比VR更先进的游戏:美剧《西部世界》主题乐园被玩家挤爆

3月9日至3月11日为期3天,HBO把《西部世界》剧中,19世纪美国西部小镇“Sweet Water”(甜水镇)作为线下真实的沉浸式互动体验项目,搬到了全美最著名的电影节、音乐节和科技节SXSW Interactive(西南偏南)上。原本预计只接待3500人的体验项目,由于太受欢迎,等待进入“甜水镇”体验的队伍排起了长龙,从第二天开始HBO就不得不新增接送巴士,以满足那些原本没有预约,却临时起意前来的体验者。最后,有幸进入“甜水镇”的体验者,排队时间达到4小时。

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GameLook报道/许多游戏企业IP泛娱乐运作的终极目标,是造出能比肩迪士尼的主题乐园,然后在收入上压对方一头。但迄今,没有任何公司完成了这个成就,唯独在人气上稍稍有一战之力的,反倒是一家电视媒体公司。

3月9日至3月11日为期3天,HBO全球热映的美剧《西部世界》为了宣传第二季,把剧中世界观的19世纪美国西部小镇“Sweet Water”(甜水镇),作为线下真实的沉浸式互动体验项目,搬到了全美最著名的电影节、音乐节和科技节SXSW Interactive(西南偏南)上。

原本预计只接待3500人的体验项目,由于太受欢迎,等待进入“甜水镇”体验的队伍排起了长龙,从第二天开始HBO就不得不新增接送巴士,以满足那些原本没有预约,却临时起意前来的体验者。最后,有幸进入“甜水镇”的体验者,排队时间达到4小时,比上海迪士尼还过分。

得益于高度还原剧集,“甜水镇”得到了体验者的一致好评,媒体也争相报道。虽然投入不菲,但HBO仍然乐开了花,“甜水镇”“项目营销总监史蒂文·卡德维尔就对媒体表示,” 这是一笔超出预期的投资“。

联想到本身美剧《西部世界》当中“甜水镇”近于RPG游戏式的复刻,笔者认为这既是一次高明的IP主题的营销活动,同时代表了向线下体验延伸的趋势,甚至是存在继VR之后、另一项颠覆现有游戏表现形式的可能。

IP本身就是一款高自由度的“沙盒游戏”

《西部世界》是美国HBO电视网于2016年10月份推出的美剧,改编自1973年同名电影,是HBO继《权力的游戏》之后最成功的剧集,单腾讯视频上播放量达1亿次,豆瓣评分8.8。故事讲述了在不远的将来,坐落着一家名为“西部世界”成人主题公园,有钱的游客们可以在这里恣意妄为,不用担心法律的约束。

剧中游客进入的“甜水镇”,设定坐落在19世纪的美国西部,除了游客是人类,《西部世界》当中每一个角色,都是被设定好了固定故事情节的仿生人,也就是游戏中俗称的NPC。玩家可以通过与他们偶遇、谈话开启“支线”,参与类似与警长一起剿匪、挖掘宝藏等一系列剧情任务。简单来看,《西部世界》就像一款被搬到现实中的电子游戏。

相比一般的电子游戏,《西部世界》这款要玩家肉身参与的乐园并没有太大难度,主要是提供刺激的体验。剧集中设定仿生人受程序控制,能在脱离游客的情况下完成自主行动,但无法伤害人类、只能互相伤害,射出的子弹也不会伤到人类游客分毫。

除了按照乐园给出的剧本,游客同样可以随心所欲行动,甚至罔顾任何法律和社会道德。是不是很眼熟,没错,你可以将这种模式看作是近年来游戏行业兴起的沙盒玩法。这里没有规则,全凭玩家自己喜好。

正如向游戏宣扬的“Live Without Limits”(无拘束的活着)一样,《西部世界》最大的卖点不是19世纪充满牛仔帽和枪声的背景世界,而是无拘无束的自由。

不过由于这次SXSW上的“甜水镇”是靠真人演员撑起来的,而非故事中的仿生人,因此玩家体验更像是身处黑暗版的迪士尼乐园。除了部分毛手毛脚的体验者,试图像剧集中一样调戏扮演妓女的演员、和看热闹不嫌事大鼓动NPC们火拼以外,SXSW “甜水镇”项目基本没出什么岔子。

