从抵制到接受:免费模式走过的‘那些年’

之前提到免费模式就会令激进的玩家们感到厌烦。很多新闻也都爆出了IAP消费导致数千美元账单的故事,一时间人们觉得免费模式可能毁掉游戏行业。和任何新产品一样,开发商和消费者都会有根深蒂固的误解,而现在来看,免费游戏不仅是最受欢迎的,而且也被游戏社区的各类人群所认可。那么免费模式从出现到目前为止发生了什么变化?以下是几个比较经典的例子,可以展示出免费模式方面的进展:

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GameLook报道/2010年左右的时候,手游还在不断的积累用户,开发商们需要确保玩家们经常进入自己的游戏。很多团队都以比较低的价格发布手游以确保他们的游戏能进入下载榜。一开始定价为10美元,不久迅速降低到99美分,再后来直接采用了免费模式。开发商们不再强迫玩家们为下载游戏付费,而是鼓励玩家们持续不断的进行IAP消费。开发商们对此很开心,休闲玩家也喜欢这样的游戏,但核心玩家们对这种模式非常瞧不起。

之前提到免费模式就会令激进的玩家们感到厌烦。很多新闻也都爆出了IAP消费导致数千美元账单的故事,一时间人们觉得免费模式可能毁掉游戏行业。和任何新产品一样,开发商和消费者都会有根深蒂固的误解,而现在来看,免费游戏不仅是最受欢迎的,而且也被游戏社区的各类人群所认可。

《行星边际2》、DotA 2、《英雄联盟》、《军团要塞2》、《炉石传说》、《星球大战:旧共和国武士》、《柯南时代》以及大量其他的免费游戏都具备非常高的质量,而且不需要一分钱就可以体验,这些游戏都使用了IAP方式,但玩家们也可以完全不用付费就可以进行游戏。

那么免费模式从出现到目前为止发生了什么变化?以下是几个比较经典的例子,可以展示出免费模式方面的进展:

服装更新

如果让你想象一款具有固定社区,激烈竞争的比赛,平衡的更新以及用户持续增长的射击游戏,你会想到哪一款?如果你的答案是《使命召唤》,那就是正确的,不过,另一个可以接受的答案就是《军团要塞2》。两者之间有什么大的差别吗?最大的差别在于《军团要塞2》是完全免费的,该游戏的唯一收入来源就是角色的服装更新,比如帽子等等。

该游戏的开发商Valve鼓励玩家们参与游戏设计,上传自己的创作,并且购买用户创作内容。这些更新对角色平衡、复活时间或者战斗中的伤害输出没有任何影响,游戏的核心功能、卡通形象以及玩法都是相互独立的。Valve甚至为创造内容的用户提供了捷径,让这款免费游戏为熟练的游戏内容设计者提供更好的体验。

通过为射击游戏创造不影响平衡的IAP消费功能,Vlave消除了人们对免费模式的顾虑,并且让这种模式受到了很多玩家的认可和欢迎。

付费游戏的门槛

除了连续多年成功的《魔兽世界》之外,MMORPG游戏开发商们很难在这类内容创造出另一款可持续成功的作品。随着免费模式的出现,这类游戏迎来的新的机会,从付费转向免费带来的新的玩家群,形成了活跃的在线社区,喜欢这些游戏体验的玩家们甚至消费更多。不过你不需要任何消费就可以体验游戏中的大多数功能,并且可以成为高等级的玩家。

DC Universe Online是主机平台唯一一款成功的免费MMORPG,而且这款游戏本身也相当精彩。玩家们可以创建定制化的角色,去大都市旅行、和蝙蝠侠一起战斗、完成日常任务等等,并且可以免费获得游戏内货币。如果玩家们想要获得额外的内容,则必须进行付费,他们可以通过付费获得更多的游戏币。所有的玩家都可以加入军团,和活动BOSS互动,而且最主要的是,在这款游戏当中,付费玩家和非付费玩家之间没有特别明显的差别。

解锁内容

《质量效应3》、《崛起:罗马之子》、Forza 5以及很多的零售游戏都可以让玩家们通过游戏币或者付费解锁额外内容,这种收入方式是大型发行商们从免费游戏当中学来的货币化策略,只不过,他们并没有采用完全免费的方式提供游戏。

最近比较成功的《炉石传说》也采用了免费模式,而且游戏里没有“无敌”卡片,玩家们不需要任何费用即可进入游戏,通过完成日常任务或者连胜3场,玩家们可以获得购买增值包的金币,如果没有金币又想要增值卡牌包的话,也可以选择付费购买。而且付费购买和通过金币购买获得的卡牌是没有任何区别的。而且,即使玩家购买了很多增值卡牌包,也有可能被使用初始卡牌的高技术玩家击败。

现代免费游戏

当然,也有一些免费游戏鼓励玩家进行大量微交易消费。比如在《糖果传奇》中,一些等级对于道具的依赖性非常大,如果不使用道具,需要很多次才能通关。Clash Of Clans这款游戏当中的初期付费点设置比较低,不过到了后期,如果你想立即完成高级防御建筑,就要做好大量消费的准备。当然,这些游戏能够获得大量收入的前提,是玩家们愿意为这样的体验付费。据统计,IAP收入占据App Store收入的90%。

当然,市场上也有一些做的比较差的免费RPG游戏,我们不能因为这些游戏的存在就否定整个游戏市场,更不用说是免费模式。

免费模式本身是没有错的。只要使用恰当,开发商们可以为玩家们免费提供数千小时的娱乐体验,有些免费游戏甚至做到了核心游戏级别的体验,而且,最重要的是,你可以不付费进行尝试和体验。

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