传腾讯投资《绝地求生》开发商Bluehole:解读收购被拒幕后


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Gamelook报道/纷纷扰扰的腾讯代理《绝地求生》一事还未正式落实,又有重磅新闻加码。今日午间,界面新闻报道,传言腾讯已经对《绝地求生》开发商、韩国游戏公司Bluehole进行了投资,具体金额暂时未知。

报道同样声称,腾讯原本有意直接收购,但遭到Bluehole拒绝。舆论普遍认为,腾讯此举意为《绝地求生》国服上线做准备,简言之,《绝地求生》引进国内已是时间问题。不过,比起投资具体数额更令人好奇的是,一向眼光长远的腾讯此前缘何没有投资?投资Bulehole,除了为《绝地求生》国服代理铺路,是否还有其他层面的考虑。

时代在变:是敌是友、最后变盟军

公开信息显示,Bluehole创立于2007年3月,快4年后第一款MMO端游《TERA》在韩国发布,以计时收费的方式早早达成了20万用户同时在线,曾对同年上线的韩国全民级别产品《天堂》造成一定威胁。2014年初《TERA》以“神谕之战”的名字进入中国市场,不过在运营两年后关服。

对于手握资本、密切关注新兴游戏企业的腾讯而言,不注意到如此闹腾的Bluehole几不可能,这些年来一直没有针对Bluehole的投资动作,也显得比较吊诡。

事情原因很可能与照顾合作企业情绪有关。Bluehole由前NCsoft出走的员工创立,双方还为《TERA》是否抄袭《天堂》一事引发过纠纷。而腾讯长期与NCsoft形成良好合作,对于其竞争对手、或者说死对头的Bulehole自然有投鼠忌器之感。并且,Bulehole常年只有一款《TERA》撑门面,随着端游MMO逐渐交出人气权杖,腾讯选择性忽视Bulehole的理由也越来越充分。

而重新让腾讯反过来追着给Bulehole投资的功臣,便是如今的现象级作品《绝地求生》了。

pubg

MMO走下坡路后,Bluehole开始四处投石问路,逐渐将目光转向手游。Bluehole副总裁兼执行制作人Chang Han Kim曾表示,在制作《绝地求生》以前,整个公司都扑在了免费手游项目上。由于做了16年的PC游戏,已经产生了感情,这名VP决定还是不能把鸡蛋都放在同一个篮子里,于是回头坚守初心了一下。

机缘巧合之下,Bluehole拉拢到了“大逃杀之父”、“流浪制作人”Playerunknown,押中了2017年游戏行业头奖。一时间玩家、金钱、荣誉都汇集过来,聚光灯下只有一人起舞。乃至于当行业大佬主动掏出支票簿时,Bluehole都能冷静地只撕下一张。

《绝地求生》打破了韩国游戏业格局

若代理《绝地求生》属实,腾讯收购Bluehole直接意义在于,可以防止出现代理权到期的变数风险。一款现象级产品的代理权变动,拥有引起一家中小公司崩盘的能力,即便是对于腾讯来说,亦会产生不小阵痛。

作为具有电竞底子的《绝地求生》,已经表现出用户快速增长和活跃度高位维持的双重优势。根据第三方平台SteamSpy统计的数据,《绝地求生》已经卖出至少648万份,销量爬坡能力显著。

Owners Data

但《绝地求生》更重要的意义,在于搅动了FPS电竞市场的浑水,甚至于说,突破了韩国游戏市场固化已久的格局。正因如此,腾讯才愿意直接抛出对Bluehole整家公司收购要约。换言之,Bluehole的价值不仅限于一款《绝地求生》,除了可能推出的手游版本外,还有给韩国游戏市场指引方向的价值。而Bluehole正是清晰地明白这一点,才拒绝了在现在这样一个快速上升期被收购。

众所周知,韩国电竞产业十分发达,不过一直以来,韩国市场都在被动接受着外来电竞游戏的侵入。无论是早年的《星际争霸》,还是如今的《英雄联盟》,韩国游戏厂商自身的发展,通常囿于PC上的MMORPG,市场范围也常常局限在本土。

包括整个东亚市场,韩国和中国一致,都表现出对于现有成熟类型的商业化轻车熟路,而在创新方面有所欠缺。能够追上风口,但无法制造风口。由于市场整体大小的悬殊差异,韩国游戏厂商无法像中国厂商一样,通过强大的资本运作反攻海外市场。于是韩国厂商的现状便是,继续默默地耕耘自己的一亩三分地,期望抵住包括中国游戏产品在内的海外游戏不断冲击。

