两周研发的《Color Switch》下载量破2亿:新手失败40款后的翻身之作

不少人觉得游戏研发难做,但这个新手耗时两周研发的《Color Switch》却成了下载量破2亿的现象级手游。

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GameLook报道/2016年的时候,一款叫做《Color Switch》的休闲小游戏成功登顶美国iOS免费榜,并且在冠军位置持续一个多月,这款由David Reichelt和Aditya Oza研发、Forty Games发行的游戏发布三个月的下载量就超过7500万次,在发行商授权终止下架之前,累计下载了超过了2亿次。

《Color Switch》的玩法非常简单,玩家们每一局都会使用不同颜色的球状物体,并且需要在旋转的圆环或者其他障碍物之间穿过去,只有当转到与球体相同颜色时才能通过。

据GameLook了解,该游戏的研发只用了2周时间。不过,可能很少有人知道的是,开发者David Reichelt在这款游戏之前,实际上失败了40款游戏,而且在负债8万美元的情况下坚持做了两年的研发,最终才有了《Color Switch》的诞生。最近,Reichelt准备对该游戏重新制作之后再上架,他在接受采访时表示,游戏创意就像是生孩子,两种不同的概念融合在一起,就成为了全新的玩法。

意外进入研发领域的独立开发者:成功之前曾失败40款

David Reichelt的经历非常丰富, 和很多游戏工作室创始人一样,Reichelt从小也喜欢玩游戏,尤其是任天堂旗下的作品。五六岁,他主要是时到邻居家蹭游戏机,到9岁才真正拥有自己的任天堂家用机,2003年至201年之间,Reichelt服了八年多的兵役,并且还曾在2005年的时候进入伊拉克成为随军医生,期间屡次面临生命危险。

他在回忆那段时光的时候说,“那时候没有前线,出了基地就是战场,我经常在外出的时候看着车子周围狼烟四起,亲眼目睹战争的残酷,幸运的是,我没有被炸到”。

伊拉克从军时的照片

兵役结束之后,Reichelt尝试了很多个职业,2013年的时候,当时33岁的他开始思考自己真正想要做的是什么,与游戏结缘实际上是非常偶然的机遇。他在加州大学北岭分校的一个朋友在Facebook页面发布求租信息,Reichelt过去看房子的时候看到对方的一个室友在做游戏研发,于是,游戏研发成为了Reichelt决定尝试的新方向。

当时,电影制作也是他想做的一个方向,Reichelt为此还购买了8000美元的摄像机和配件,但为了做游戏,他卖掉了这些东西,“那是2014年初,我虽然后来做游戏也有一两年,但从来没有一款真正赚过钱,其中收入最多的是每月40美元,所有的游戏都发布在Nook应用商店,不幸的是,随后这个商店倒闭了,我的所有游戏也就一并石沉大海”。

他的第41款游戏叫做《Color Switch》,这是一个非常简单的休闲小游戏,但它的累计下载量却超过2亿次。最初的2年里,Reichelt一直选择与发行商Fortafy Games合作,但在协议结束之后,Fortafy下架了这款游戏,把所有权交还给了Reichelt,于是他开始尝试自己重新发行。

谈到从业经历的时候,他说,“我学过音乐和戏剧,多年来一直是职业音乐人,到现在都还是Magic Castle的成员。我喜欢表演,但都只是为了乐趣。我的生命经历了很多不同的事情,如果我对某些事情不是那么有热情,就会寻找其他事情去做,因为我始终都保持好奇心”。

Reichelt的第一款游戏采取了外包的方式,用了六个月的时间研发,耗资4000美元,但最终只获得了75美元的收入,于是他决定自己学习游戏研发,随后的6个月里,他用Game Salad工具做了40款简单的游戏,当时平均每天投入的研发时间达到15个小时,“我当时的工作是泳池保洁员,每天早上五点起床,工作到10点或者12点,然后大多数的时间都坐在电脑前,最后一份工作是泊车员,所以可以自行安排时间,但这些工作只能维持我的租金,我把剩余的时间都用在了游戏研发上”。

失败并没有能够阻挡Reichelt做游戏的决心,虽然负债累累,但他仍坚持了下来,“当时我的银行账户有8万美元的负债,信用卡公司经常打电话,提醒我有六个月没有款项入账,经济压力很大,但我决定要做一些事情,虽然刚开始的两年非常让人沮丧,但我还是坚持学游戏研发,希望最终能够做出一款游戏,让自己可以从事全职研发”。

2周研发背后:创意不是灵光一现,而是不同想法的慢慢融合

虽然最初的游戏研发只有2周时间,但为了《Color Switch》这个项目,Reichelt有一年左右的时间都在尝试不同的创意。在谈到创意的时候,他说,“所有的技术都是在概念混合的基础上得出的新概念,当你把两个不相关的概念放到一起,就会有一个新想法出现,如果你从生物学角度来看,这就像是父母结合生出的一个孩子”。

谈到《Color Switch》创意的时候,他说40款游戏失败之后,“我在想,好吧,我要把所有事情都进行简化。我希望简化游戏主题、游戏玩法,与此同时,我还希望做一款有可能存在很长时间的游戏,这时候我想到了《马里奥》、《吃豆人》、《Uno》和《西蒙游戏》等经典,我用商业创意(Thinkertoys)的方式将这些游戏放在一起,这四款游戏都有一些共同点,其中一个就是颜色变化。《马里奥》当中碰到花朵就会让衣服改变颜色,你还可以喷火球;《Uno》则可以改变卡组里的颜色、《西蒙游戏》需要玩家记住颜色转变规律、《吃豆人》里的幽灵也可以改变颜色,这些游戏都有4种以上的颜色,而且都是黑色背景。将《马里奥》和《吃豆人》等经典元素融合起来,让每个旋转的圆圈都分为四种颜色,并且让他它成为游戏主题,于是创意就这么形成了”。

对于游戏创意而言,实际上并没有什么灵光一现,Reichelt说,“即便有人说他们突然想到了某写东西,那也只是不同概念的混合,他们都不是有意识做到的。就像我,做《Color Switch》也不是100%有意为之的,而是把很多东西放到面前,然后思考怎么把它们融合起来。当你与其他人谈话的时候,也会把他们的想法借鉴过来,所以好的游戏想法是慢慢形成的,而不是专门在那里等待你突然发现”。

成功之后,Reichelt建立了7人规模的独立游戏工作室,目前他们正在对《Color Switch》进行重做,预计近期将会重新上架。

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