《极品飞车OL》临近不删档 黑马之姿已现

近日,腾讯旗下《极品飞车ONLINE》宣布了将于本月内开启“限定不删档”的极速内测。依据腾讯惯例,这意味着《极品飞车ONLINE》距离全面不删档测试已经不远。有业者预测,以目前的节奏,《极品飞车ONLINE》有大概率将在今年年内全面开放测试。

近日,腾讯旗下《极品飞车ONLINE》宣布了将于本月内开启“限定不删档”的极速内测。依据腾讯惯例,这意味着《极品飞车ONLINE》距离全面不删档测试已经不远。有业者预测,以目前的节奏,《极品飞车ONLINE》有大概率将在今年年内全面开放测试。

如果上述预期成真,也就意味着,2017年全面角逐国内网游市场、来自海外顶尖IP的精品续作又多了一款。相比起此前已经颇具声量,且在海外已经正式上线的《冒险岛2》、《CS:GO》等产品来说,无论在国内还是国外都属新品的《极品飞车ONLINE》则更多了几分黑马之姿。

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大作爆发年 海外IP角逐本土市场

刚刚过去的2016年,移动游戏继续保持爆发势头,全年营收规模首次超越端游。反观端游市场上,不仅全年新品数量较少,品类上也没有太大突破,几款值得称道的,只唯有网易的《守望先锋》和腾讯的《使命召唤Online》、《怪物猎人Online》等。

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不过,在过去的一两年时间里,包括腾讯,网易,以及处于第二梯队的完美,畅游等在内的一批行业领先企业,实际上并未放弃对端游的投入,只是部分项目的筹备需要一定的时间。因此,在2017年,国内玩家将迎来一大批有望进入公测,或至少不限号测试阶段的一流大作。

更值得注意的是,在今年将要上线的网游大作中,有多款在媒体新游期待榜上位于前列的作品具备一个相同的特征——它们不仅都是由海外知名公司所开发制作,由国内知名运营商代理,同时还都是源于知名度极高的经典IP的续作。

在这当中,既有情怀满满,让国内一票死忠粉丝为之疯狂的《冒险岛2》,也有风靡全球的FPS电竞大作《CS:GO》,更少不了竞速经典巨作《极品飞车ONLINE》。

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从IP知名度和过往历史来看,“极品飞车”系列不仅历史积淀更为深厚,同时开发商EA在全球业界的地位也更高,因此,《极品飞车ONLINE》发布后便迅速受到关注,在许多人看来实属情理之中。

不过,考虑到其余几款经典IP的续作都是已在海外市场诞生多年,有着更长时间的人气积累过程,而《极品飞车ONLINE》却刚刚发布不足一年,因此,飞速跃升至各大媒体新游期待榜前列的《极品飞车ONLINE》也被不少人视作是一匹突然杀出的“黑马”。

黑马不“黑” 快节奏上线抢先机

不过,当我们认真审视《极品飞车ONLINE》这款产品时,也不免产生疑惑:这真的能算是一匹“黑马”吗?

一般而言,所谓黑马,必须具备两个必要条件:一是过去名声不显,并未被人看好,二是在所有人都意想不到的情况下突然杀出,后来居上。

从这个逻辑出发,再来看看《极品飞车ONLINE》——这款由美国经典老牌游戏厂商EA亲手打造的“极品飞车”系列网游版续作,于2016年4月19日举办发布会时,便已经颇为高调,兰博基尼作为合作品牌方也派遣中国区高管参与了发布。而后,《极品飞车ONLINE》在ChinaJoy作为腾讯游戏展台主要游戏体验展示区,并在TGC嘉年华现场联手全球最大的商用车制造商戴姆勒旗下的全新共享汽车品牌Car2Share展开密切品牌合作。更在2016年12月的时候,开启了名为“跑车文化环球之旅”的品牌计划,并奔赴活动首站阿联酋,体验全球最酷的跑车文化。一系列密集高调大气的品牌举措,使得《极品飞车ONLINE》不仅在游戏圈人气高涨,同时还在车迷圈当中网罗了不少真爱粉。

