招聘信息显示腾讯已代理海外沙盒游戏

近些年,以《我的世界》、《饥荒》等为代表的沙盒游戏在全世界范围内取得巨大成功。网易代理《我的世界》也成为国内沙盒游戏争夺战第一枪。与之相对,腾讯自7月中旬开始就陆续释出几个沙盒游戏相关职位。招收的岗位皆为产品岗,人员配置也不多,意味着除了去年5月份放出疑似代表腾讯将自研沙盒游戏的问卷外,腾讯还将通过代理海外产品完成快速布局。

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Gamelook报道/8月8日, PC Java版本《我的世界》终于迎来首次不限号测试,手游预约也随后开放。面对网易等诸多同行在沙盒游戏一连串动作落地,腾讯意外显得有些反应平静,似乎要将一大片年轻用户拱手相让。

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实际情况可能并非如此,从一些招兵买马动向来看,腾讯或许已经在做放大招的准备。

入场券争夺硝烟四起

近些年,以《我的世界》、《饥荒》等为代表的沙盒游戏在全世界范围内取得巨大成功,Mojang、Klei多家曾经小公司因此发迹。沙盒文化遍地开花,侵染至许多3A大作,加速其影响力扩散。同时,国内沙盒元素也日渐普及,且受众基础下沉至许多从未接触过游戏的儿童玩家群体,前景难以估量。

不过,早先嗅到沙盒流行气味的国内厂商,多将沙盒以元素形势加入当作噱头使用,但此举无异于隔靴搔痒,并不能黏住用户。伴随着沙盒玩家群体愈发壮大,向玩家提供一款以游戏性为卖点、特色鲜明的沙盒游戏势在必行。同时由于国内沙盒游戏基因稀缺,因此,国内厂商对于代理海外沙盒游戏纷纷跃跃欲试,准备提前进场圈地。

去年5月,网易拿下《我的世界》国服代理,开了国内沙盒游戏争夺战的第一枪,一时间沙盒游戏代理情绪决堤。今年多益网络也随后跟进,代理了知名沙盒游戏《传送门骑士》。

而在同行争分夺秒的时候,一向不甘人后的腾讯除了在WeGame上推出《饥荒:联机版》,以及代理韩国Nexon带有沙盒玩法的《冒险岛2》外,反而开始消声。今年8月8日网易《我的世界》PC JAVA版本进入不限号测试阶段,打出冒险家回家口号宣传,以及随后开放《我的世界》手游预约等一系列操作,来势汹汹。腾讯表面看起来却云淡风轻,似无对策、却早已进入实质性推进阶段。

腾讯沙盒项目或正推进

我们注意到,在官方招聘网站,腾讯自7月中旬开始就陆续释出几个沙盒游戏相关职位。招收的岗位皆为产品岗,人员配置也不多,意味着除了去年5月份放出疑似代表腾讯将自研沙盒游戏的问卷外,腾讯还将通过代理海外产品完成快速布局。

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此次招收人员职位为沙盒游戏产品运营、产品游戏技术PM、产品运营经理。从工作描述来看,基本的产品运营职能与其他品类无异。特殊就特殊在,个别岗位直接写明了“协助与国外开发者的各类沟通工作”,基本确定了腾讯已经在代理沙盒游戏上使劲,具体产品已经确定的几率很高。

由于目前沙盒游戏多以代理海外产品为主,所以腾讯招收的沙盒岗位工作地点都放在与海外沟通便利的上海。有意思的是,虽然三个岗位都要求优秀的英语能力,但沙盒游戏产品技术PM一职还要求有韩语技能,使得腾讯究竟将要祭出什么样的沙盒游戏,变得扑朔迷离。

腾讯选择代理沙盒游戏有两种可能性,一种是已成名产品,一种是正在开发的项目。正在开发的项目我们暂且无从得知,暂不讨论;但已成名产品,旁观者角度来看以下两款最具可能:

Terraria

《泰拉瑞亚》?

