业余开发者:RPG手游一天美国付费榜第二

6月4日,一款由独立开发者Luca Redwood业余时间开发的RPG手游《You Must Build A Boat》发布之后不到一天就成功夺得美国iPhone付费榜第二名。据Gamelook了解,2012年Luca Redwood曾经发布过一款名叫《10000000》的RPG手游,为开发者带来了50万美元以上的分成后收入,目前他已经连续成功了2款手游。

从此前Luca Redwood透露的消息来看,目前EightyEight只有他一个人,而且仍是业余时间开发,2011年从事手游开发以来只发行了3款游戏。在开发《1千万》的时候,他的老婆怀孕需要照顾,而Redwood也有日常的软件开发工作,因此他的研发时间完全是趁夜晚和周末早晨挤出来的。以下请看Gamelook带来的详细报道:

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Gamelook报道/6月4日,一款由独立开发者Luca Redwood业余时间开发的RPG手游《You Must Build A Boat(暂译:你必须造艘船)》登录iOS平台之后取得了非常不错的表现,发布之后不到一天,该游戏成功夺得美国iPhone付费榜第二名的成绩,这款融合了RPG、跑酷以及消除元素的付费游戏成为了Redwood第二款成功作品。

据Gamelook了解,《你必须造艘船》是一人工作室EightyEight Games工作室的续作系列。2012年7月25日,Luca Redwood曾经发布过一款名叫《10000000(1千万)》的RPG手游,这款游戏研发用了一年左右的业余时间,随后为开发者带来了50万美元以上的分成后收入。

从此前Luca Redwood透露的消息来看,目前EightyEight只有他一个人,而且仍是业余时间开发,2011年从事手游开发以来只发行了3款游戏。在开发《1千万》的时候,他的老婆怀孕需要照顾,而Redwood也有日常的软件开发工作,因此他的研发时间完全是趁夜晚和周末早晨挤出来的。以下请看Gamelook带来的详细报道:

RPG+跑酷+消除:一天内夺得美国iPhone付费榜第二名

从视觉效果来看,《你必须造艘船》游戏的画面并不高,音乐风格也很像8位机时代。当然,由于是独立开发者作品,所以对于画质我们没有必要苛求。游戏的玩法比较简单,你需要通过一艘船来探索游戏世界,在探险的过程中,不断的把船进行升级和改造,并且招揽更多的船员为你工作。

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6月5日美国iPhone付费榜截图(右)

在前作中,玩家们需要达到一定的分数才能从监狱中逃脱,你必须不断的升级再升级,增加你的倍数这样才能每次都逃的更远一点。而在续作当中,玩家们是非常自由的,只不过,玩家需要一艘船。一开始获得的是艘非常小的船,但随着游戏的发展,你很快就需要更大的。为了获得必须的资源升级船只,玩家们必须在航行中抛锚并且进行探险。在不断的地牢探险中获得金币、收集物品、招纳新船员以及怪兽,不断让自己的船变得更强大。在一个地点收集了所有需要的资源之后,玩家就需要重新起航,到达下一个地点。在这款游戏里,开发者甚至加入了每局游戏的积分,这样你未来就可以不断的突破自己的记录了。

在玩法方面,核心层面并没有太大的改变,你的角色自动在地牢顶部一直向前奔跑,而玩家则需要滑动屏幕下方三个以上的方块进行消除,每种方块的图形对应不同技能,比如开箱子的钥匙、防御的盾牌以及进攻的武器等等。在游戏过程中,屏幕会不断的向右移动,如果你的角色被障碍物或者怪兽挡到了屏幕最左边,就意味着游戏结束,你可以获得金币奖励。在每一次游戏开始之前,玩家都可以选择增加任务的方式提高游戏难度,每次的任务数量最高3个,分别代表了简单、中等以及困难3种模式,在选择游戏难度(Danger)的时候,游戏奖励(Quantity)也会随之增加,感兴趣的玩家们还可以在同一个关卡反复尝试,直到解决了所有的疑问。另外,该游戏采用的是随机生成地图,每一次游戏都可以体验到不同的乐趣。

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游戏界面截图

除了增加等级式的结构之外,游戏中一个非常重要的改变就是玩法,在此前的游戏中,战斗时玩家是不能做任何事的,必须等待所有方块掉落至正常位置然后选择应对措施,在《你必须造艘船》这款游戏里,玩家们不需要等待,消除的方块在降落甚至被消除的时候也同样可以进行操作。实际上,你必须尽快掌握这种玩法,因为游戏节奏会不断加快,因此该游戏也可以带来更为紧张和偏动作化的感觉。当然,新游戏还增加了许多其他的新规则,比如遇到怪物,你消除的必须是盾牌或者进攻武器;在遇到宝箱时,你只能消除钥匙。

其余的改变更多的表现在游戏背景上,和《1千万》相比,该游戏只需要玩家收集比较少的资源,可以通过击败怪兽或者开箱子获得。力量和魔法用来在地牢中捕捉怪兽、购买物品并且升级技能。升级魔法可以让你在游戏中遇到更多类型的魔法。在升级你的间之前,需要收集足够的物品,玩家们还可以偶尔得到非常不错的升级材料。游戏中还可以可以用物品换金币的地方。

和前作相比,玩家的小船看起来比城堡更具有生机,新加入的船员都可以搞定自己的房间,玩家可以去拜访他们。在RPG游戏里,可能没有什么比捕捉怪兽更为有意义的事情了。在特定的任务完成之后,玩家们可以得到特定的兵种,就像获得了船员一样,你必须选择需要的升级以及想要购买的物品。而且,从一个浅浅的小水湾看着自己的船只不断增强并且驶向大海是很有成就感的一件事。