如无例外的话,只凭MMO一招走江湖的韩国游戏公司,最终会被外来新奇玩法的产品淹没。不过《绝地求生》的出现,生生遏制了这一趋势。如果事先不做了解,恐怕没有一个人能料到这是一款韩国公司的产品。

如果说腾讯的收购对象是公司,那么Bluehole的收购对象就是人。Bluehole学习了V社收编dota作者冰蛙主导DOTA2开发的模式,请来了引爆H1Z1销量的大逃杀玩法的制作人Playunknown,得以做出了能征服全球市场的游戏。

投资是腾讯下好的订单

尽管收购没有谈拢,但从Bluehole愿意接收腾讯资金来看,Bluehole内部对于腾讯收购或许没有传言显示般拥有那么大阻力。甚至可能投资条款中还附加了协议,让腾讯拥有排他性质的优先投资权,得以不怕国内同行搞事情。真要是连投资都不肯收,腾讯恐怕就睡不着了。

如今,腾讯代理《绝地求生》一事谣言泛滥、蜚短流长,“已经谈崩了”等妄断并不少见,腾讯未必真的不怕被人来一招釜底抽薪。谈好游戏的代理权后Bluehole的收购事宜被人截胡,那可就尴尬大发了。因此,Bluehole和腾讯都需要通过投资表态,彼此之间的合作不容插足。不然,投资一说何苦在国服代理还未明朗的敏感时期透露,耐人寻味。

并且,事实上腾讯大部分收购都并非一步到位,而是常分几步走,有时还会故意为之以作观望。以腾讯总裁马化腾2013年接受采访时认为最成功的投资、腾讯收购《英雄联盟》开发商Riot为例,就经历了三步走的过程。

2006年Riot成立,2008年在还没有产品面世的情况下,Riot融资800万美元,腾讯开始成为Riot的投资者,持股比例为22.34%;2011年腾讯以16.79亿元的价格加码Riot,交易完成后腾讯所持Riot股份变为92.78%;2015年12月份,腾讯收购剩余股份,Riot正式宣布成为腾讯旗下全资子公司。

所以,无论是Bluehole,还是腾讯自己,实际都需要一定的观望时间。在Bluehole看来,《绝地求生》尚属生命周期早期,用户每月都在速度增长,没有必要火急火燎地卖身,目前,《绝地求生》每日活跃用户也在短时间内逼近《CS:GO》,甚至超越过,下一个目标就是70万最高在线人数的DOTA2;对于腾讯来说,代理《绝地求生》势在必行,但直接吞下已经膨胀起来Bluehole,难免要考虑溢价成分,收购被拒绝,也可以侧面验证所报价格并未超出Bluehole预期。

Steam zaixian

不过,Bluehole既然在还不缺钱的情况下愿意接受投资,就证明其看重腾讯所能提供的资源。除了基本的海量用户外,技术层面资源很可能加分不少。

我们知道,《绝地求生》需要全程联网,且玩家活跃度很高,服务器处理和带宽费用压力巨大。腾讯在网络并发处理方面的优势完全能够协助Bluehole搭建出更好的服务器。同时,限于游戏售卖类型,Bluehole只能从玩家手中赚一笔钱,如果没有长期稳定的收入来源,服务器成本会慢慢挤压销售利润,甚至进而赔本。

从开放箱子内购来看,能从中发现Bluehole正在做出一些努力,而不开玩笑的说,论创收开发能力,恐怕世界上还没有哪个国家的游戏公司能超过中国厂商,而腾讯更是一名赚钱好手。

其次,即便在人气光环萦绕下,《绝地求生》也是一款公认的优化差劲的产品。今年3月份上线Steam时,大量玩家就对这款基于虚幻4引擎打造游戏优化抱有诸多微词,商店页面满眼可见相关差评。如今4个多月过去,即便是团队扩容不少,《绝地求生》的优化问题也没有得到太大缓解,高配置要求也成为阻碍《绝地求生》真正走向全民游戏的阻力。

而早在2013年,腾讯就收购了虚幻4引擎开发公司Epic Games 48.4%股份,Bluehole若真成为腾讯阵营中的一员,自家兄弟间派驻技术人员指点一二,也能解决掉这个尴尬的低级障碍。

整体而言,此次投资让腾讯拿下《绝地求生》国服代理权的传言可信程度也无限趋于坐实。同时相当于腾讯给收购Bluehole付了一次定金,并向所有人宣告不必再挣扎,釜底抽薪的路数被堵死,Bluehole姓“鹅”,指日可待。

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