太空沙盒模拟:《X4基石》Steam周销榜第三

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GameLook报道/虽然近几年模拟游戏受到越来越多人的欢迎,但在Steam平台,太空模拟游戏进入榜单头部的频率并不高,除了《无人深空》、《Astroneer》、《坎巴拉太空计划》和《太空工程师》之外,令人印象深刻的成功者屈指可数。

最近,一款叫做《X4:基石(X4:Foundations)》的游戏成为了Steam周销榜第三名,并且自11月30日发布之后,该游戏目前仍维持在全球畅销榜Top 5以内,好评率为74%。据GameLook了解,X系列已经有接近20年的历史,其背后的开发商Egosoft成立30年来大多数时间都用在了太空模拟游戏的研发上:

沙盒模拟+太空战斗:更适合硬核玩家

作为第四款正统续作,《X4:基石》可以算得上是目前最优秀的X系列游戏,该作品的画面表现力和此前的作品相比有了明显提升,甚至有人说它像是众筹了2亿美元仍未发布的《星际公民》单机版。

了解X系列的玩家可能知道,Egosoft给人的印象是“买Bug送游戏”,无论是《X3》还是《X重生》,都有大量的Bug导致游戏崩溃。不过,从玩家反馈来看,新作的Bug数量明显低于此前几代,如本文玩法视频里的播主表示,10个小时出现过两次崩溃,而且并不确定是因为游戏问题还是与直播软件冲突。

X系列最大的优势在于,它提供了大量的单机体验内容,在游戏里,你几乎可以做任何想做的事情,比如遨游太空、战斗、挖矿和贸易,还可以建立庞大的太空舰队,处理与外星生物的关系,

玩法层面上,绝大多数的太空游戏都必备探索、搜集和制造等核心功能,在《X4:基石》里,你可以驾驶所有太空飞船探索浩瀚的宇宙空间,游戏里有超过50个区域可以探索,每个区域都大到惊人。你可以购买各式各样不同功能的太空飞船,从侦察机到庞大的航空母舰,都可以通过驾驶舱或者外部视角进行操控。

建造空间站和工厂是X系列最核心的玩法,玩家们可以通过飞行和贸易积累资金,随后可以不断购买新的飞船,探索并且建造自己的太空帝国。空间站分为生产模块、生活区、甲板等模块,飞船也可以进行大量升级,比如引擎、武器以及其他各种辅助设备,而且都可以通过图形设计器添加。

对于中国玩家比较有利的消息是,该作品首发就加入了中文版,不过,据不少玩家反馈,《X4:基石》的新手引导系统做的并不够清晰,甚至有玩家形容,“开船四顾心茫然,我是谁,我在哪,我要做什么?”首发当天,新手教程里的Captain会赖在新手船上不下来,但Egosoft在随后两天连续发布了热更新和1.1版本,解决了游戏崩溃、蓝屏等问题。

之所以说该游戏比较适合硬核玩家,主要是因为游戏的操作比较复杂,比如港口停靠系统比前几代做的更加繁琐。除了模拟经营之外,该游戏还加入了战斗选择,你可以开着太空飞船和游戏里的AI作战,但战斗系统目前仍待优化,当然,按照X系列以往风格,Egosoft对于社区反馈的问题一直都积极解决。

对于太空游戏爱好者来说,如果《星际公民》的发布日期看起来太遥远,《精英危机(Elite Dangerous)》的题材太严肃,那么《X4:基石》可能就是最适合你的太空模拟游戏。

成立30年的德国团队:X系列做了20年

对于大多数人而言,《X4:基石》和它的开发商Egosoft一样看起来很陌生,据GameLook了解,该公司由Bernd Lehahn创办于1988年(当时名字是Ego Software),总部位于德国Wurselen,截至2006年曾两次改名,而且该公司最出名的项目就是X系列。

初代X系列(《X:Beyond the Frontier》)发布于1999年,自此之后,该系列推出了三大续作和三个独立资料片,最新的续作是《X4:基石》。

作为一个独立游戏公司,Egosoft在长达30年的过程中也经历了不少波折。比如2000年的时候,该公司计划做一款《在线宇宙/X OL》的多人游戏,并且称其为“X宇宙的进化版”,但自此之后,尽管单机产品不断发布,但这个MMO却没有了下文,2003年,有消息称该公司在研发代号为X2OL的多人游戏,但公司创始人Bernd Lehahn称其为“长期目标”,因此迄今为止,做了18年的MMO仍然没有能够如愿发布。

《X重生》游戏截图

2011年4月底,该公司宣布了《X重生》项目,但由于研发进度问题,该游戏的发布日期从2011年底跳票到了2013年11月15日。更让人惋惜的是,该游戏发布之后遇到了比较大的技术问题,Bug满天飞、系统崩溃,导致该游戏当时的Metacritic的评分只有33。随后Lehahn在接受采访时表示,这款游戏从研发开始到结束都是Egosoft的噩梦。

据他透露,《X重生》的研发实际上在2007年就已经开始,当时《X3》的主要资料片还没有发布,该项目原本是作为X系列之外的游戏,它采用了全新的设定、不同的玩法,而且使用了新的图形引擎,“但后来我们觉得轻易放弃研发了多年的项目、放弃积累多年的世界观背景是愚蠢的,因此我们决定把游戏放到X系列的世界观里,现在来看,这个决定可能就是一个错误”。

虽然是同一个世界观,但Egosoft从来不把它叫做《X4》,“因为这个游戏本来就没有打算做成X系列的续作,如果改名字,可能销量会更高,因为我们的德国营销团队非常想把它叫做X4,发行商也是这么想的,但我们不能这么做”。实际上,Lehahn表示,如果真的改了名字,可能遭到的批评会更严重。

即使如此,X系列粉丝对于Egosoft的努力仍是肯定的,虽然Bug是“遗传病”,但这家德国团队一直都积极与社区沟通,并且会在游戏发布之后不断解决bug,这也是该公司可以持续生存数十年的主要原因之一。

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