百度投资蝴蝶互动,AI或是小游戏的“良药”

Gamelook报道/自从2017年底小游戏市场引爆以来,包括腾讯、网易、阿里、头条等各方巨头纷纷入局,行业走向割据态势明显。此时,某家巨头进军小游戏已经不是新闻,没有入局反而显得新鲜。

当前若单纯宣布推出小游戏平台,在用户中已经无法掀起太大波澜,小游戏新鲜期及第一波流量红利过后,只有更具独特优势、更加标新立异才能够吸引业界与玩家眼球。因此2019年初被曝跑步入场小游戏的巨头当中,网易既试水海外联运又有自研开路,抖音发挥过去一年无数爆款小游戏幕后推手的优势,而百度祭出的杀手锏,则是人人皆知、却又相当神秘的AI。

2月20日,百度宣布战略投资H5小游戏领军企业蝴蝶互动,除了AI赋能小游戏平台外,百度还试图将业务覆盖到研发、运营、发行等细致领域,展现加码小游戏的决心。

早在2013年,百度就曾推出过“轻应用”,当时因概念过于超前留下遗憾,如今百度再一次提出AI小游戏的先锋概念,加上小游戏目前又面临精品化拐点,没赶上小游戏第一批流量红利的巨头们,在2019年,依然还有机会。

行业最大风口,规模扩大用户却在流失

时间拨回2018年4月,彼时小程序小游戏如日中天,加上版号审批暂停刚刚停止一个月,可以广告变现的小游戏顺理成章变成一根递到手边的救命稻草,成为游戏行业最大风口。第三方数据机构Quest Mobile更是发布《小程序游戏报告》指出,截至2018年3月,吃到第一波流量红利的微信小游戏累计用户数已经达4.5亿。

金沙江创投董事总经理朱啸虎甚至声称,2018年“至少有几百亿资金会进入小程序”。而在当时,朱啸虎透露2018年头4个月,小程序小游戏的投资已经达到70亿,是2017年的十倍。

阿拉丁统计数据显示,2018年国内小游戏市场规模达 60 亿,用户日均使用时长,从2018年初到年底一年时间,增长了228%。

在众多数据刺激之下,各行各业大大小小厂商纷纷入驻小程序小游戏,资本几乎是“跑步入场”,整个市场被快速催熟。在百亿资金的浇灌下,2018年小游戏经历了“跃进式”的发展,互联网巨头、游戏大厂、手机厂商纷纷“占坑”,但也因此很快遇上了发展瓶颈。

最显而易见的便是随着小游戏平台的增多,分流效应也在日趋显著,加上用户新鲜感的消失,爆款出现的概率越来越小,2018年初《头脑王者》《海盗来了》等爆款井喷的现象不再复现,小游戏开发者的热情受到打击。

早期“用完即走”的理念过于深入人心,反而产生了“走了再也不回来”的戏谑和现实。平台活跃用户稳定增长,单款小游戏分到的流量却越来越少,这也使得即便在今天的阿拉丁小程序月度TOP100榜单中,小游戏的替换率都居高不下。Quest Mobile《中国移动互联网2018年度大报告》也揭示,到2018年底《跳一跳》《海盗来了》《物理弹球正版》等小游戏爆款MAU不足半年前的一半,用户流失率都超过50%。

创意稀缺引发连锁反应,精品化拐点提前到来

深究背后的原因,小游戏发展瓶颈其实都是受创意稀缺所困。背后是玩家对于创意的需求提前升级,直接导致了精品化拐点来临。

小游戏之所以“小”,在于天生具有包体小的特征,这种特征允许用户“随点随玩”,创造了小游戏快速推广的基础。但也因此较难容纳富有深度的玩法,对创意要求很高,用户容易因审美疲劳而流失。

当然假以时日,相信在平台的帮助和引导下,小游戏创意必然会百花齐放,解决这一难题。

但小游戏的发展并非循序渐进,而是突然爆发,行业现实风向是抢占市场,没有给予开发者足够的空间和时间,反而将他们放在了一个残酷的竞争环境中。因此让大量涌入的开发者,每一款产品都极具创意,坐视他人聚拢用户,显然是强人所难。

因此种种情况最终造就了目前小游戏同质化的困境,玩法重复也导致了后续我们所看到了用户留存率低的问题,进一步又引发了获量困难、以及因用户质量低,小游戏广告收入下滑的连锁反应,给小游戏未来发展蒙上了一层阴霾。

