腾讯互娱拳头游戏成立“腾竞体育” 探寻电竞的下一个未来

今天上午,腾讯互娱与拳头游戏在上海举办了以“竞创未来”为主题的2019中国英雄联盟电竞生态领袖峰会,在现场宣布了将成立“腾竞体育”体育运营公司的消息,这家公司落地上海市静安区,将专注于电竞产业业务发展。

腾竞体育的核心人员架构组成是来自于腾讯互娱与拳头游戏的电竞核心人员,其中腾讯集团高级副总裁马晓轶担任腾竞体育董事长,腾讯游戏副总裁、英雄联盟中国总负责人黄凌冬担任腾竞体育董事兼法人,拳头游戏大中华区及东南亚地区负责人叶强生担任腾竞体育董事,而之前腾讯侧英雄联盟品牌及电竞负责人金亦波以及拳头游戏中国业务负责人林松则担任腾竞体育的联席CEO。

从阵容上看,背后站着腾讯互娱及拳头游戏高层支持,汇聚双方核心人员的腾竞体育,将会成为目前行业里电竞专业度最高并拥有最强后备支持的电竞赛事运营公司。而包括上海市多位政府领导以及直播平台高层、BD合作伙伴高层、行业权威人士的参与,也足以印证本次峰会的重要程度。

其实用一个更简单直接的介绍或许能够更容易理解腾竞体育的价值——电竞产业领域的独角兽。

不论是从专业度、资源支持、技术能力、赛事内容还是未来的成长空间,腾竞体育都有绝对的资本在电竞这条道路上开启一个全新的大门。

在上午的致辞中,腾讯集团高级副总裁、腾竞体育董事长马晓轶讲到在十年之前,腾讯就已经开始布局电子竞技,但更具有探讨意义的是他对电竞未来的看法:“电子竞技是一个具有极大成长空间和延伸空间的新兴体育产业,有着庞大用户群体,深受年轻人的喜爱,它独特的互联网特性,让这项体育运动能够与新兴技术以及IP融合,从而延展出无限可能。”

从这里也能够参透到为何腾竞体育能够被独立出来的一部分原因,腾讯的投资战略眼光在整个行业内都是出名的好,而成立一个新的公司去聚焦于某一个领域的业务,必然是因为这个领域有极大的发展潜力,至少在高层看来,电竞的前景是极为广阔的,而与拳头游戏合资成立,自然也是因为《英雄联盟》这个全球最具影响力的电竞产品。

为何腾竞体育选择在中国?拳头游戏CEO Nicolo在发言中表示:在电子竞技产业方面,中国已经处于领先地位,不仅在2018年开启了联盟化体系(北美也在2018年开启了联盟化),更是全球第一个探索主客场的赛区。

至少从这些层面来看,中国电竞在产业建设方面,的确已经走到了世界的前列。再加上2018LPL赛区取得大满贯以及亚运会斩获金牌获得了前所未有的社会影响力,这样一家新公司的成立,在中国也就自然不难理解了。

腾竞体育要做什么?这家公司的长远目标是什么?未来电竞发展的形态是怎样的?

从腾讯游戏副总裁、腾竞体育董事兼法人黄凌冬提出的愿景来看——“腾竞体育将致力于把英雄联盟电竞打造成中国最专业、最有影响力和最具商业价值的体育赛事,成为电竞行业的先行者,开拓者和领导者。”

最直接明确的定义就是,腾竞体育会是一家体育运营公司,而核心业务短期内是英雄联盟电竞,而长期则希望能够进一步建立起国际化的影响力和竞争力。

如果从这一角度来猜测,腾竞体育将会以更加体育化的模式来运作英雄联盟电竞项目,并且在未来,可能会运作国际赛事甚至是其他电子竞技项目。

在很早之前,拳头游戏就已经透露了新产品的计划,虽然还没有透露具体的内容,但从目前公布的信息能够推测,腾竞体育将会运营包括《英雄联盟》以及拳头游戏后续产品的电竞赛事,甚至不排除运营其他电子竞技项目的可能——商业公司,当然会对业务来者不拒咯。至少在专业度和资源层面,腾竞体育是有着绝对领先优势的,那么如何协调产品和赛事之间的平衡,则是未来需要考虑的了。

在拥有专业的赛事运营团队后,腾竞体育可以继续为腾讯及拳头游戏的后续电竞项目提供服务,并不断围绕新的项目来打造同样具有高度职业化,体育化和大众化特征的赛事品牌与电竞品牌。

无疑,腾竞体育所瞄准的并非只是一个《英雄联盟》,而是电竞这样一个刚刚才找到正确发展脉络,并在可预见的未来有着无穷潜力的新兴产业。

对于电竞的未来,拳头游戏大中华区及东南亚地区负责人、腾竞体育董事叶强生思考的更加具象一些:“时代在进步,技术在发展,新兴的东西会不断出现,我相信,未来电子竞技的发展一定会超过我们的想象。也许在未来,将会诞生更多以电竞为核心,融合俱乐部主场、电竞赛事、赛事衍生服务、电竞IP发展以及生活服务的新娱乐生活。到那时,电竞赛事和俱乐部,也会成为城市新的名片,并推动当地经济发展。”