比VR更具沉浸感的真实

参观观众可以像剧中一样,作为旅客进入到这个看似同样没有规则、充斥着人性的贪婪和野蛮的乐园。

HBO动用了66名演员本地人组成演员阵容,扮演生活在这里的host(仿生人)。加上40多名工人5周时间的赶工搭建、超过 58 家供应商提供物资,用德克萨斯州奥斯汀2英亩的大小的现实中,复现了剧中荒蛮的小镇。

SXSW “甜水镇”尽可能重现了剧集的背景,每一名host的扮演者,都在100%遵循已有的剧本行动。如果旁观观察,玩家会发现host似乎永远都在重复做一件事,刻意营造出《西部世界》一样的故事氛围。

镇上的居民host超过40人,每个人都拥有自己独立的背景故事,等待玩家了解发现,host之间则不会出超出剧本之外的互动。SXSW “甜水镇”项目的剧本篇幅达到444页,堪比一部剧情小说。即便如此,host在面对玩家时仍要按照人物设定随机应变,这个角度来看,SXSW “甜水镇”像是一场超大型的即兴表演群像剧。

而玩家则需要使用自己的双脚,而不是操控键鼠、握着手机来发掘体验“甜水镇”的故事。SXSW “甜水镇”的故事在夜晚一场剑拔弩张的持枪对峙中迎来了高潮,虽然道具没有做出鲜血淋漓的场面,但真人演员倒下的紧张感,远远超过了屏幕中花哨特效所带来的震撼。

人群喧闹的惊呼、起哄,都把人性中最赤裸的部分剥离给了玩家自己看。相比于VR,SXSW “甜水镇”更进一步,将魔幻的场景直接手捧到玩家眼前,你甚至能隐约嗅到空气中弥漫的硝烟味。

它无需弄虚作假,SXSW “甜水镇”可能代表了游戏的一种发展趋势,游戏会脱离电子硬件的束缚,来到现实生活当中;玩家也会脱离电子设备的束缚,用自己的肉身而非眼睛去体验游戏。

《西部世界》当中,曾提出了到底什么是真实的话题,犹如《黑客帝国》中所提出的一样。如果一款游戏在真实的世界中为玩家提供了一次不寻破绽的体验,那么对于玩家本身而言,它就是真实的。

表现形式怎么变,内容都是关键

《西部世界》与游戏高度相似的还有内容供应层面,即使host(NPC)拥有部分智能,可以一定程度上循环提供新鲜感,但一名老玩家(熟客)必然会不断消耗游戏内容,最终导致对游戏产生厌倦,进而流失。因此,厂商(园方)需要持续提供新内容,供玩家消耗。

在美剧《西部世界》的主线故事当中,一条明面上的主线便是为乐园添加新剧情“资料片”,运营“西部世界”的Delos集团,绞尽脑汁要给园区添加新内容,以吸引更多的顾客上门。

SXSW “甜水镇”中,前来探访的玩家可以发现一名与西部风格格格不入的武士,询问host也只能得到“Doesn’t look like anything to me”的经典答复。这正是在同名美剧《西部世界》当中,埋下的“Samuraiworld”(武士世界)剧情彩蛋,也是下一部可能出现在剧中的游戏资料片。

HBO官方很明确地将SXSW “甜水镇”定义为一次营销活动,主要目的是对4月22日将上线的《西部世界》第二季做预热铺垫。但同样,我们可以把这次活动看成HBO正在试水线下主题乐园的可能性,用时髦的话来说就是做IP衍生和变现,构能形成闭环的泛娱乐生态。

事实在实现野心把“甜水镇”一比一复制到现实当中以前,HBO曾经就有过类似尝试,Comic-Con圣迭戈国际动漫展上,HBO同样搭建了一个更加迷你的体验展台,允许玩家亲自体验“西部世界”。由于每次容纳人数最多10人,最终排队时间达到了恐怖的15个小时。

随着SXSW “甜水镇”的大获成功,也再一次证明了内容对于产品的重要性。无论媒介是什么,电影、电视剧、游戏、音乐,临时展台还是主题乐园,好的内容始终能带来用户。游戏同样是内容产业中的一员,无论将来游戏的形式如何改变、会不会脱离电子设备,对优质内容的需求,是永远不会改变的。

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