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换言之,《极品飞车ONLINE》这匹“黑马”,其实并不“黑”,只是在去年4月才首度公开露面,在国内市场上的起步明显晚于《冒险岛2》、《CS:GO》以及其它一些早就赚足了公众眼球的同期大作。

不过,从首次发布到如今不删档测试临近不到一年的时间里,《极品飞车ONLINE》从零发展至目前已经为国内NFS系列爱好者和赛车竞速类游戏爱好者所熟知,其跃升势头之快却是足以配得上“黑马”的称呼。

与此同时,对于《极品飞车ONLINE》从首测到不删档仅用了一年时间,甚至完全可能在2017年年内步入不限号测试阶段的高效率,也有不少用户和从业者表示了好奇。有观点则认为,这种完全超出腾讯系产品常规的速度,一方面是基于《极品飞车ONLINE》在产品开发进度上的顺利,另一方面则是为了在强有力的竞争对手出现以前抢占先机,一如当年腾讯在FPS、MOBA等领域内的布局一样。

EA、腾讯游戏二度携手 掘金细分蓝海

从媒体报道和官方已公开的资料当中可知,对于《极品飞车ONLINE》,EA和腾讯都投入了相当多的资源和精力。

研发端,EA动用了过去只会用于顶级单机大作的“寒霜”引擎,并且一出手便是其最新版本“寒霜3”,同时召集了旗下最谙熟中国网游市场,曾成功开发了《FIFA ONLINE3》的核心开发人员主导产品研发方向。而《FIFA ONLINE3》迄今为止仍是国内市场最成功、用户规模最大的体育竞技类网游。

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其实,由EA和腾讯的态度便不难发现,作为当前全球范围内在游戏研发及发行领域已然占据领先水平的这两家公司而言,基于(《FIFA ONLINE3》合作的成功,对于第二次合作的产品(《极品飞车ONLINE》)自然会投入更多精力和热情。而倘若对这两家公司战略目标有更深理解的话,则当能看到这种密切合作下的更深层意义。

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作为北美老牌开发商和发行商,EA近几年来的战略转变其实相当清晰可辨:一方面,凭借“寒霜”系列引擎的优异性能,扩大“寒霜3”的使用范围,继续稳固其在射击、体育类产品上的传统研发优势,用老牌单机大作的续作巩固既定市场份额;另一方面,加大对于更能够向非传统游戏市场(例如以中国市场为代表的东亚游戏市场)渗透的网游化产品的支持和投入力度,继《FIFA》系列的网游化后,又推出《极品飞车ONLINE》等网游化产品,甚至在《战地1》这样的单机作品中大幅强化了在线联机PVP模块的表现,使其体验上更趋近于网游的优势,也是在打造更为丰富的产品形态。

简单来说,EA既要巩固自己的“基本盘”,同时也希望用更符合特定市场趋势的产品形态开创新的“重点盘”,从而保持行业龙头地位。

而对于腾讯来说,无论是此前的《FIFA ONLINE3》,还是如今的《极品飞车ONLINE》,与EA的这两次合作,除了对EA开发制作能力的信任外,更多的则是出于自身对国内游戏市场细分领域精准的判定及认知。

在《FIFA ONLINE3》之前,在中国网游市场上鲜有名声斐然的体育题材网游,头部产品更是只有篮球一种单一题材。腾讯选择以足球为题材的《FIFA ONLINE3》作为先锋,开辟了属于自己的细分领域市场,并获得了成功。

这一次,腾讯显然瞄准的是国内市场在写实类竞速网游方面几乎完全一片空白的特殊情况,希望凭借《极品飞车ONLINE》这样一款品质有全球顶级开发商背书的知名游戏产品,一举奠定其在写实竞速类网游市场的领先地位。

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