同时MAU的下滑点燃了恐慌情绪,促使开发者更加关注自身生存,在数据上倾注了大量精力,对创意投入进一步降低,导致恶性循环。

错失第一波流量红利,巨头加码研发超车

综上所述,错失了小游戏第一批流量红利的巨头,因而更加注重结合自身优势,对小游戏现有症结进行“医治”,试图借此机会弯道超车。

如拥有强大游戏研发能力的网易,除了推出相应的“轻游戏”平台,和尝试海外联运积累经验外,还积极进行了小游戏自研,推出结合多种玩法的小游戏《家园大改造》,抢先把握小游戏精品化的趋势。

头条系包括今日头条、抖音都开放了小游戏平台, 头条系是目前游戏买量的主流平台,以及小游戏病毒营销的主要阵地,无论是买量抑或是广告变现都独具优势。与此同时头条也没有放弃自研,首款上线抖音小游戏的《音跃球球》,就是头条定制化研发的产物。

百度对蝴蝶互动的投资,同样也是在小游戏研发上加码。同时2018年百度App日活1.6亿,百度家族20余款应用去重后9.9亿月活的用户规模,提供了百度割据小游戏一方市场的资本。

可以发现,2019年三家进军小游戏的巨头,尽管实际操作各有差异,但都选择从研发角度切入小游戏玩法同质化的痛点。而百度还有一点与众不同的是,百度小游戏整个业务逻辑都围绕AI展开。

AI+5G=千人千面?AI数据优势外的更多可能

所谓AI,即人工智能,和多数热门前沿技术一样,AI是知道的人多,但深入理解的人少,AI小游戏也难免令人发问,二者之间究竟又有什么联系?AI又能对小游戏产生什么样的作用?

初步来看,AI对于数据的处理和归纳分析能力远胜人脑,百度AI小游戏意味着能够给开发者在数据分析、经验总结,以及广告归因上提供自动化的服务,让开发者得以专注于产品本身。

但AI的功能肯定不止于此,光一句简简单单的数据分析,其实无法说明AI的潜力所在。因为光说数据分析,其实腾讯、网易等大厂都有,更遑论曾被评价“信仰算法”的头条。而接受百度投资的蝴蝶互动CEO凌海就笃定,未来在AI的赋能下,游戏领域有望实现“千人千面”的个性化体验。

游戏对每个玩家千人千面,目前仍是一个浪漫的构想。对于玩家各不相同的需求,游戏厂商规划的解决方式,一般是通过向玩家提供大量实现不同功能产品,尽可能地覆盖更多的细分领域。如网龙天晴互娱CEO林欣就曾向GameLook举例,可以“专门做20个小游戏针对20个特定的人群”。

而在凌海的构想中,千人千面意味着玩家与厂商的互动从单向变为双向,不止是游戏公司向不同玩家输出不同的产品,玩家同样向游戏公司输出大量不同的数据,并在AI的智能化的统计中让用户数据特征更加细致,让单个产品就能覆盖不同用户的需求。

再加上已经提上议程,网速会更快、流量会更加便宜的5G,和不断迭代硬件机能的智能移动设备,小游戏包体有望在不损失用户体验的情况下得以扩大,可以容纳更多有趣的创意和玩法。5G同时还将云游戏变为可能,小游戏在客户端可以进一步轻量化,普及上愈发便捷,届时可与AI,真正共同实现小游戏的千人千面。

押注未来前景难测,小游戏需要一点点“不同”

2018 世界人工智能大会上,百度董事长兼CEO李彦宏认为,真正的AI企业是“三维一体”的。“三维一体”指既要有AI思维和AI能力,同样还要遵循AI的伦理。

而百度副总裁沈抖也曾总结百度智能小程序三大特点:更自然、更智能、更开放。无论是整合互联网散落流量打破互联网花园围墙,还是AI赋能小游戏解决开发者目前痛点,抑或是最大限度的开放共赢姿态,百度AI小游戏与市面上任何一家小游戏平台都显得尤为不同。

与当年的“轻应用”相似,百度提出AI小游戏的概念同样超前,也显得有些与众不同,让人难以准确估量其未来发展。

作为一项总是富有“未来感”的事物,AI究竟是空中楼阁,还是新大厦的根基,结果可能不会那么快展现。

不过对于面世不过一年多,就经历过资本洗礼、野蛮生长,而出现同质化困境的小游戏而言,可能恰恰需要更多的“不同”,才能为行业注入更多新鲜活力。

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