现外,火柴人系统名称也同时寓意其可操控性强、引擎占用资源低的特点,直击游戏行业痛点。

高效率低成本,让竞争回归同一起跑线

众所周知,游戏行业当前处于存量市场时期,玩家数量无限逼近互联网潜在用户数量,人口红利消失殆尽,厂商转向对内容红利、创新红利的挖掘。

这导致在存量市场中,大厂开始依仗既往优势押注精品,动辄数千万立项成本不断挤压中小厂商生存空间,也给实力厂商添加了不少负担。尽管精品化导向对行业发展意义重大,但市场参与竞争企业减少,反而会影响后续创新的活跃。

奇光影业火柴人系统则替行业把最硬的一部分骨头啃了下来,让厂商无需投入大笔资金和精力开发,也能够使用成熟系统为产品增色。不单单可以提升游戏的卖相和玩家的实际体验,也能减少游戏厂商在研发阶段的时间成本与经济成本,让厂商得以专注于创新。

在用户为爱付费的二次元品类,优秀流畅虚拟形象演绎带来的益处也极为明显。而且由于二次元成为游戏行业新的掘金窟,竞争者过多开始陷入同质化怪圈,更加迫切地需要新技术、新体验实现突围。

如根据腾讯游戏开发者沙龙上提供的数据,2018年国内垂直二次元游戏市场规模不足100亿元,同比持平,增长率显著低于2017年同期的翻倍。而二次元市场头部产品也出现重视剧情、虚拟形象3D化等特征,一些3D表现优秀的产品如《崩坏3》也成为业界长青款。

尽管发展迅猛,但二次元仍是一个新兴的品类,厂商仍需要许多试错成本垫底,才能获得预期的成功,火柴人系统作用便是帮厂商填补以往难以绕过的沉没成本,让无论何种体量的厂商,都能够使用上行业最先端的技术给产品加分,获得公平竞争的机会。

扩展性强适用广,兼任营销提供一站式服务

由于属于技术范畴,火柴人系统灵活性好、普适性强,可以适用直播、教育、影视、动画等多种场景。但回归游戏领域,火柴人系统又不仅限于研发环节。事实上,伴随着虚拟主播的的蹿红,观看虚拟偶像直播、与虚拟偶像互动成为年轻用户的时髦。此时,对于虚拟角色的个性真实,乃至到细节的流畅程度就有了很高的要求。

根据官方介绍,火柴人系统硬件部分由奇光影业与国内外知名尖端科技硬件厂商联合研发定制,并持续进行迭代更新。而除了常规的VR动作捕捉技术以外,火柴人系统后备还有一套完整的云数据作为支持,其中包括表情库、动作库、背景库等,另外还支持官方加载和第三方创意工坊,让用户自定义也变成为可能。

基于上述资源加持,火柴人系统可以实现优秀的动作表现,能在直播和线下活动中,配合用户行为进行实时互动;而表情系统和语音系统,能够识别演绎人员真实小动作,让虚拟角色面部表情乃至口型都更加自然。

因此,除了助力研发,火柴人系统还能够胜任营销环节的工作,为游戏厂商从制作到发行提供一站式服务,帮助游戏厂商最大化IP价值。

与社会发展的路径一样,游戏行业发展成熟必然出现愈发细致化的分工,在遵循“让专业的人做专业的事”原则的前提下,游戏研发工作必然需要博采众长。每一个环节,每一个流程,都需要厂商日益专精。可预见的,在不远的未来,游戏厂商在制作和宣发产品的过程中,会越来越多地和像奇光影业这样拥有先进技术的公司合作,不断给玩家提供更好的产品和体验。

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