非游戏开发者的业余之作:首款手游《1千万》收入超50万美元

在从事游戏研发之前,Luca Redwood是一名财务软件开发者,在英国的一家软件公司工作,2011年的时候,他决定研发一款可以满足自己要求的手游。据Redwood之前接受采访时表示,“当时手游平台也有短时间的游戏,但受到从小玩游戏经历的影响,我喜欢有开始、有中间过程并且有结尾的游戏,由于工作之后基本就没有了游戏时间,所以我希望可以每周投入一点时间,慢慢的把它通关,因此我决定做一款自己想要的游戏”。

当时,妻子怀着孕,Redwood从事的是全职工作,因此,他必须在下班之后的晚上以及周末的早晨从事游戏研发,为了获得支持,他和妻子约定,在《1千万》研发完成之前不玩其他游戏,以保持对游戏研发的全神贯注。

无论怎么看,《1千万》这款游戏也不像是可以记入个人传记里的作品,所以,其实它的开发者自己也没有想到这个简单的独立RPG游戏会获得成功。在之前谈到该游戏研发历程的时候,Redwood表示,“一开始我决定升级Unity引擎和第三方软件,而且并没有做备份,所以后来用了3个周的时间来恢复所有数据(全部是下班之后的晚上)。”

“(和软件开发相比)游戏研发相对更加自由,不过在软件研发的时候,你会得到一些要求,然后你需要做一个符合要求的软件,这样可能会比较有目标一些。但作为一个游戏开发者,永远都没有正确的定律。所以我必须不断的修改和提高,这期间都是毫无头绪的,直到做出了感觉不错并且玩法有趣的东西。”

一个怀孕的妻子、一份全职的财务软件开发工作,Luca Redwood研发《1千万》所用的时间都是在工作与照顾家人之余挤出来的,经过了一年左右的熬夜和周末早上的努力之后才完成。“在没有时间的时候,连续熬夜2个周会让人非常疲惫,因此总是乱扔东西。”实际上,扔东西成了Redwood游戏开发过程的一部分。他说,“我一开始有最基本的想法,但随后做了大量的创意原型,并且一直不断的改进,直到觉得有趣。我经过了多次测试,甚至做了实体原型,做了很多剪纸卡片,每一次的修改都离最终版本更进一步。”

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最初为《1千万》做的实体卡片

起初,Redwood的研发预算捉襟见肘,因此在最终版进行整合的时候,Redwood不得不向朋友借用Mac。一年的艰苦努力之后,他把游戏提交到了App Store,当时基本没有什么粉丝。“我有一个市场营销计划,做了一个很长的网站列表(用来写邮件),但后来发现完全不需要这么做了。”TouchArcade的编辑们很快发现了他的游戏,并且给了5星评价,写了一篇千字左右的评论。Redwood的好友发现了该网站的评论并且给他发了邮件,随后,该游戏前十天卖出了2000份。一月之后达到了5万份。截至2014年3月份,《1千万》这款独立游戏的分成后收入超过了50万美元,发布了一年多之后依然还可以为开发者带来100美元左右的日收入。

续作的来历:从更新变成DLC,再从资料片变成了新游戏

据Luca Redwood透露,《你必须造艘船》最初是打算为《1千万》而做的更新,但后来做成了DLC的规模。经过一段时间的研发之后就做成了资料片,再后来,就把它做成了一个全新的游戏。

在谈到新游戏创作的时候,Redwood表示,他最初是希望保持(与《1千万》)核心体验的类似性,但后来觉得这是远远不够的。“我不是美术师,所以画面做的不好看,但人们仍然喜欢这款游戏的玩法。最初我想做一款回合制RPG游戏,但后来经过数次修改之后,就成了带有消除和跑酷玩法的RPG游戏。”

他透露,在做《1千万》的时候,一开始是希望做一款平均每次游戏时长25分钟左右的游戏,这样可以让很多人在上班路上玩。不过,后来发现一些交通工具上非常拥堵而且狭窄,玩家根本不可能有这么久的时间,所以决定设计成可以让人们在等车时候玩的游戏,而这就要求每次游戏时长只能在两三分钟左右。为此,Redwood做了将近10个创意原型,希望提高游戏质量和短时玩法的继承性。有些很快被PASS掉了,还有些则测试了比较久的时间。“尽管我不是特别喜欢消除玩法,但如果想要控制较短的游戏时长,只能通过这个方法了。所以我把RPG玩法融合到了消除机制中。”

LucaRedwood

Luca在2014 GDC大会上的照片

在第一款游戏中,玩家们所看到的游戏背景是全部都一样的,没有任何的变化,而且很多玩家反馈表示,希望看到更多的内容。为此,Redwood决定为续作采用随机生成地图的方式,而且,玩家们可以自行选择难度,每个难度都可以获得不同的游戏体验。

在手游领域,随着早期入场者逐渐壮大、传统游戏发行商开始涌入,手游的研发和推广门槛都水涨船高,不过,Luca Redwood仅仅是凭借自己一个人在业余时间完成了研发,凭借并不优秀的画面取得了成功。

在2014年的GDC大会上,Redwood表示,付费手游依然对于独立开发者来说是可行的,虽然他的游戏现在每天还可以获得100美元的收入,但iOS收入榜前1000名每天收入仍然在1000美元以上。 “付费游戏依然有很大的空间,在收入榜Top 1000当中,至少有25%是付费游戏。如果你不想做免费游戏,那就不必勉强自己。”

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