PC平台沙盒游戏不少,满足能够抗衡《我的世界》的产品,实际寥寥无几。腾讯要代理相应级别的产品,首先跳入脑海的,便是《泰拉瑞亚》(Terraria)。

《泰拉瑞亚》是一款像素风格的2D沙盒游戏,拥有联机功能,同时有主机和手游版本,不过PC版本是其主力。《我的世界》和《泰拉瑞亚》开发商还曾互相向玩家推荐对方的游戏。

根据第三方数据平台SteamSpy的统计,《泰拉瑞亚》迄今为止已经在Steam平台销出872万份。开发商Re-Logic曾在今年年初宣布,截至2016年年底《泰拉瑞亚》销量到达一个里程碑,在全球范围突破2050万套。虽然离同期《我的世界》1.22亿销量差距悬殊,但《泰拉瑞亚》无愧为最接近神的一名凡人。因此,单从受众规模上看,腾讯不是没有选择代理《泰拉瑞亚》的可能。

不过,《泰拉瑞亚》国区代理早已为人捷足先登。去年5月份,乐逗游戏曾宣布获得《泰拉瑞亚》发行商505 Games授权,成为《泰拉瑞亚》国区代理。距今代理确定不过一年多,更易代理公司的可能性极小,谋求合作也毫无风声,因此《泰拉瑞亚》首先被排除。

ROBLOX

《ROBLOX》?

如果说PC端能与《我的世界》叫板的只有《泰拉瑞亚》,那么手游届无疑就是《ROBLOX》了。和一般意义上的手游不同,《ROBLOX》更多地扮演着平台的角色,玩家和开发商可以在《ROBLOX》内制作游戏贩售获利。因为用户生产内容和云端理念,《ROBLOX》平台内所有游戏都可以在全平台范围内运行,相比使用Java制作的《我的世界》更符合Java跨平台的特性。

ROBLOX game

《ROBLOX》业绩表现同样不俗,长期排在App Store美国区畅销榜前15名左右,优秀的开发者每月都能从中进账颇丰。2017年3月份,《ROBLOX》开发商还获得了9200万美元的融资。调研公司comScore还曾表示,《ROBLOX》在6至12周岁的儿童市场占比排名第三。

同时,今年3月份《ROBLOX》已经达到4800万MAU,虽然全球范围内同样低于《我的世界》,但若单以《我的世界》国服推出以前国内2000万MAU比较,还是有一战之力。并且,相似的美术风格和同样在低龄用户间的号召力,也是《ROBLOX》能挑战《我的世界》,如果要从现行知名产品、且没有被国内厂商染指的,《ROBLOX》是最佳候选。

营收破局需长途跋涉

目前,沙盒游戏虽然风光无限,但在国内市场仍需面对变现不易的挑战。特别是对于大厂引进的正规军而言,侵权盗版的泛滥严重打低了营收预期。即便是世界第一个沙盒游戏《我的世界》,同样要面临这个问题。

网易代理以前,由于国内缺乏官方规范,散发着鲜美肉味的《我的世界》市场龙蛇混杂,各类盗版资源、私服横行。大量玩家低龄化、缺乏足够的经济基础支撑,导致踏入正版环境前,早早被盗版和私服圈走,没有养成良好的付费习惯。

《我的世界》国服免费,必然有着争取海量盗版玩家的考虑。早期通过免费迅速拉拢用户,固化之后再通过相应内购实现游戏的健康发展,免费游戏盈利模式指导同样延续至以付费为主的沙盒游戏中,这在全球范围内的沙盒游戏中都是一种比较特殊的现象。

本质上,多数沙盒游戏只是具有联网功能的单机游戏,玩家自行搭建服务器的条件下,运营商免去了不少成本,采取买断制也无可厚非。但游戏发展壮大后,资源呈现分散状态的情况下运营商控制能力变弱,对游戏长久发展并不利。《我的世界》国际服意识到这一点后,相继通过推出两个故事模式延续周期,试图给游戏注入新的活力。

现阶段来看,国内沙盒游戏市场没有原生土壤,正规化过程直接跳过了买断制发展,跑步进入免费游戏抢人头的争夺战。对于终将决定未来玩家构成的低龄用户,国内游戏厂商一直是忧心于招揽需求高于变现需求,而沙盒游戏恰恰提供了这样一个入口。

要想直接和人气最旺的《我的世界》竞争,除了本身产品的名气以外,如何能将玩家、社区、用户原创内容牢牢捆绑在一起,形成内部自洽,也是极为重要超车方向。

在代理海外精品沙盒成为主流手段以后,沙盒游戏已经渐渐有从独立开发者托付身家、一鸣惊人的搏命场,逐渐演变成大厂角力擂台的趋势。营收破局,可能并非最优先考虑的议题。

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