其实这就很直接的描述了对未来电竞产业的一个畅想,年轻人喜爱电竞,俱乐部和电竞赛事将会成为人流吸引力,而基于电竞赛事周边将会衍生出包括赛事衍生服务和生活娱乐服务的内容,形成生活商业圈,在互联网技术和IP的加持下,这其中也极为可能衍生出更多的服务内容,来加强电竞产业商业化的多元化。

当然,除了电竞业务的发展之外,腾竞体育在整个大的策略中,还提到了一个非常重要的思考——电子竞技如何社会责任与社会价值,这是任何一个体育产业都应该去注重的一种责任,所谓电竞体育当育人,腾讯互动娱乐合作市场部总经理、腾竞体育董事朱峥嵘也谈到了电子竞技社会责任的意义,影响力与责任并存,参与者应该去维护好的环境。

在回顾与展望英雄联盟发展的时候,金亦波对英雄联盟电竞的过往进行了总结,从2012年起步至今,英雄联盟电竞从最初的职业化起步,经过了体育化以及大众化的建设,在联盟化与主客场开启后,开始迈入地域产业化时代。

有人说:“2018年是电竞主客场元年。”

的确,主客场的实施,让电竞从线上延伸到线下,开始有了更多的可能,也只有开启主客场地域发展模式后,体育产业化才有了更高的上限。而2018年主客场的成功探索,也是腾讯互娱与拳头游戏愿意成立腾竞体育的重要原因之一,更广阔的未来,需要更加专注、敏捷和前瞻性的发展。

150亿直播观赛人次,也许单听到这个数字,可能还没有很具体的概念,由于未能在电视上播放,与传统体育节目还没有很好的对比,但可以从另一个维度来看,在2018年底,体坛周报发布了《2018中国十大热门体育赛事》,其中英雄联盟LPL排在第三位,仅次于中超和CBA,而在热度这一单项,LPL评分为10分,为所有项目最高。包括在8月份举办的雅加达亚运会项目中,作为表演项目的电子竞技,成为了所有体育赛事中关注最高的项目,而《英雄联盟》斩获金牌,也成为热度暴涨的核心助力。

不论是季中冠军赛,亚运会还是2018全球总决赛,英雄联盟夺冠的信息几乎都在各大社交平台热度登顶。热度与流量,自然也就是英雄联盟电竞最大的商业价值支撑。

除了解决《英雄联盟》赛事相关业务中的具体问题外,腾竞体育的成立,其实与LPL实施主客场制,以及《英雄联盟》各项国际赛事的组织举办形式效仿足球、篮球领域一样,在很大程度上也是对电子竞技体育化趋势的一种延续。

在传统竞技体育领域,无论是历史悠久,发展相当成熟的北美四大职业体育联盟(美国橄榄球大联盟NFL,美国职业棒球大联盟MLB,美国职业篮球联赛NBA,国家冰球联盟NHL)、欧洲足球五大联赛,还是作为后生晚辈的中超与CBA,如今采用的都是以专业公司来经营和管理联赛相关事务的方式来运作。

对于一项体育赛事来说,由专业公司来负责其日常经营运转,引入相关领域的专业人才,管理赛事相关的对外IP授权,转播、赞助合作等具体事务,无疑在执行效率和工作的专业性方面都极具优势。林松也表示,关于未来电竞IP的运作、开发以及商业变现探索,也将是腾竞体育的重要工作之一。

同时,未来运营《英雄联盟》相关赛事IP及对外合作的主体,将是腾竞体育这样一家专注于电竞赛事业务的公司实体,而不再是腾讯、拳头两家公司(具有鲜明游戏属性)的某些部门,无疑也会对于树立电子竞技赛事的专业体育形象极有裨益。

更值得一提的是,若仅以国内范围来看,在成立专业公司来负责一项顶级联赛的运作方面,电子竞技与传统竞技体育之间的差距,也将远远小于二者之间历史底蕴的差距——负责CBA运作的中篮联体育有限公司成立至今也不过两年时间,而腾竞体育的成立也宣告着电竞产业在这一层面上的奋起直追。

更值得注意的是,此次发布会上,腾竞公司相关负责人还透露,腾竞将在横向上运营多个规模性电竞项目并实现跨项目的开放性合作,纵向上也将打通上下游,实现全产业链布局——很显然,尽管《英雄联盟》短期内将是腾竞公司的业务主轴线,但长远来看,腾竞的目标,是更多的电竞项目和电竞IP。

不管是目前尝试的综艺节目《超越吧!英雄》,还是之前与骷髅精灵合作的电竞小说《英雄联盟:我的时代》,都是腾讯互娱与拳头游戏在电竞IP上的尝试,显然在未来,腾竞体育也会对电竞IP进行更多的尝试和运作,这也将是电竞商业化变现的一个重要探索。

任何竞技游戏,终有其生命周期所限,腾竞体育的成立,则是对电子竞技产业未来十年,乃至更长周期的布局。

而作为中国电竞圈第一个依托于单一电竞项目,并专职赛事运营的公司,腾竞体育未来的成长速度究竟有多快,相较于过去拳头游戏和腾讯互娱两家共同运作英雄联盟赛事的做法又能够有怎样的提升和变化,则将在很大程度上决定着整个电竞产业,包括产业背后的资本,会如何看待这一商业模式。

如若腾竞体育大获成功,相信很快,我们还将看到更多类似的合作模式不断涌现,包括国内其他的公司是否会跟进此举,或是其他公司能够与腾竞体育展开更开放的合作——未来的中国电竞业,似乎留给了我们相当大的想象空间。

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